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Google ha annunciato che sta integrando le sue due app per videochiamate, Duo e Meet, in un’unica piattaforma. Molto presto, ci sarà solo Google Meet e Google spera che possa essere l’unica app di chiamata di cui gli utenti “hanno bisogno per quasi tutto nella loro vita”. Riunendo entrambi le app, Google spera di poter risolvere alcuni dei problemi che affliggono i moderni strumenti di comunicazione. 

“Quello che è stato veramente importante è capire in che modo le persone scelgono quale strumento utilizzare, per quale scopo e in quali circostanze”, afferma Javier Soltero, capo di Google Workspace. Le nostre vite digitali sono piene di un milione di app di chat diverse, ognuna con le proprie regole e norme e un elenco di contatti, alcune per motivi di lavoro e altre per scopi personali. Google spera di poter utilizzare gli indirizzi e i numeri di telefono di Gmail per riunire tutto questo. “È davvero importante e potente essere in grado di raggiungerti in questo modo”, dice Soltero, “e permetterti di decidere se vuoi essere raggiunto o meno, invece di dover gestire tutte queste diverse identità e affrontare il conseguenze”.

Soltero ha predicato questa idea di “raggiungibilità” per la maggior parte del suo incarico in Google e ha portato Google a integrare Meet and Chat in tanti altri suoi servizi. È un buon obiettivo, ma ha un costo: sommare qualsiasi cosa in un un’unica soluzione ha reso alcuni dei servizi di Google disordinati e complicati. La via maestra dovrebbe essere semplificare le scelte degli utenti.

Negli ultimi due anni, in particolare, Meet è diventata una potente piattaforma per riunioni e chat di gruppo di ogni tipo, mentre Duo è rimasta più un’app di messaggistica. Google promette di portare tutte le funzionalità di Duo su Meet in futuro e sembra convinto che possa offrire il meglio di entrambi i mondi.

Tuttavia, non è del tutto corretto dire che Duo verrà ucciso. L’app, che Google ha originariamente lanciato nel 2016 come un modo semplice per effettuare videochiamate uno a uno, fa una serie di cose utili che Meet non fa. Per prima cosa, si potrò chiamare qualcuno direttamente, anche con il suo numero di telefono, piuttosto che fare affidamento sull’invio di collegamenti o premere quel pulsante gigante di Meet in Google Calendar. Duo è sempre stato più simile a FaceTime che a Zoom in questo senso.

Effettuare una chiamata dal nuovo Google Meet

Poiché i due servizi diventano uno, Google si affida all’app mobile di Duo come impostazione predefinita. Molto presto, l’app Duo riceverà un aggiornamento che porta numerose funzionalità di Meet nella piattaforma; entro la fine dell’anno, l’app Duo sarà rinominata Google Meet. L’attuale app Meet si chiamerà “Meet Original” e alla fine verrà ritirata.

Sembra tutto confuso, ma Google afferma che è il modo migliore per andare avanti. “L’app mobile Duo è molto sofisticata”, dice Dave Citron, direttore del prodotto per i prodotti video di Google, e può fare la differenza “soprattutto nei mercati emergenti, dove la connettività di rete era scarsa o altamente variabile”. Sul web è diverso; Meet è la piattaforma web molto più sviluppata, tanto da costituire la base del nuovo sistema combinato. Ma in entrambi i casi, “l’idea è al 100% della funzionalità”, ha affermato Citron, “forze combinate e nessun utente lasciato indietro”.

Se Google vuole costruire una piattaforma multipiattaforma e multiuso per chiamate audio e video, deve fare tutte le modifiche e le integrazioni per bene. Ogni singolo dispositivo e scheda del browser su cui viene effettuato l’accesso dovrebbe squillare ogni volta che si riceve una chiamata. Ma secondo Big G dovrebbe solo squillare il device che stai effettivamente utilizzando, mentre gli altri dovrebbero visualizzare notifiche “silenziose”. Sarà inoltre possibile usare account personale e lavorativo in modo simbiotico? Soltero ha promesso che ci stanno lavorando. Meet è già integrato in così tanti servizi Google che potrebbe diventare un significativo concorrente di WhatsApp e FaceTime praticamente dall’oggi al domani, ma solo se può integrarsi senza essere fastidioso o complicato.