playit

Qualcomm non ha solo annunciato un nuovo SoC flagship che sarà alla base degli smartphone del 2022. Il brand californiano ha iniziato a mettere ordine, una volta per tutte, alle sigle di processori e piattaforme per device mobili. Negli ultimi tre anni la quantità di famiglie e varianti era diventata davvero confusionaria, non tanto per gli addetti ai lavori quanto piuttosto per i consumatori che difficilmente riuscivano a orientarsi tra un modello recente e uno, con nome simile, ma più datata. Il nuovo corso parte dall’alto, con lo Snapdragon 8 Gen 1 (anche se questa nuova numerazione non promette bene in ottica futura) svelato all’annuale Snapdragon Tech Summit.

Il successore dello Snapdragon 888 dell’anno scorso è quindi lo Snapdragon 8 Gen 1, il primo chipset a portare il nuovo schema di denominazione di Qualcomm che abbandona il sistema di numerazione a tre cifre precedentemente utilizzato. I miglioramenti non sono solo estetici ma anche funzionali e vertono su prestazioni migliori, su una perfezionata gestione della fotocamera, su potenziate funzionalità AI, sulla sicurezza e sul 5G.

Snapdragon 8 Gen 1: specifiche al top

Lo Snapdragon 8 Gen 1 è il primo chip di Qualcomm a utilizzare l’architettura Armv9 di Arm . Nello specifico, la nuova Cpu Kryo a otto core è caratterizzata da un singolo core principale basato su Cortex-X2 a 3 GHz, abbinato a tre core ad alte prestazioni Cortex-A710 a 2,5 GHz e completato da quattro core ad alta efficienza energetica Cortex-A510 a 1,8 GHz. Inoltre, il nuovo chip adotta un processo a 4 nm, dal processo a 5 nm su cui è stato costruito lo Snapdragon 888.

Tutto sommato, Qualcomm promette che Snapdragon 8 Gen 1 offrirà prestazioni fino al 20% migliori e fino al 30% in più di efficienza energetica rispetto al modello dello scorso anno.

Nel frattempo, la nuova Gpu Adreno (proprio come la CPU Kryo della Gen 1, Qualcomm non ha fornito un numero specifico per l’hardware aggiornato) promette di offrire un rendering grafico del 30% più veloce, oltre a un’efficienza energetica migliore del 25% rispetto allo Snapdragon 888. Interessante l’approccio software, perché sarà possibile configurare le funzioni della Gpu da un inedito pannello di controllo al fine di ottimizzare il gaming su smartphone.

Sullo Snapdragon 8 Gen 1 debutta il modem Snapdragon X65 di Qualcomm, che promette un’intera suite di funzionalità e novità 5G. Come modem 5G di quarta generazione di Qualcomm, si basa sull’attuale compatibilità mmWave e sub-6GHz del modem integrato nell’888, aggiungendo il supporto per velocità fino a 10 Gbps e la specifica 3GPP Release 16.

Lo Snapdragon 8 Gen 1 supporta anche Wi-Fi 6 e Wi-Fi 6E, Bluetooth LE Audio (il primo per Qualcomm) e la tecnologia Snapdragon Sound dell’azienda per abilitare l’audio wireless AptX Lossless.

Come è tradizione per il processore di alto livello di Qualcomm, l’azienda sta ponendo una grande enfasi sulle sue capacità potenziate della fotocamera, che l’azienda sta raggruppando per la prima volta sotto un nuovo marchio “Snapdragon Sight”.

Mentre l’ISP Spectra è ancora una volta un sistema triplo ISP, lo Snapdragon 8 Gen 1 aggiorna i percorsi computazionali adottando l’elaborazione imaging a 18 bit (è a 14 bit su 888). Ciò si traduce in un moltiplicatore di 4.096 volte per i dati della fotocamera e fino a quattro stop aggiuntivi di gamma dinamica per scenari molto luminosi o molto bui. 

Il triplo ISP (processore del segnale di immagine) consente anche di scattare 240 foto da 12 megapixel in un solo secondo o girare video contemporaneamente in 8K con HDR mentre si scattano foto da 64 megapixel grazie a un aumento del throughput di 3,2 gigapixel al secondo.

