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Apple su due fronti: in Europa (per il DMA) e negli Stati Uniti (accusata di monopolio)

Bisogna ammettere che è abbastanza spaventevole leggere che l’azienda statunitense considerata un riferimento dell’ultimo decennio in quanto a innovazione, market cap e prestigio è stata messa sotto accusa proprio dagli Stati Uniti. Sì, Apple è stata citata in giudizio dal Dipartimento di Giustizia degli Stati Uniti e 16 procuratori generali accusando il produttore di iPhone di violare le leggi antitrust impedendo ai rivali di accedere alle funzionalità hardware e software dei suoi popolari dispositivi. Un fatto che non è grave di per sé ma per i risvolti: fatta salva l’indipendenza e l’oggettività che dovrebbe essere tipica del potere giudiziario, questa notizia si innesta in un tessuto relazionale molto intenso e profondo tra Cupertino e Washington. Tessuto che non crediamo sia stato squarciato ma rileviamo possa avere qualche piega in più del previsto.

Riassumendo, la causa depositata presso la corte federale del New Jersey segna il culmine di un’indagine durata cinque anni sulla seconda azienda tecnologica più preziosa al mondo. L’amministrazione Biden ha fatto della concorrenza una pietra angolare della sua politica economica, con la Silicon Valley che sta diventando un obiettivo chiave per ribadire le azioni strategiche del presidente uscente. La causa contro Apple arriva mentre la Commissione Europea si sta preparando ad annunciare indagini sulla conformità con il Digital Markets Act – le nuove regole dell’Unione Europea per le Big Tech – da parte di Apple e Google. Un altro fronte aperto di cui parleremo qui di seguito.

La causa del Dipartimento di Giustizia degli Stati Uniti sostiene che Apple ha usato il suo potere sulla distribuzione delle app su iPhone per contrastare le innovazioni che avrebbero reso più semplice per i consumatori cambiare telefono. La società ha rifiutato di supportare app di messaggistica multipiattaforma, portafogli digitali limitati di terze parti e smartwatch non Apple e ha bloccato i servizi di streaming cloud mobile. “Questo caso riguarda la liberazione dei mercati degli smartphone dalla condotta anticoncorrenziale ed esclusiva di Apple e il ripristino della concorrenza per abbassare i prezzi degli smartphone per i consumatori, ridurre le tariffe per gli sviluppatori e preservare l’innovazione per il futuro”, secondo la causa, che cerca cambiamenti nelle pratiche di Apple.

Il procuratore generale degli Stati Uniti Merrick Garland ha dichiarato in una conferenza stampa che Apple ha “consolidato il suo potere monopolistico non migliorando i propri prodotti ma peggiorando altri prodotti”. La società di Cupertino ha affermato che la causa era “sbagliata nei fatti e nella legge”, ha avvertito che “costituirebbe un pericoloso precedente, dando potere al governo di prendere un ruolo pesante nella progettazione della tecnologia delle persone” e ha promesso di “difendersi vigorosamente da essa. In Apple, innoviamo ogni giorno per far amare la tecnologia, progettando prodotti che funzionano perfettamente insieme, proteggono la privacy e la sicurezza delle persone e creano un’esperienza magica per i nostri utenti” – ha affermato l’azienda in una nota – “Questa causa minaccia chi siamo e i principi che distinguono i prodotti Apple in mercati fortemente competitivi”.

Apple ha recentemente aggiunto il supporto per i servizi di gioco basati su cloud e ha affermato che aggiungerà la messaggistica multipiattaforma RCS entro la fine dell’anno. Il gruppo dei procuratori generali comprende quelli di California, New Jersey e Washington, DC.

Il fronte europeo: Apple alla prova concreta del Digital Markets Act (Dma)

Apple e Google si trovano di nuovo insieme ma alla sbarra per una serie di indagini in piena regola da parte dell’Unione Europea sulla loro conformità con una nuova legge che frena il potere delle Big Tech, aprendo la strada a multe potenzialmente ingenti. Questo è il secondo fronte che si è aperto per Cupertino, ora impegnata con cause legali da entrambe le parti dell’Atlantico. Secondo fonti a conoscenza della questione, la Commissione europea si sta preparando ad annunciare nei prossimi giorni indagini sulle aziende ai sensi del Digital Markets Act (Dma).

Le nuove tariffe, termini e condizioni di Apple e Google per gli sviluppatori di app store saranno al centro dell’attenzione dell’UE, hanno affermato le persone, che hanno parlato a condizione di anonimato. La piattaforma Dma – che stabilisce una serie di cose da fare e da non fare per alcune delle più grandi piattaforme tecnologiche del mondo – consente all’UE di imporre pesanti sanzioni fino al 10% del fatturato mondiale annuo totale di un’azienda e fino al 20% per le aziende trovate a infrangere ripetutamente le regole. Dopo aver avviato le indagini formali, le autorità di regolamentazione mirano a concludere le loro decisioni finali entro un periodo di 12 mesi.La commissione di Bruxelles ha rifiutato di commentare. Apple, Google e Meta (contestata per l’abbonamento mensile di Facebook e Instagram) non hanno risposto immediatamente ad una richiesta di commento.

Apple, reduce dalla multa di 1,8 miliardi di euro (2 miliardi di dollari) comminata dall’UE per aver impedito alle app di streaming musicale di informare gli utenti di offerte più economiche, è stata sottoposta a un attento esame da quando la Dma è entrata in vigore a pieno titolo il 7 marzo. Spotify, che ha innescato la denuncia iniziale dell’UE sull’App Store, ha affermato che le proposte Dma di Apple di imporre costi aggiuntivi agli sviluppatori erano “inaccettabili” e “prive di senso” e ha richiesto un incontro con il capo della concorrenza dell’UE Margrethe Vestager. Apple aveva proposto di eliminare la commissione del 30% storicamente imposta, ma ha anche aggiunto nuove tariffe.

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