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La CMA vince l’appello contro Apple per avviare un’indagine sui browser mobili e sul cloud gaming

La CMA (Competition and Markets Authority, l’ente Antitrust del Regno Unito) vince l’appello nel caso Apple per avviare un’indagine di mercato sui browser mobili e sul cloud gaming. La Corte d’Appello ha confermato la decisione della CMA di avviare un’indagine di mercato sui browser mobili e sul cloud gaming, ribaltando una precedente sentenza che l’aveva annullata. La sentenza unanime ribalta la precedente decisione del Competition Appeal Tribunal (CAT) dello scorso marzo 2023 che aveva accolto un ricorso di Apple e sospeso l’indagine dell’Autorità per la concorrenza e i mercati in attesa della sentenza della Corte d’appello. Tuttavia, l’indagine di mercato della CMA rimane in sospeso in attesa della decisione su un’eventuale richiesta di autorizzazione a ricorrere alla Corte Suprema. Sarah Cardell, amministratore delegato dell’ente Antitrsut del Regno Unito ha dichiarato: “Questa sentenza dà alla CMA il sostegno di cui ha bisogno per proteggere i consumatori e promuovere la concorrenza nel Regno Unito e afferma chiaramente questa sentenza, la precedente decisione del CAT avrebbe avuto gravi conseguenze sulla nostra capacità di indagare su potenziali violazioni della legge. Abbiamo avviato questa indagine più di un anno fa per garantire che i consumatori del Regno Unito ottengano i migliori servizi e app sui loro telefoni cellulari e che gli sviluppatori britannici possano investire in nuove app innovative. Siamo pronti a riaprirlo una volta completato il processo legale”.

Il caso CMA-Apple su browser mobili e cloud gaming

Il 22 novembre 2022, la CMA ha esercitato il potere previsto dall’Enterprise Act 2002 di effettuare un’indagine di mercato in relazione al mercato dei browser mobili e dei giochi sul cloud. La legittimità di tale decisione è stata contestata da Apple mediante ricorso al CAT, ascoltato il 10 marzo 2023. In una sentenza emessa il 31 marzo 2023, ha ritenuto che la CMA non avesse il potere di fare un riferimento ad un’indagine di mercato se avesse precedentemente deciso di non farlo durante uno studio di mercato sulla stessa questione. A seguito di questa constatazione, il CAT ha stabilito che il riferimento all’indagine di mercato della CMA dovesse essere annullato. A sua volta, l’ente Antitrust ha presentato ricorso contro la sentenza del CAT e in una sentenza unanime di Lord Justice Green, Lord Justice Arnold e del Cancelliere dell’Alta Corte. Ora, la Corte d’appello ha stabilito che il potere autonomo della CMA comporta sufficienti e importanti garanzie di diritto pubblico e che “non esiste un principio generale secondo cui un’impresa ha il diritto di essere indagata una e una sola volta”. Riguardo all’Enterprise Act in generale, la Corte ha ritenuto che, sebbene lo statuto contenesse protezioni contro eccessivi oneri investigativi, “lo scopo principale della legge è quello di promuovere la concorrenza e proteggere i consumatori” e, a suo avviso, il Tribunale “ha perso di vista questa considerazione”.

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