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L’investimento di Microsoft in OpenAI sotto esame dall’antitrust europeo

L’investimento da 13 miliardi di dollari di Microsoft in OpenAI è destinato a finire sotto ulteriore controllo da parte degli organismi di controllo antitrust dell’Unione Europea, che sono pronti a interrogare i rivali sull’uso esclusivo della tecnologia cloud di Microsoft da parte dell’azienda di intelligenza artificiale. Margrethe Vestager, il capo dell’antitrust in Europa, ha confermato che l’UE sta escludendo un’indagine sull’accordo ai sensi delle norme UE sulle fusioni. Ha invece annunciato che le autorità di regolamentazione stanno chiedendo ai rivali di Microsoft informazioni sulle clausole di esclusività della società americana con OpenAI e se potrebbero avere un effetto negativo sulla concorrenza. La notizia era stata già riportata in precedenza da Bloomberg.

Oltre all’attenzione su Microsoft, l’UE chiederà agli attori di mercato anche un’opinione sull’accordo tra Google e Samsung che comporta l’installazione del modello IA “Gemini nano” su determinati dispositivi del brand coreano. Vestager ha aggiunto in un discorso che i regolatori stanno esaminando i tentativi delle Big Tech di acquistare aziende tramite assunzioni di massa. Il passo preliminare dell’UE arriva dopo che la Federal Trade Commission degli Stati Uniti ha avviato indagini sull’assunzione di personale di Inflection da parte di Microsoft.

“Faremo in modo che queste pratiche non sfuggano alle nostre norme di controllo sulle fusioni se in pratica portano a una concentrazione”, ha affermato Vestager. Secondo i termini dell’accordo di Microsoft con OpenAI, Azure di Microsoft è il fornitore cloud esclusivo per OpenAI, qualcosa che le autorità di regolamentazione dell’UE vogliono esaminare in modo più approfondito. Le domande preliminari da parte dell’UE a volte possono portare a indagini formali da parte delle autorità di regolamentazione antitrust dell’UE. Queste indagini – a lungo termine – possono portare a ordini di cambiamento di comportamento e potenziali sanzioni se gli organi di vigilanza scoprono prove di pratiche abusive che ostacolano la concorrenza leale.

“Apprezziamo l’analisi approfondita della Commissione Europea e la sua conclusione secondo cui l’investimento e la partnership di Microsoft con OpenAI non danno a Microsoft il controllo sull’azienda” – ha affermato Microsoft – “Siamo pronti a rispondere a qualsiasi ulteriore domanda che la Commissione Europea possa avere”. A gennaio, la sezione antitrust dell’UE ha dichiarato che stava valutando se il coinvolgimento di Microsoft con OpenAI dovesse essere esaminato dopo che il ceo Sam Altman si era licenziato e poi era stato assunto di nuovo. Una vicenda che ha messo in luce i profondi e articolati legami tra le due aziende. La partnership ha inizialmente suscitato l’interesse delle autorità di regolamentazione, tra cui, oltre all’UE, l’Autorità britannica per la concorrenza e i mercati e la Federal Trade Commission degli Stati Uniti.

L’amministratore delegato di Microsoft, Satya Nadella, ha contribuito personalmente alle negoziazioni e ha sostenuto il suo ritorno in azienda, offrendosi a un certo punto di assumere lui stesso Altman, insieme ad altri dipendenti di OpenAI che volevano andarsene. Il consiglio di OpenAI alla fine ha accettato di reintegrare Altman e la società ha quindi nominato un consiglio ad interim composto da tre persone e ha aggiunto Microsoft come osservatore senza diritto di voto. Quell’episodio ha portato le autorità di regolamentazione a esaminare l’accordo. L’organismo di vigilanza del Regno Unito ha affermato che esaminerà se l’equilibrio di potere tra le due aziende si è sostanzialmente spostato per dare a una parte maggiore controllo o influenza sull’altra, e la Federal Trade Commission degli Stati Uniti ha svolto indagini sull’accordo.

Al centro della partnership tra Microsoft e OpenAI c’è l’enorme quantità di potenza di calcolo richiesta per mantenere in vita il boom mondiale dell’intelligenza artificiale generativa. L’esecuzione dei sistemi alla base di strumenti come ChatGPT e Bard di Google ha fatto schizzare alle stelle la domanda di servizi cloud e capacità di elaborazione. OpenAI, per esempio, è diventato un cliente importante del business cloud di Microsoft. Secondo le norme Ue sulle fusioni, i funzionari esaminano gli accordi in tempi rigorosi e spesso spingono per soluzioni volte a dissipare specifiche preoccupazioni sulla concorrenza. Sebbene in rari casi gli accordi subiscano un veto, le aziende generalmente non subiscono sanzioni a meno che non inducano in errore le autorità di regolamentazione o ostacolino il processo.

La legge sulla concorrenza dell’UE viene generalmente utilizzata per individuare accordi potenzialmente anticoncorrenziali tra aziende e anche casi in cui attori potenti abusano della loro posizione dominante. Se viene riscontrato un illecito, le sanzioni possono arrivare fino al 10% delle entrate di un’azienda. Microsoft, con sede a Redmond (Washington), non è estranea al controllo antitrust dell’UE e nei decenni precedenti ha combattuto una lunga battaglia con le autorità di regolamentazione sugli abusi legati alla posizione dominante sul mercato di Windows. Questa settimana l’UE ha accusato l’azienda di abusare del proprio potere di mercato raggruppando l’app di videoconferenza Teams con altri suoi software aziendali.

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