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PALADONE

Apple sta intensificando il lavoro su un visore per realtà mista, la sua prima grande nuova categoria di prodotti dall’Apple Watch, e ha rinominato la piattaforma che sarà svelata in quello che Bloomberg è certo sarà “un debutto imminente”. La società di Cupertino prevede di introdurre il device già nel 2023, insieme con un sistema operativo e un app store dedicati per supportare il software di terze parti, secondo quanto riferito da persone a conoscenza della questione. Internamente, la società ha recentemente cambiato il nome del sistema operativo in “xrOS” da “realityOS”, hanno detto le fonti, che hanno chiesto di non essere identificate perché il progetto è ancora nascosto. 

Il nuovo nome del software è una prima conferma sui progetti dei visori a realtà mista di Apple. “XR” sta per realtà estesa (eXtended Reality), un termine che comprende sia la realtà aumentata che quella virtuale. La realtà aumentata sovrappone grafica e informazioni virtuali al mondo reale, mentre la realtà virtuale è un’esperienza onnicomprensiva per giocare e guardare video. Probabilmente questa soluzione, unita all’ecosistema di Apple, avrà la capacità di dare slancio all’effimero, fin troppo seplificato e chimerico concetto di metaverso.

La spinta di Apple si profila anche come una resa dei conti con Meta Platforms, la parent company di Facebook, WhatsApp e Instagram, che sta scommettendo sul metaverso in parte per diminuire la sua dipendenza dai dispositivi Apple. La mossa della Mela morsicata fa anche parte di una perenne ricerca della “prossima grande novità” o, come dicono da quelle parti, “the next big thing”. Con l’Apple Watch, rilasciato nel 2015, l’azienda ha trasformato la sua attività di dispositivi indossabili in una divisione che ora genera oltre il 10% delle sue vendite, contribuendo con 41,2 miliardi di dollari nell’ultimo anno fiscale.

Nell’offrire entrambe le tecnologie AR e VR, il nuovo visore di Apple prende una strada diversa rispetto alla maggior parte dei modelli esistenti di aziende come Meta e HTC. Ma Meta ha un nuovo visore, il Quest Pro, che unisce i due approcci. Il sistema operativo di realtà mista xrOS offrirà nuove versioni di app di base, come Messaggi e Mappe, e funzionerà con un kit di sviluppo software che terze parti possono utilizzare per creare le proprie app e giochi, ha  riferito Bloomberg News. Il dispositivo e il sistema operativo e le app che lo accompagnano sono sviluppati all’interno di quello che l’azienda chiama Technology Development Group, o TDG, un’unità “segreta” guidata dal dirigente Mike Rockwell. Il sistema operativo è stato supervisionato da Geoff Stahl, un senior engineering manager e veterano Apple da quasi 24 anni che ha guidato il lavoro su software di gioco e grafica.

Recenti annunci di lavoro apparsi on-line hanno rivelato che Apple sta cercando di creare il proprio “mondo di realtà mista” centrato sul 3D. Le persone a conoscenza dei piani dell’azienda hanno affermato che il dispositivo offrirà strumenti di collaborazione virtuale e una versione VR di FaceTime, rivaleggiando con servizi come Zoom e Horizon Workroom di Meta. Apple ha recentemente arruolato il capo dell’ingegneria per le sue app di produttività iWork, l’app Notes e Apple News per lavorare sul visore con xrOS.

Sette anni di sviluppo in Apple per passare da realityOS a xrOS

Quando Apple ha iniziato a sviluppare il sistema operativo circa sette anni fa, l’azienda lo ha  soprannominato internamente  “realityOS” o “rOS” in breve. Apple ha recentemente iniziato a riferirsi al software come “xrOS” all’interno dell’azienda. Il nuovo nome, a differenza del soprannome di “realtà” dal suono più generico, potrebbe aiutare Apple a rivendicare il nascente mercato della realtà mista.

Più o meno nello stesso periodo del cambio di nome, una società segreta chiamata Deep Dive LLC ha depositato il marchio “xrOS” in diversi paesi a livello internazionale e sta cercando di assicurarsi il nome negli Stati Uniti. Se Apple davvero si cela dietro questi documenti, ciò suggerisce che sta prendendo in considerazione l’utilizzo di “xrOS” anche come nome pubblico del prodotto.

Deep Dive, che è stata registrata da un’altra società di comodo nel 2017, ha richiesto per la prima volta il nome in Svizzera a marzo. Recentemente ha esteso le registrazioni a Regno Unito, Israele, Malesia, Messico, Ucraina, Filippine, Australia, Giappone, Canada e Unione Europea. A settembre, uno studio legale che rappresenta Deep Dive ha presentato istanza di opposizione a una domanda di marchio statunitense di marzo per il nome xrOS da parte di una società cinese non correlata. 

Marchio xrOS Australia
Il deposito del marchio xrOS in Australia.Fonte: ricerca IP del governo australiano 

La società di comodo ha rivendicato il marchio per classificazioni che includono “display montati sulla testa” e dispositivi che forniscono “esperienze di realtà virtuale e realtà aumentata”. Quelle stesse classificazioni sono state utilizzate per il marchio originale del nome “realityOS” l’anno scorso.

Il marchio di un nome tramite una società di comodo in diversi paesi stranieri segue la consueta strategia di Apple per stabilire un marchio, sebbene la decisione di iniziare in Svizzera sia in qualche modo sia fuori dal comune (per quanto la Svizzera è uno dei Paesi in cui la Mela morsicata è più forte in Europa). Apple in genere richiede marchi in paesi come Giamaica, Liechtenstein o Trinidad e Tobago, che non consentono facilmente al pubblico di esaminare le registrazioni.

Per esempio, Apple ha recentemente registrato il nome iPhone 14 Pro “Dynamic Island” in Giamaica. Ma le sue applicazioni  per “Reality One” e “Reality Pro” – possibili nomi per il visore stesso – sono disponibili anche online, così come l’archiviazione per “realityOS”. In entrambi i casi, Apple era dietro i documenti, secondo le persone a conoscenza della questione. Anche così, non c’è alcuna garanzia che Apple alla fine non vada avanti con “realityOS” o un altro nome come marchio rivolto al consumatore.

Apple non sarebbe la prima azienda a utilizzare il nome “xrOS”. In una strana coincidenza, Meta aveva un team di circa 300 ingegneri che sviluppavano un sistema operativo di realtà mista con lo stesso nome. Ma quella società non sembra essere dietro gli ultimi depositi di marchio.

L’amministratore delegato di Apple, Tim Cook, ha promosso il suo interesse per la realtà aumentata negli ultimi anni e la società ha creato una piattaforma correlata chiamata ARKit, che consente a iPhone e iPad di eseguire app AR. Il suo primo dispositivo che gestirà lo spazio virtuale dovrebbe essere molto più costoso dei concorrenti tradizionali esistenti e includere schermi ad altissima risoluzione per VR e diverse fotocamere esterne per gestire gli elementi AR. Avrà anche funzionalità di tracciamento delle mani e potrebbe essere affidato a un processore basato sul chip M2, dunque mantenendo la coerenza con la piattaforma Apple Silicon che ormai si dipana su smartphone, tablet, wearable e computer. Il segno più tangibile sui progressi nello sviluppo è dato dal fatto che Apple ha presentato in anteprima il dispositivo al consiglio di amministrazione all’inizio di quest’anno.