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PALADONE

Apple prevede di iniziare a utilizzare processori prodotti negli Stati Uniti dopo l’apertura di una nuova fabbrica di chip avanzata a Phoenix, in Arizona. Queste linee produttive ospiteranno anche la produzione di chip per Amd e Nvidia. La nuova struttura significa una fornitura più sicura di chip e tempi di produzione più rapidi. Il produttore di chip a cui afferisce l’impianto, TSMC, ha affermato che inizierà la costruzione di una seconda fabbrica a Phoenix il prossimo anno, aumentando la produzione annuale del sito.

“Questi chip alimenteranno iPhone e MacBook, come può attestare Tim Cook”, ha detto il presidente Joe Biden in un evento fuori dalla fabbrica dell’Arizona. “Apple ha dovuto acquistare tutti i chip avanzati dall’estero. Ora faremo più della loro catena di approvvigionamento qui a casa”. Biden e il ceo di Apple, Tim Cook, erano presenti a nord di Phoenix per la cerimonia “tool-in” di TSMC, che ha segnato l’arrivo delle apparecchiature di produzione al primo impianto. “Un colpo da maestro e uno sviluppo rivoluzionario per l’industria”.

La fabbrica è un edificio grande e moderno circondato da strade appena asfaltate e cactus sopravvissuti alle ruspe del deserto. Nel suo primo evento pubblico, TSMC ha accolto clienti, dipendenti, leader locali e giornalisti per vedere il suo nuovo stabilimento, o almeno l’esterno. TSMC è una fonderia dedicata, nel senso che costruisce i chip progettati da altre società. Apple, Amd e Nvidia sono tra i suoi maggiori clienti e persino Intel si affida a TSMC per realizzare i processori più avanzati.

La prima fab Phoenix realizzerà processori a 4 nm (migliorati rispetto ai 5 nm attuali), con l’inizio della produzione previsto nel 2024. La seconda fab entrerà in funzione nel 2026 e produrrà chip a 3 nm, che sono i processori più piccoli e complessi attualmente in produzione.

TSMC ha dichiarato che investirà 40 miliardi di dollari negli asset in Arizona, che è tra i più grandi investimenti diretti esteri mai effettuati nella produzione statunitense. Le due fabbriche produrranno più di 600.000 wafer all’anno entro il 2026, che secondo i funzionari della Casa Bianca saranno sufficienti per soddisfare l’intera domanda statunitense di chip avanzati.

I massimi dirigenti di Apple, Amd e Nvidia hanno confermato martedì che sarebbero stati tra i primi clienti ad acquistare chip dalle nuove fabbriche dell’Arizona. “TSMC è diventata una piattaforma globale su cui si basa l’industria tecnologica mondiale”, ha affermato Jensen Huang, ceo di Nvidia. “Portare gli investimenti di TSMC negli Stati Uniti è un colpo da maestro e uno sviluppo rivoluzionario per il settore”.

La prima fabbrica di TSMC a Phoenix, in Arizona.
La prima fabbrica di TSMC a Phoenix, in Arizona.

I clienti TSMC non hanno rivelato quanti chip intendono acquistare da questi fab, ma a 3nm e 4nm, i chip Arizona saranno più avanzati di quelli che usano attualmente. I chip A16 di Apple utilizzati negli iPhone 14 Pro e Pro Max e i suoi chip M2 per MacBook sono entrambi creati con tecnologia di processo a 5 nm. Tuttavia, quando queste fabbriche dell’Arizona saranno entrambe attive e funzionanti, TSMC produrrà già chip più avanzati presso le strutture all’estero. La società prevede di produrre chip da 2 nm entro il 2025 , secondo Nikkei Asia .

“I progressi che abbiamo fatto con Apple Silicon hanno trasformato i nostri dispositivi”, ha detto Cook martedì. “Quando ti fermi a pensarci, è straordinario ciò che la tecnologia dei chip può ottenere. E ora, grazie al duro lavoro di così tante persone, queste patatine possono essere orgogliosamente etichettate come ‘Made in America’”.

Gli Stati Uniti sono nel bel mezzo di una rinascita della produzione di semiconduttori, ispirata in parte dalle catene di approvvigionamento ingarbugliate della pandemia di covid. La stragrande maggioranza dei semiconduttori mondiali viene prodotta in Asia, con gli Stati Uniti che producono circa il 10% dei semiconduttori mondiali.

Apple ha trascorso gli ultimi anni a lavorare per espandere la propria catena di approvvigionamento oltre la Cina per prevenire possibili interruzioni in futuro. Ora sta producendo alcuni iPhone in India e sta cercando di espandere la produzione di MacBook e Apple Watch in Vietnam. Le fabbriche TSMC non significheranno la produzione su vasta scala di iPhone negli Stati Uniti, ma forniranno componenti critici utilizzati nei prodotti Apple.

La carenza di semiconduttori è costata ad Apple circa 6 miliardi di dollari di vendite perse e la società ha recentemente affermato che intende acquistare più chip dalle fabbriche europee e statunitensi per contrastare i problemi di fornitura. Di recente, i politici statunitensi hanno spinto a sostenere la produzione per evitare la dipendenza da altre nazioni.

Questo nuova ondata di reshoring è culminato nel CHIPS and Science Act, un pacchetto legislativo che contiene 52 miliardi di dollari per la produzione interna di chip. Biden ha firmato il disegno di legge ad agosto, ma il finanziamento deve ancora essere erogato. Il Dipartimento del Commercio stanzierà i soldi attraverso il suo programma “Chips for America”, a partire dal prossimo anno. Le società straniere potranno beneficiare di questi incentivi fintanto che costruiranno capacità di produzione negli Stati Uniti e TSMC ha già dichiarato pubblicamente che richiederà il finanziamento CHIPS.

Biden è venuto a Phoenix per pubblicizzare la produzione statunitense e il CHIPS and Science Act.
Biden è venuto a Phoenix per pubblicizzare la produzione statunitense e il CHIPS and Science Act.

Anche senza il finanziamento CHIPS, sono in corso diversi importanti progetti di semiconduttori. Intel, il più grande produttore di chip d’America, ha il suo più grande sito di produzione a Chandler, un importante sobborgo di Phoenix. La società sta facendo progressi con un’espansione da 20 miliardi di dollari nel suo campus di Chandler, che sarà pienamente operativo nel 2024 .

Intel ha inoltre in programma di costruire “il più grande sito di produzione di silicio del pianeta” in Ohio, a partire da un investimento di 20 miliardi di dollari. Intel deve ancora rivelare esattamente cosa costruirà in Ohio, ma la produzione dovrebbe iniziare nel 2025. 

Micron, che produce chip di memoria e storage, ha dichiarato a ottobre che spenderà fino a 100 miliardi di dollari per costruire un “megafab” a New York. In Texas, Samsung sta investendo 17 miliardi di dollari per espandere le sue strutture ad Austin nella speranza di rivaleggiare con TSMC.

Chang, il fondatore di TSMC, ha dichiarato durante le sue osservazioni che aveva a lungo sognato di costruire in America e che l’attuale presidente di TSMC, Mark Liu, sta finalmente realizzando quel sogno. “Il mio sogno di 25 anni fa sarà ora realizzato da Mark.”