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I legislatori dell’Unione Europea hanno raggiunto un accordo sulla legislazione che obbligherà tutti i futuri smartphone venduti nell’UE, compreso l’iPhone di Apple, a essere dotati della porta USB-C universale per la ricarica via cavo entro l’autunno 2024. La norma si applicherà anche ad altri dispositivi elettronici inclusi tablet, fotocamere digitali, cuffie, console per videogiochi portatili ed e-reader. I notebook dovranno rispettare la regola ma solo in un secondo momento.

La legislazione è in fase di elaborazione da oltre un decennio, ma nella mattina del 7 giugno 2022 (che passerà alla storia) è stato raggiunto un accordo sul suo campo di applicazione a seguito di negoziati tra diversi organi dell’UE. “Oggi abbiamo reso il caricatore comune una realtà in Europa!” ha affermato il relatore del Parlamento europeo Alex Agius Saliba in un comunicato stampa. “I consumatori europei sono rimasti a lungo frustrati dal fatto che più caricatori si accumulavano con ogni nuovo dispositivo. Ora potranno utilizzare un unico caricabatterie per tutti i loro dispositivi elettronici portatili”. La legislazione include anche disposizioni volte ad affrontare in futuro i caricabatterie wireless, nonché l’armonizzazione degli standard di ricarica rapida.

La legislazione deve ancora essere approvata dal Parlamento e dal Consiglio dell’UE entro la fine dell’anno, ma questa sembra essere una formalità. In un comunicato stampa , il Parlamento europeo ha affermato chiaramente che la legge sarà in vigore “entro l’autunno 2024”. Entro tale data, tutti i dispositivi coperti dalla legge e venduti nell’UE dovranno utilizzare USB-C per la ricarica via cavo.

L’introduzione di un “caricatore comune” è un tentativo dell’UE di ridurre i rifiuti elettronici e di semplificare la vita ai consumatori. I legislatori sperano che, in futuro, telefoni e gadget simili non debbano essere forniti con un caricabatterie nella confezione, poiché gli acquirenti avranno già gli accessori appropriati a casa. L’UE stima che la legislazione potrebbe far risparmiare ai consumatori 250 milioni di euro all’anno sugli “acquisti di caricabatterie non necessari” e ridurre circa 11.000 tonnellate di rifiuti elettronici all’anno.

L’accordo avrà l’impatto maggiore su Apple, che è l’unico grande produttore di smartphone a utilizzare ancora una porta proprietaria anziché USB-C. Nel 2021, Apple ha venduto 241 milioni di iPhone a livello globale, di cui circa 56 milioni in Europa. Alla domanda durante una conferenza stampa se l’UE stesse prendendo di mira specificamente Apple, Thierry Breton, commissario per il mercato interno dell’UE, ha affermato che non era così. “La regola vale per tutti. Non è adottato contro nessuno”, ha detto Breton. “Lavoriamo per i consumatori, non per le aziende, e dobbiamo dare regole a queste aziende; regole chiare per entrare nel mercato interno”.

Il relatore Saliba ha aggiunto: “Tra due anni, se Apple vuole vendere i propri prodotti nel nostro mercato interno, deve rispettare le nostre regole e il suo dispositivo dovrà essere USB-C”. Tuttavia, il comunicato stampa dell’UE afferma che la nuova legislazione si applica ai dispositivi “che sono ricaricabili tramite un cavo cablato”. Ciò significa che Apple potrebbe evitare di aggiungere USB-C ai suoi dispositivi creando un telefono che si ricarica solo in modalità wireless (come si diceva in precedenza). Tuttavia, articoli recenti affermano che la società sta testando internamente iPhone con USB-C e l’analista Apple Ming-Chi Kuo afferma che Apple potrebbe effettuare il passaggio già il prossimo anno. Apple utilizza già lo standard USB-C su Mac e iPad.

Un percorso lungo ma alla fine lo standard Usb-C è quello “unico”

La Commissione europea ha annunciato i suoi attuali piani per questa legislazione lo scorso settembre, ma gli sforzi per costringere i produttori a utilizzare uno standard di ricarica comune risalgono a oltre un decennio. In tuti questi anni, i produttori di Android sono passati a micro USB e poi USB-C come standard di ricarica comune preferito, mentre Apple è passata dall’offrire telefoni con il suo connettore proprietario a 30 pin a Lightning.

Apple ha respinto i tentativi dell’UE di forzare l’USB-C sui suoi dispositivi. “Rimaniamo preoccupati per il fatto che una regolamentazione rigorosa che impone un solo tipo di connettore soffoca l’innovazione piuttosto che incoraggiarla, il che a sua volta danneggerà i consumatori in Europa e nel mondo”, ha detto a Reuters un portavoce lo scorso anno. Si sostiene inoltre che forzare il passaggio a USB-C creerebbe rifiuti elettronici anziché ridurli, perché renderebbe ridondante il suo ecosistema esistente di accessori Lightning.

I critici affermano che la nuova legislazione soffocherà l’innovazione disincentivando i produttori dallo sviluppo di standard di tariffazione migliori. L’UE nega che sarà così e afferma che aggiornerà la legislazione man mano che verranno sviluppate nuove tecnologie. “Non credo che stiamo fissando qualcosa nella pietra per i prossimi 10 anni”, ha detto Breton durante la conferenza stampa. “Abbiamo uno standard in fase di sviluppo e abbiamo un team dedicato che terrà d’occhio tutto questo e si adatterà col passare del tempo. Ci evolveremo”.

Un aspetto della legge che deve ancora essere risolto, tuttavia, è uno standard di tariffazione per i laptop. Mentre i produttori di telefoni avranno 24 mesi dopo l’adozione della legislazione quest’estate per adattare i propri dispositivi, tale termine è più lungo per i produttori di laptop: 40 mesi. I legislatori dell’UE affermano che ciò è dovuto alla difficoltà di creare un caricabatterie standard che si applica a laptop con requisiti di alimentazione diversi.

“Non abbiamo quella certezza tecnologica su uno standard in grado di soddisfare i laptop tra 100 e 240 watt”, ha affermato il relatore Saliba. “La nostra linea di ragionamento era di estendere la scadenza per i laptop per avere uno standard chiaro”.