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Negli Usa la Major League Baseball prevede di introdurre gli arbitri robot nella stagione 2024, come ha confermato alla rete televisiva ESPN il commissario della MLB, Rob Manfred. Una decisione che avrebbe un obiettivo: accelerare il gioco.  Il cosiddetto “Sistema Automatizzato Ball-Strike”, che è il termine tecnico per questi arbitri robotizzati, si basa sull’AI. Può essere implementato in due modalità. La prima: il robot che chiama a ogni lancio una “ball” o uno “strike” strike e trasmette la chiamata all’arbitro. Oppure la MLB potrebbe decidere di utilizzare l’IA come sistema di revisione, come il VAR nel calcio o il sistema Hawk-Eye utilizzato nel tennis professionistico: ciascuna squadra ha a disposizione un “numero di chiamate”, che vengono poi giudicate dal sistema automatizzato.

Gli esperimenti con gli arbitri robotizzati e il sistema di Trackman

Gli arbitri versione robot si sono presentati alle partite di baseball della lega minore negli ultimi due anni e la tecnologia sembra funzionare. Il sistema esistente è stato sviluppato da una società chiamata TrackMan, che costruisce anche una sofisticata tecnologia di tracciamento della palla per i golfisti. In pratica, è abbastanza semplice: gli arbitri infilano un iPhone dedicato nella tasca posteriore e un auricolare nell’orecchio, e il sistema segnala la palla o lo strike nelle cuffie dopo ogni lancio. Parte dell’obiettivo era quello di rendere il prodotto sul campo uguale, con gli umps che effettuavano le chiamate – nessun robot enorme in piedi dietro casa base – solo più velocemente e con maggiore precisione. Il sistema TrackMan utilizza un sistema radar Doppler per tracciare ogni passo.  Tuttavia, i robot hanno decisamente cambiato il gioco. Il sistema automatizzato tendeva a chiamare più strike di quanto farebbe un essere umano, il che significa che i giocatori hanno dovuto ricalibrare la propria comprensione di quale campo sia cosa. E anche con questi sistemi automatizzati in atto, gli arbitri hanno ancora molto da fare per controllare le chiamate, giocare al piatto e persino occasionalmente scavalcare i robot. I robot hanno iniziato a comparire e ad essere adottati nelle leghe minori di baseball, ma in questa stagione sono stati utilizzati anche nelle partite Triple-A. Ma quale sarebbe il vantaggio? Secondo ESPN, gli arbitri robotizzati contribuirebbero ad aumentare il ritmo di gioco riducendo sensibilmente le perdite di tempo. Del resto, il baseball continua a cercare modi per attirare una generazione più giovane che non ha alcun interesse per una partita di cinque ore.