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Sei modi in cui la causa di Apple negli Usa impatterà su Android

Il Dipartimento di Giustizia (DOJ) degli Stati Uniti ha intentato una causa contro Apple, sostenendo che le pratiche dell’azienda hanno creato un monopolio ingiusto nel mercato statunitense degli smartphone e che hanno portato l’iPhone a essere il device più usato. L’intera causa è praticamente una grande costruzione ideologica ma, a grandi linee, il governo degli Stati Uniti è critico nei confronti delle tattiche impiegate da Apple nel modellare il comportamento degli utenti e degli sviluppatori, in particolare quando si tratta di prodotti popolari come iMessage e Apple Watch. Google non è parte in causa eppure potrebbe beneficiarne come non mai dagli esiti dell’azione legale. Soprattutto per quanto riguarda Android: il caso del Dipartimento di Giustizia si basa in gran parte sul fatto che Apple rende difficile per i suoi clienti passare a uno smartphone non basato su iOS. Se gli Stati Uniti riuscissero in questo intento, ciò significherebbe molti cambiamenti che potrebbero avere implicazioni considerevoli per l’ecosistema Android. Ecco alcuni potenziali esiti del caso USA contro Apple che potrebbero fare scalpore nello spazio Android.

Apple Watch potrebbe diventare compatibile con Android

“Apple utilizza gli smartwatch, un accessorio costoso, per impedire ai clienti iPhone di scegliere altri telefoni”. La causa del Dipartimento di Giustizia sostiene, in parte, che l’esclusività iOS dell’Apple Watch può intrappolare funzionalmente gli utenti nell’ecosistema iOS, perché il passaggio “richiede all’utente di abbandonare il costoso Apple Watch e acquistare un nuovo smartwatch compatibile con Android”. La maggior parte del linguaggio usato dalla causa riguardo ai dispositivi indossabili è incentrato sull’idea che iOS, consentendo una migliore compatibilità con gli smartwatch multipiattaforma, “può ridurre la dipendenza degli utenti iPhone dall’hardware e dal software proprietari di Apple”.

Bisogna però capire in quanti davvero passerebbero ad Android pur sapendo che l’Apple Watch è compatibile. Come osserva il Dipartimento di Giustizia, Apple “riconosce che rendere Apple Watch compatibile con Android” rimuoverebbe [un] differenziatore di iPhone” – e rimuoverebbe anche un ostacolo per gli utenti iOS che hanno la possibilità di uscire dall’ecosistema un passo alla volta, che è l’obiettivo primario della causa.

Google Wallet su iOS

“I portafogli digitali che funzionano su tutte le piattaforme smartphone consentono agli utenti di passare da un marchio di smartphone all’altro con minori attriti, tra le altre cose”. Il Dipartimento di Giustizia sostiene che l’utilizzo da parte di Apple del controllo dell’ambiente iOS per bloccare piattaforme di pagamento contactless di terze parti è un altro modo in cui l’azienda mantiene i propri utenti bloccati all’interno del giardino recintato. “I portafogli digitali multipiattaforma”, al contrario, “offrirebbero agli utenti un modo più semplice, più fluido e potenzialmente più sicuro per passare dall’iPhone a un altro smartphone”.

La causa menziona le app di pagamento contactless create dalle banche, ma se le politiche di Apple cambiassero in modo tale da consentire piattaforme di pagamento mobile di terze parti, è del tutto possibile che Google Wallet possa diventare un’opzione per il tap-to-pay su iPhone un giorno. Ciò renderebbe davvero più semplice per molti utenti passare da iPhone ad Android e viceversa.

Interoperabilità totale di iMessage con Android e iOS

“Apple avrebbe potuto creare una migliore esperienza di messaggistica multipiattaforma creando iMessage per Android, ma ha concluso che così facendo ci danneggerebbe più che aiutarci”. L’utilizzo di iMessage da parte di Apple come mezzo per bloccare le persone su iOS non è certo un’idea nuova. Ma il caso del Dipartimento di Giustizia sostiene proprio questo: secondo la causa, Apple pone limiti arbitrari alla funzionalità di iMessage per rendere il passaggio da iOS a un’altra piattaforma meno attraente e più difficile. La causa fa emergere il momento virale in cui il ceo di Apple Tim Cook ha detto a un utente di iPhone che gli aveva chiesto informazioni sui messaggi multimediali multipiattaforma di “comprare a tua mamma un iPhone“, così come la recente azione di Apple di azzoppare Beeper Mini. E il Dipartimento di Giustizia non sembra nemmeno molto impressionato dai piani di Apple di incorporare RCS in Apple Messaggi, affermando che RCS su iOS “non mitigherà gli sforzi di Apple di indebolire le app di messaggistica di terze parti perché alle app di messaggistica di terze parti sarà comunque vietato incorporare RCS così come è loro vietato incorporare SMS”. Per farla breve, il governo degli Stati Uniti vuole una messaggistica multipiattaforma migliore e più sicura su iPhone. Se avrà successo, potremmo finalmente smettere di parlare di bolle verdi.

