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Secondo Vodafone, il 70% di tutto il traffico passa dalle reti mobili ed è generato da contenuti quali streaming video, giochi e social media, che possono richiedere grandi quantità di utilizzo dei dati. Vodafone dunque afferma che le aziende OTT, le cosiddette Big Tech, come Google, Netflix, Spotify e Facebook (che determinano la maggior parte di questo traffico), non stanno contribuendo a pagare i costi dell’infrastruttura mobile. Questo, sempre secondo il gestore, sta rendendo più difficile il funzionamento dei servizi di telefonia mobile. L’operatore ne è certo: con il passare del tempo, i mercati al dettaglio sono in perpetuo declino in termini di redditività.

Gli operatori mobili non sono in grado di negoziare con queste piattaforme tecnologiche, secondo Vodafone, a causa delle loro forti posizioni di mercato. Ciò non permette agli operatori di realizzare ricavi sostenibili in virtù di una spesa significativa per le infrastrutture. Una situazione che potrebbe impattare sugli utenti finali, a causa delle difficoltà di sviluppo delle reti e del conseguente deterioramento delle prestazioni.

Piuttosto che superare questa avversità sviluppando nuove tecnologie o limitando le app ingorde di dati, Vodafone chiede ai legislatori in Europa di costringere le grandi piattaforme tecnologiche a sostenere una parte del costo dell’infrastruttura di rete in modo che gli obiettivi di connettività 2030 nell’UE possano essere raggiunti. Mentre il vantaggio immediato del piano di Vodafone è facile da vedere, nascosto è il fatto che le grandi piattaforme tecnologiche avranno meno soldi da reinvestire nelle proprie aziende per sviluppare nuovi prodotti e servizi.

Qui di seguito pubblichiamo in modo integrale la posizione e la richiesta di Vodafone, firmata dal ceo, in tandem con i corrispettivi manager di Telefónica, Deutsche Telekom e Orange.

La dichiarazione di Nick Read (ceo, Vodafone), José María Álvarez-Pallete (presidente e ceo, Telefónica), Tim Höttges (ceo, Deutsche Telekom) e Stéphane Richard (presidente e ceo, Orange)

Con le attività digitali che crescono a una velocità vertiginosa, la connettività è semplicemente vitale per la nostra società, la nostra economia e, in definitiva, la nostra vita quotidiana. Il traffico dati, in aumento fino al 50% annuo, è il determinante critico delle dimensioni e della capacità delle nostre reti.

Gli operatori di telecomunicazioni hanno investito massicciamente per aggiornare la propria infrastruttura di rete e aumentare la capacità e grazie a ciò, le comunicazioni e Internet sono continuate durante la crisi del Covid-19 in Europa nonostante l’impennata del picco di traffico fisso e mobile. Gli investimenti continui sono fondamentali per garantire l’accesso illimitato e la partecipazione dei cittadini alla nostra società digitale.  

Ma la situazione attuale semplicemente non è sostenibile. L’onere dell’investimento deve essere ripartito in modo più proporzionato. Oggi, lo streaming video, i giochi ei social media originati da poche piattaforme di contenuti digitali rappresentano oltre il 70% di tutto il traffico che scorre sulle reti. Le piattaforme digitali traggono vantaggio da modelli di business iperscalabili a costi contenuti, mentre gli operatori di rete si fanno carico degli investimenti necessari nella connettività. Allo stesso tempo, i nostri mercati al dettaglio sono in perenne declino in termini di redditività.

Allo stato attuale, gli operatori di rete non sono in grado di negoziare condizioni eque con queste piattaforme giganti a causa delle loro forti posizioni di mercato, del potere contrattuale asimmetrico e della mancanza di condizioni di parità di condizioni normative.

Di conseguenza, non possiamo realizzare un utile ritorno sui nostri investimenti molto significativi, mettendo a rischio l’ulteriore sviluppo delle infrastrutture.

Con le grandi piattaforme di contenuti digitali che spingono continuamente per uno streaming di qualità superiore, il cambio di passo nel traffico dati che stiamo vivendo aumenterà costantemente senza limiti. Se non risolviamo questa situazione squilibrata, l’Europa resterà indietro rispetto ad altre regioni del mondo, degradando in definitiva la qualità dell’esperienza per tutti i consumatori.

Ci sono segni di cambiamento in altre parti del mondo. La Corea del Sud sta discutendo una legge nazionale per creare condizioni normative per un contributo più equo ai costi di rete. Ciò segue il contenzioso in corso dopo l’aumento del traffico guidato dalla serie “Squid Game”. E negli Stati Uniti, i politici si stanno orientando verso il servizio universale finanziato anche dalle piattaforme digitali.

Tali investimenti condivisi sono anche vitali per accelerare la connettività verde e le tecnologie digitali che contribuiscono a economie più sostenibili e promuovono l’efficienza, rafforzando la leadership verde internazionale dell’Europa e la spinta verso lavori verdi. In assenza di un “prezzo” per i dati emessi, l’incentivo per i grandi fornitori di contenuti a ottimizzare il proprio traffico dati rimarrà basso.

Accogliamo con grande favore il recente impegno della Commissione europea a sviluppare strutture adeguate affinché “tutti gli attori del mercato che beneficiano della trasformazione digitale (…) contribuiscano in modo equo e proporzionato ai costi dei beni pubblici, dei servizi e delle infrastrutture”. Chiediamo ora urgentemente ai legislatori di introdurre norme a livello dell’UE per trasformare questo principio in realtà. Il tempo stringe forte, soprattutto visti gli ingenti investimenti ancora necessari per raggiungere gli obiettivi di connettività per il 2030 fissati dalla Commissione Europea nella sua Comunicazione sul Decennio Digitale Europeo. Senza una soluzione equa, non ci arriveremo.