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OpenAI potrebbe essere in seri guai per avere emulato la voce di Scarlett Johansson

Nei giorni scorsi vi abbiamo dato notizia che, con l’avvento di GPT-4o, ChatGPT ha imparato a interagire vocalmente con l’utente, usando vari profili vocali. Tra cui uno denominato Sky che è molto simile alla voce di Scarlett Johansson (attrice inizialmente interpellata da OpenAI ma senza trovare un accordo). Ebbene per questa “leggerezza” OpenAI potrebbe affrontare conseguenze legali anche piuttosto pesanti. Ha creato una voce per ChatGPT che assomiglia troppo a quella di Scarlett Johansson, indipendentemente dal fatto che la società lo abbia fatto intenzionalmente o meno. E il fatto che il ceo di OpenAI abbia fatto riferimento a queste somiglianze non fa che peggiorare le cose e ufficializzare una sorta di violazione della proprietà intellettuale. In fondo la voce per attori e speaker è la vera “firma” creativa.

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“Ci sono alcune azioni che può intraprendere, ma la giurisprudenza supporta la sua posizione”, afferma Purvi Patel Albers, partner dello studio legale Haynes Boone specializzato in marchi e copyright parlando dell’attrice. Dopo aver dimostrato gli aggiornamenti a ChatGPT, OpenAI ha suscitato commenti e titoli che sottolineavano che la voce del suo assistente AI, chiamato Sky, somigliava molto a Johansson, in particolare la sua interpretazione come assistente IA nel film Her. Albers sostiene che Johansson e altre celebrità possono invocare le leggi in vigore negli Stati Uniti sul diritto alla pubblicità, che proteggono le caratteristiche identificative di una persona dall’utilizzo senza il loro permesso. “Se ti appropri indebitamente del nome, delle sembianze o della voce di qualcuno, potresti violare il suo diritto alla pubblicità”, afferma Albers.

Le celebrità hanno già vinto cause contro voci dal suono simile negli spot pubblicitari. Nel 1988, Bette Midler fece causa a Ford per aver assunto uno dei suoi cantanti di supporto per una pubblicità e aver incaricato la cantante di “suonare il più possibile come il disco di Bette Midler”. Midler si era rifiutato di partecipare allo spot pubblicitario. Nello stesso anno, Tom Waits fece causa a Frito-Lay per appropriazione indebita di voce dopo che l’agenzia pubblicitaria della compagnia convinse qualcuno a imitare Waits per una parodia della sua canzone in uno spot pubblicitario di Doritos. Entrambi i casi, depositati nei tribunali della California, sono stati decisi a favore delle celebrità. Le vittorie di Midler e Waits “hanno chiare implicazioni per i cloni vocali dell’intelligenza artificiale”, afferma Christian Mammen, partner di Womble Bond Dickinson specializzato in diritto della proprietà intellettuale.

Per vincere in questi casi, le celebrità generalmente devono dimostrare che la loro voce o altri tratti identificativi sono marchi non registrati e che, imitandoli, i consumatori potrebbero collegarli al prodotto venduto, anche se non sono coinvolti. Ciò significa identificare ciò che è “distintivo” nella sua voce – qualcosa che potrebbe essere più semplice per una celebrità che ha interpretato un assistente AI in un film vincitore dell’Oscar. Ciò che rende le cose difficili è la mancanza di leggi federali statunitensi sul diritto alla pubblicità. Le leggi sono diverse stato per stato e non tutti gli stati ne hanno una in vigore.

Ogni stato degli Usa progetta le proprie leggi basandosi sul concetto di somiglianza ma poi personalizzando il corpus legale. Per esempio, New York riconosce che ogni individuo ha il diritto di controllare l’uso commerciale delle caratteristiche personali come il nome, l’immagine, la voce e persino la firma. Questo diritto si estende alla persona deceduta, il cui patrimonio deve dare previo consenso per l’utilizzo di una replica generata dal computer. La California, dove OpenAI ha sede, non menziona nella sua legge l’uso di repliche digitali come voci generate dall’intelligenza artificiale. Ma la California protegge la voce di una persona vivente dall’utilizzo in attività commerciali senza consenso. Si afferma che l’utilizzo dell’“identità” di una persona, sia essa una voce, un volto o un nome, potrebbe violare queste protezioni.

“Il Nono Circuito riteneva che una celebrità con una voce distintiva potesse rivalersi contro qualcuno che utilizzava un imitatore vocale per creare l’impressione che la celebrità avesse approvato il prodotto o stesse parlando nella pubblicità”, afferma Mammen. Scarlett Johansson non ha citato in giudizio OpenAI, ma si è avvalsa di un avvocato. Nei giorni scorsi, Johansson ha dichiarato di aver assunto un consulente legale per redigere lettere a OpenAI chiedendo spiegazioni su come è stata creata la voce di Sky. Johansson ha detto che OpenAI le aveva precedentemente contattato per dare voce all’assistente e che lei aveva rifiutato la richiesta dell’azienda. 

OpenAI ribatte che non intendeva che la voce di Sky suonasse come quella di Johansson, ma ciò non protegge necessariamente l’azienda. Albers afferma che anche se OpenAI non ha menzionato esplicitamente Johansson, i consumatori stavano già sottolineando le somiglianze. Il commento è iniziato mentre era in corso la demo di ChatGPT-4o di OpenAI e Saturday Night Live ci ha persino scherzato. Sam Altman, ceo di OpenAI, potrebbe aver complicato ulteriormente le cose. Altman ha pubblicato la parola “lei” (“her”) su X mentre l’evento dell’azienda si svolgeva la scorsa settimana, apparentemente facendo riferimento alla somiglianza della demo con ciò che è stato rappresentato nel film. Albers dice che ciò potrebbe alimentare l’opinione del pubblico secondo cui la voce dovrebbe imitare Johansson.

OpenAI ha sospeso il profilo vocale denominato Sky per il momento, il che potrebbe placare le preoccupazioni di Scarlett Johansson. Ma Albers dice che OpenAI potrebbe aumentare l’ira di Johansson se ripristinassero la voce di Sky e sembrasse ancora quella dell’attore. “La domanda che dobbiamo porci è: perché mai OpenAI ha fatto questo?” – dice Albers – “Scarlett [Johansson] è una nota sostenitrice della protezione dei suoi diritti, quindi non esiterà ad andare contro di loro”.

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