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La spinta globale di Intel per aumentare la capacità di produzione dei chip includerà la costruzione di strutture in Francia e in Italia, oltre a creare un importante sito in Germania, secondo quanto pubblicato da Bloomberg.

La Francia ospiterà un centro di ricerca e design e l’Italia sarà la sede di una fabbrica di test e assemblaggio, secondo le fonti della prestigiosa testata. Il principale impianto di fabbricazione di wafer, o fab, sarà probabilmente costruito in Germania. Complessivamente, l’espansione prevede un investimento nell’ordine delle decine di miliardi di dollari.

L’amministratore delegato Pat Gelsinger sta cercando di riportare il più grande produttore di chip del mondo al suo antico splendore. L’azienda ha perso il suo vantaggio tecnologico a causa dei rivali e ha ceduto quote di mercato. Gelsinger vuole anche riportare più produzione negli Stati Uniti e in Europa, controbilanciando il dominio manifatturiero dell’Asia.

I rappresentanti dei governi francese, tedesco e italiano hanno rifiutato di commentare, così come i portavoce di Intel in Europa e negli Stati Uniti 

Per l’Europa, la scelta di Intel avrebbe il vantaggio di rilanciare l’industria manifatturiera soprattutto in fatto di chip e semiconduttori, che ha già un controvalore di 400 miliardi di dollari. L’azienda statunitense ha uno stabilimento esistente in Irlanda e ci sono vecchie fabbriche di processori Amd di proprietà di Globalfoundries a Dresda, in Germania. Ma i produttori europei in genere non producono il tipo di chip logici avanzati che sono considerati lo stato dell’arte nel settore.

NXP Semiconductors NV e STMicroelectronics NV sono i due maggiori produttori di chip del continente. Si concentrano su parti per automobili e altre apparecchiature, piuttosto che sui processori avanzati per computer che sono la specialità di Intel.

La carenza globale di chip ha anche rinnovato le preoccupazioni sulla concentrazione della produzione in Asia. Produttori come TSMC e Samsung Electronics sono diventati sempre più forti in questo importante segmento di mercato, costringendo Intel a recuperare il ritardo. Gelsinger ha sostenuto che la diffusione della produzione in tutto il mondo aiuterà a evitare i vincoli di fornitura che quest’anno hanno ostacolato intere industrie, comprese le case automobilistiche. 

Parte del piano di Gelsinger è costruire fabbriche che producano chip per altre società, rivaleggiando direttamente con TSMC nel cosiddetto business delle fonderie. Fino ad ora, Intel ha in genere prodotto solo chip con il proprio design.

Per aiutare a finanziare le sue ambizioni, Intel ha invitato i legislatori di entrambe le sponde dell’Atlantico a dare denaro pubblico sotto forma di agevolazioni fiscali e sovvenzioni ai produttori di chip disposti a costruire impianti in Europa e negli Stati Uniti 

Diffondendo la spesa di Intel su più Paesi, Gelsinger potrebbe cercare di placare il maggior numero possibile di membri dell’UE per assicurarsi che nessuno di loro cerchi di opporsi a qualsiasi finanziamento finalizzato a uno stato invece che a un altro. Ma i piani non sono ancora definitivi. 

Anche con il potenziale aiuto del governo, Intel sta stanziando fino a 28 miliardi di dollari per nuovi impianti e attrezzature nel 2022, rispetto ai circa 18 miliardi di quest’anno. I piani di spesa hanno scosso gli investitori, preoccupati per il peso sugli utili. Ma il massiccio aumento delle spese consentirà a Intel di tenere il passo con TSMC e Samsung.

Gli impianti di produzione di chip allo stato dell’arte costano più di 20 miliardi di dollari e il loro componente più costoso, i macchinari, di solito diventa obsoleto entro cinque anni. Lo stabilimento tedesco, il più grande e importante, potrebbe avere un prezzo di questa magnitudo. 

L’impianto italiano di test e assemblaggio, invece, costerà circa 10 miliardi di dollari. Intel e funzionari governativi stanno ancora negoziando sul sito: la Sicilia è un’area in esame. 

Il centro di ricerca e sviluppo francese potrebbe essere costruito a Parigi o Grenoble. Tali strutture in genere costano solo una frazione dell’importo necessario per costruire una fabbrica.