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Come Apple esegue gli stress test sugli iPhone per la classificazione IP

Ormai da qualche generazione, gli iPhone vantano una certificazione IP che descrive le capacità della scocca di prevenire l’intrusione di polvere e liquidi nella parte interna del device, preservando l’elettronica. Ricordiamo che la classificazione IP definisce la protezione dall’intrusione di solidi e liquidi: se a contatto, il device non subisce danni. Non equivale mai a una certificazione “water resistant” o “water proof”: in altre parole, l’iPhone resiste se cade in acqua, se usato sotto la pioggia, se si rovescia dell’acqua da un bicchiere e così via ma non se si usano le funzioni sott’acqua premendo tasti o si pretende di fare immersioni in acqua salata con il Melafonino. Non è questo il concetto di IP. Detto questo, vi siete mai chiesti come eseguono i testi di resistenza a Cupertino a sottoporre a stress i suoi dispositivi per ottenere la durata e la resistenza richieste contro l’intrusione di acqua?

A svelare questi segreti ci ha pensato Marques Brownlee, che ha condiviso un thread di post su X (ex Twitter) nel quale è possibile curiosare all’interno degli strumenti usati da Apple per testare la resistenza all’acqua. Nel video si vede come gli iPhone sono sottoposti a più livelli di test dell’acqua per ottenere diverse classificazioni IP. Per esempio, il Livello 1 (IPX4) prevede la simulazione della pioggia utilizzando una vaschetta raccogligocce senza pressione reale. Il livello 2 (IPX5) include un getto spray prolungato a bassa pressione. Nel livello 3 (IPX6), una macchina innaffia con acqua ad alta pressione l’iPhone montato davanti ad essa. Infine, l’iPhone viene bloccato sott’acqua e viene aggiunta pressione per simulare la profondità per un lungo periodo e ottenere la resistenza all’acqua IPX8.

Avere un dispositivo a tenuta stagna potrebbe incidere negativamente su aspetti come la riparabilità. Commentando l’equilibrio tra durabilità e riparabilità, John Ternus, capo dell’ingegneria di Apple, ha detto: “potete effettivamente fare i conti e capire che esiste una soglia oltre la quale, se riesco a renderlo così resistente, allora è meglio renderlo un po’ più difficile da riparare”. Ternus ha spiegato che l’ingresso di acqua era un problema comune durante i primi giorni dell’iPhone, per esempio, il dispositivo spesso si guastava se veniva lasciato cadere in una piscina o se una bevanda vi veniva versata sopra. L’azienda ha migliorato i suoi dispositivi nel corso degli anni per ridurre al minimo tali guasti. “Per portare il prodotto lì, devi progettare molti sigilli, adesivi e altre cose per farlo funzionare in quel modo, il che rende molto difficile riparare la batteria. Devi ancora riparare la batteria, quindi dobbiamo assicurarci di avere soluzioni per consentire ai clienti di farlo, cosa che facciamo”., dice Ternus.

Apple offre la sostituzione della batteria in negozio a pagamento e dispone di un programma di riparazione self-service che consente agli utenti con le conoscenze necessarie di sostituire parti del dispositivo, tra cui batteria, display e fotocamera. Secondo Ternus, è “oggettivamente meglio per il cliente avere questa affidabilità” ed è meglio per il pianeta perché i tassi di fallimento sono diminuiti. Anche se il dispositivo è riparabile, “ogni volta che porti nuovi materiali, sai, per sostituire quello che si è rotto”. Apple ha ampliato la propria gamma di test di durabilità nel corso degli anni e l’azienda può testare oltre mille unità pre-release di qualsiasi iPhone prima che il prodotto venga commercializzato. Oltre all’ingresso di acqua, Apple dispone di hardware e robot specializzati per imitare le vibrazioni dei motori delle motociclette o simulare centinaia di angolazioni diverse per i test di caduta.

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