HUAWEI
PANTHEK

Apple ha davvero bisogno di un iPhone low cost? Forse la IA è più urgente

Secondo Mark Gurman di Bloomberg, “Apple sta prendendo frecce da ogni direzione. Le autorità di regolamentazione e i legislatori stanno esaminando attentamente l’azienda in più paesi. Sta cercando di recuperare terreno nell’intelligenza artificiale. E fa fatica a trovare nuove categorie di prodotti, come ha dimostrato la recente morte del progetto automobilistico. Forse ancora più allarmante è il fatto che due settori tradizionalmente affidabili del suo business sono in stasi: l’iPhone e la Cina”.

Dopo una breve ripresa durante il periodo festivo, si prevede che le vendite di iPhone diminuiranno nuovamente quando Apple pubblicherà i suoi ultimi risultati. Ciò trascinerà verso il basso le entrate complessive di circa il 5%, secondo le stime di Wall Street, segnando il quinto calo negli ultimi sei trimestri. Anche le vendite di unità sono in calo, con IDC che prevede un calo del 10% per l’iPhone nei primi tre mesi dell’anno, nonostante il mercato complessivo sia in crescita dell’8%. La domanda un po’ lenta degli iPhone in Cina ha avuto un impatto non da poco su questi risultati, ma non è l’unico fattore. I divieti cinesi a usare prodotti non di brand cinesi negli enti governativi e para governativi, sommata a un ritorno di fiamma per il patriottismo sui marchi locali, hanno penalizzato Apple. Durante il trimestre festivo, le vendite cinesi dell’azienda sono diminuite del 13%, il calo peggiore in circa quattro anni. Gli analisti hanno previsto un altro calo per l’ultimo trimestre, che Apple riporterà il 2 maggio.

La buona notizia per l’azienda è che gli attuali utenti di iPhone in Cina non stanno cambiando in massa. Il problema sembra più quello di attrarre nuove persone nell’ecosistema dei prodotti Apple e di convincere gli utenti esistenti ad aggiornare prima. Non è un segreto che il ritmo degli aggiornamenti dell’iPhone sia rallentato negli ultimi anni. Ci sono molte ragioni per questo: la mancanza di sussidi per gli operatori della vecchia scuola, l’aumento dei prezzi dei telefoni, un’economia traballante e il fatto che il mondo si sta ancora rimettendo insieme dopo la pandemia di Covid. Ma è anche chiaro che Apple sta dando ai consumatori meno motivi per aggiornare. Anche perché dall’Phone 12, a parte consistenti novità sotto la scocca, il design è rimasto sostanzialmente invariato.

Apple ha puntato tutto su servizi e accessori. Anche se gli utenti iPhone potrebbero non aggiornare il proprio smartphone ogni anno o due, potrebbero comunque spendere qualche centinaio di dollari all’anno in servizi, app e AirPods. Forse prenderanno anche un Apple Watch. Quando quel cliente finalmente decide di acquistare un nuovo iPhone, quella è solo la ciliegina sulla torta. Ma anche questa strategia sta raggiungendo i suoi limiti. La crescita delle vendite si è arrestata e sembra chiaro che qualcosa debba cambiare.

Si chiede Gurman: “Cosa può fare Apple? La risposta più ovvia è una nuova importante categoria di prodotti, ma non c’è nulla in arrivo nel prossimo futuro. L’azienda ha speso un decennio e 10 miliardi di dollari per sviluppare un’auto che non vedrà mai la luce. Ha impiegato otto anni e molti miliardi in più per creare il Vision Pro da 3.500 dollari, un dispositivo che non diventerà una grande fonte di guadagno per anni. Fino a quando Apple non riuscirà a produrre un modello più leggero con un prezzo meno intimidatorio, le cuffie rimarranno un prodotto di nicchia. Ma penso che ci sia un modo per rilanciare la crescita senza creare un dispositivo completamente nuovo. La migliore linea d’azione dell’azienda potrebbe essere quella di sviluppare una versione più economica dell’iPhone e fare una rinnovata spinta nei mercati emergenti. Da quando l’iPhone originale è stato messo in vendita, ci sono state richieste per un modello meno costoso. Ma non è qualcosa che Apple ha perseguito in modo aggressivo. Il suo primo tentativo di rendere il dispositivo più conveniente è stato quello di ridurre di 100 dollari il prezzo dei modelli vecchi di un anno quando hanno debuttato le nuove versioni. Apple ha poi lanciato l’iPhone 5c nel 2013, ma quel modello era per lo più solo la versione precedente avvolta in plastica colorata, con lo stesso sconto di 100 dollari”.

Apple ci ha riprovato nel 2016 con l’iPhone SE ma il design divenne presto obsoleto. L’attuale versione di SE in Italia costa 549 euro con taglio da 64 GB, fuori mercato. Il modello con il minimo sindacale di memoria, 128 GB, è proposto a 619 euro. Significa che l’entry level di Apple appartiene alla fascia premium di Xiaomi, Motorola, Oppo, Samsung e Honor. Perché si rilanci la domanda, Apple dovrebbe avere il coraggio di proporre un SE ampiamente sotto i 400 euro (altrimenti lascia il mercato ai ricondizionati). Ma non è nella natura dell’azienda di Cupertino. Meglio continuare con i servizi e aggiungendo funzioni all’immenso parco di iPhone nelle mani degli utenti.

Apple ha evitato questa mossa per paura di diluire il suo marchio premium perché “Non offriamo prodotti essenziali e scadenti”, ha affermato Jobs anni fa, e Apple vive ancora secondo questa filosofia. Ma il mercato sta cambiando. I concorrenti sono avanzati e la posta in gioco è più alta. Apple ha anche fatto una mossa recente che suggerisce che è più aperta a nuove idee. Come per esempio il MacBook Air M1 a prezzi molto vantaggiosi seppure proposto come promozione.

A rimescolare tutto potrebbe essere l’approccio all’intelligenza artificiale. Apple vuole una IA che giri in locale sul dispositivo. Apple ha sviluppato un ampio modello linguistico – l’algoritmo che è alla base delle funzionalità di intelligenza artificiale generativa – e tutte le indicazioni suggeriscono che sarà interamente sul dispositivo. Ciò significa che la tecnologia è alimentata dal processore interno dell’iPhone, anziché nel cloud. Il risultato: gli strumenti di intelligenza artificiale di Apple potrebbero essere un po’ meno potenti e competenti in alcuni casi (l’azienda potrebbe colmare le lacune collaborando con Google e altri fornitori di intelligenza artificiale), ma l’approccio renderà i tempi di risposta molto più rapidi. E sarà più facile per Apple mantenere la privacy.

Apple adotterà anche un messaggio di marketing leggermente diverso. Invece di pubblicizzare la potenza dei chatbot e di altri strumenti di intelligenza artificiale generativa, Apple intende mostrare come la tecnologia può aiutare le persone nella loro vita quotidiana. Tutti i dettagli saranno rivelati alla Worldwide Developers Conference dell’azienda a giugno, quando sarà svelata la sua strategia AI.

PANTHEK
GAMEPEOPLE
DIFUZED
FIZZ
PALADONE
OTL
CROCKPOT
MYSTERY BOX
SUBSONIC