Qualcomm offre anche più funzionalità pronte all’uso nelle fotocamere di fascia alta, incluso il supporto per le riprese in video 8K con HDR 10 Plus e le riprese in RAW a 18 bit (supponendo che il telefono disponga dell’hardware della fotocamera per realizzarlo effettivamente).

Lo Snapdragon 8 Gen 1 offre anche una varietà di altri miglioramenti dell’immagine, tra cui migliore visualizzazione in modalità notte che possono utilizzare dati da un massimo di 30 immagini in un singolo scatto (rispetto a sei immagini sull’888). C’è anche una serie di migliori tecniche di elaborazione AI, con una migliore esposizione automatica, messa a fuoco automatica e tecnologia di rilevamento automatico del volto, un “motore bokeh” dedicato per l’aggiunta di effetti ritratto a video 4K e un “motore ultrawide” che può rimuovere l’effetto a “barilotto” le aberrazioni cromatiche dagli scatti.

Qualcomm aggiunge anche un quarto ISP, situato nell’hub IA dedicato sul SoC: a differenza del triplo ISP per la fotocamera principale, il nuovo ISP è progettato specificamente per alimentare una fotocamera sempre attiva. Qualcomm ha grandi ambizioni per ciò che gli sviluppatori possono fare con la fotocamera sempre attiva, come spegnere automaticamente lo schermo quando metti giù il telefono o se rileva qualcuno che sta cercando di leggere da sopra la tua spalla.

E mentre l’idea di una fotocamera sempre attiva solleva alcuni ovvi problemi di sicurezza, Qualcomm sostiene che la funzione ha lo scopo di rendere più sicuro l’utilizzo del dispositivo, con tutti i dati raccolti dalla fotocamera che rimangono localmente sul dispositivo nel chip enclave sicura. Inoltre, i clienti potranno scegliere di utilizzare la fotocamera sempre attiva, allo stesso modo in cui possono scegliere se utilizzare una funzione di microfono sempre in ascolto per gli assistenti vocali.

Una nuova IA per Snadpragon

Dal punto di vista dell’intelligenza artificiale, lo Snapdragon 8 Gen 1 presenta l’ultimo processore Hexagon di Qualcomm, con il suo motore AI di settima generazione, che secondo l’azienda è quattro volte più veloce del suo predecessore e fino a 1,7 volte più efficiente dal punto di vista energetico.

La società ha mostrato una varietà di casi d’uso che le prestazioni AI potenziate possono abilitare, inclusa la suddetta funzionalità della fotocamera, una “modalità Leica Leitz Look” che emula gli effetti dell’obiettivo Leica e un migliore rilevamento del segnale e dell’antenna per ottimizzare l’utilizzo dello smartphone. Inoltre, Qualcomm sta aggiungendo il campionamento basato sull’intelligenza artificiale per offrire un effetto in stile DLSS per migliorare i giochi mobili.

Infine, ci sono miglioramenti della sicurezza. Snapdragon 8 Gen 1 aggiunge un nuovo livello di sicurezza a livello hardware con un “Trust Management Engine dedicato”, oltre a offrire supporto per lo standard Android Ready SE , consentendo il supporto per chiavi digitali per auto, patenti di guida, ID ed e-wallet. C’è anche il supporto alle Sim virtuali integrato per la connessione diretta alle reti cellulari.

Nonostante il nuovo marchio, lo Snapdragon 8 Gen 1 non sembra rompere gli schemi per i chip Qualcomm, offrendo i soliti aggiornamenti generazionali che ci si aspetta dai flagship annuali dell’azienda. Tuttavia, in un mondo in cui i chip su misura con approcci proprietari come il Tensor di Google o i processori serie A di Apple, è interessante studiare come Qualcomm non ha intenzione di rallentare il ritmo di miglioramento prestazionale e funzionale sui propri chip.

I primi smartphone animati dal Qualcomm Snapdragon 8 Gen 1 arriveranno tra la fine del 2021 e i primi mesi del 2022. I brand che hanno già annunciato di adottarlo sono Xiaomi, Honor, Realme, Vivo e Motorola.