Variazione delle commissioni per gli sviluppatori di app

“Quando gli sviluppatori immaginano un nuovo prodotto o servizio per i consumatori di iPhone, Apple richiede fino al 30% del prezzo di un’app di cui non ha creato il contenuto, il prodotto o il servizio”. Questo è un po’ teorico, ma il caso degli Stati Uniti contro Apple potrebbe benissimo portare a una riduzione delle tariffe del Play Store per gli sviluppatori che realizzano app Android, prima o poi. Il Dipartimento di Giustizia sta prendendo le misure con la commissione del 30 percento di Apple per le vendite di app e gli acquisti in-app tramite l’App Store. Google prende la medesima quota sulle vendite di Play Store: 30%. È ovvio che se il DOJ finisce per costringere Apple a prendere una commissione inferiore, potrebbe fare lo stesso a Google. Anche se così non fosse, i costi più bassi per lo sviluppo di app per iPhone potrebbero rendere lo sviluppo di app Android un investimento comparativamente peggiore, una situazione che Google potrebbe porre rimedio abbassando le tariffe del Play Store per eguagliare qualsiasi cifra su cui Apple si fermerà successivamente. Non sembra probabile che queste manovre si tramutino in vantaggi concreti per gli utenti, tuttavia nel medio e lungo periodo le commissioni inferiori dovrebbero permettere una maggiore competitività e innovazione nelle app perché si liberano fondi per gli investimenti e l’innovazione.

Le notizie di Apple su Android

“Apple assume un’importanza e il controllo fuori misura nell’economia creativa …”. Non chiama Apple News per nome, ma il DOJ spende molte parole sui servizi di abbonamento di Apple, “comprese le notizie” tra gli altri. “Se un utente Apple può accedere al proprio servizio di abbonamento su un iPhone, può sperimentare costi significativi, tempo, contenuti persi e altri attriti se tentano di passare a uno smartphone o un servizio di abbonamento non applico”, si legge. Il modo in cui Apple “esercita il controllo su come i pubblici accedono al proprio lavoro, diminuendo il traffico verso i loro siti Web e le app e posizionando Apple come operatore di intermediario nella relazione tra creatori e utenti”. Nel loro insieme, è facile leggere questo come una chiamata per rendere Apple News disponibile su altre piattaforme per ridurre l’attrito nei dispositivi di commutazione, incluso Android.

Più facilità di passaggio da Android a iOS, e viceversa

“Apple riconosce che la sua condotta danneggia gli utenti e rende più difficile cambiare smartphone”. Non è un segreto che l’hardware e il software di Apple siano progettati per lavorare insieme in modi che fanno sembrare poco attraente di lasciare l’ecosistema. Un tema centrale del caso degli Stati Uniti contro Apple è che le pratiche dell’azienda generano lealtà del marchio non attraverso prodotti superiori, ma rendendo il passaggio alle offerte di qualsiasi concorrente troppo difficile da sottoporsi a molti utenti. Se il Dipartimento di Giustizia avrà successo nella sua causa, ciò alla fine sarà meno vero: i cambiamenti richiesti dalla causa renderebbero più semplice passare da iPhone ad Android, e viceversa. Un risultato che, spera il governo statunitense, porterà a un’innovazione più genuina. poiché i produttori concorrenti dovranno competere più direttamente tra loro in un mercato più aperto. Se ciò accade, è ovvio che molti utenti che una volta erano vincolati dalle politiche di Apple piuttosto che dalle reali preferenze personali si sentiranno più liberi di lasciare iOS. E naturalmente, allo stato attuale, la maggior parte dei disertori passerebbe ai dispositivi Android. Potrebbe però essere vero anche il contrario. Se diventa più semplice passare da iOS ad Android, diventerà più semplice anche passare da Android a iOS. Comunque vadano le cose, ci aspettano alcuni anni interessanti – e probabilmente un paio di tornate di appelli.

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