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Chiedere alle persone di smettere di usare i social network per una sola settimana potrebbe portare a miglioramenti significativi del loro benessere, depressione e ansia. In futuro, questo “scollegamento” potrebbe essere raccomandato come un modo per aiutare le persone a gestire la propria salute mentale, affermano gli autori di un nuovo studio. Quest’ultimo è stato condotto da un team di ricercatori dell’Università di Bath (Regno Unito). Ha analizzato gli effetti sulla salute mentale di una pausa di una settimana sui social media. Per alcuni partecipanti allo studio, ciò significava liberare circa nove ore della loro settimana che altrimenti sarebbero state spese scorrendo Instagram, Facebook, Twitter e TikTok.

I loro risultati – pubblicati sulla rivista statunitense Cyberpsychology, Behavior and Social Networking – suggeriscono che solo una settimana di assenza dai social network ha migliorato il livello generale di benessere degli individui, oltre a ridurre i sintomi di depressione e ansia.

Per lo studio, i ricercatori hanno assegnato in modo casuale 154 individui di età compresa tra 18 e 72 anni che utilizzavano i social media ogni giorno in un gruppo di intervento, in cui è stato chiesto loro di smettere di utilizzare tutti i social network per una settimana o in un gruppo di controllo, dove potevano continuare a scorrere come normale. All’inizio dello studio sono stati presi i punteggi di base per ansia, depressione e benessere.

I partecipanti hanno riferito di aver trascorso una media di 8 ore settimanali sui social network all’inizio dello studio. Una settimana dopo, i partecipanti a cui è stato chiesto di prendersi una settimana di pausa hanno avuto miglioramenti significativi in ​​termini di benessere, depressione e ansia rispetto a quelli che hanno continuato a utilizzare i social media, suggerendo un beneficio a breve termine.

I partecipanti hanno chiesto di prendersi una settimana di pausa segnalati utilizzando i social media per una media di 21 minuti rispetto a una media di sette ore per quelli nel gruppo di controllo. Sono state fornite statistiche sull’utilizzo dello schermo per verificare che le persone avessero aderito all’interruzione. Il ricercatore capo del Dipartimento per la salute di Bath , il dottor Jeff Lambert , spiega: “Scorrere i social media è così onnipresente che molti di noi lo fanno quasi senza pensare dal momento in cui ci svegliamo a quando chiudiamo gli occhi di notte.

“Sappiamo che l’utilizzo dei social media è enorme e che ci sono crescenti preoccupazioni sui suoi effetti sulla salute mentale, quindi con questo studio volevamo vedere se chiedere semplicemente alle persone di prendersi una settimana di pausa potesse produrre benefici per la salute mentale. Molti dei nostri partecipanti hanno riportato effetti positivi dall’essere fuori dai social media con un miglioramento dell’umore e meno ansia in generale. Ciò suggerisce che anche solo una piccola pausa può avere un impatto. Certo, i social media fanno parte della vita e per molte persone sono una parte indispensabile di chi sono e di come interagiscono con gli altri. Ma se trascorri ore ogni settimana a scorrere e ritieni che abbia un impatto negativo su di te, potrebbe valere la pena ridurre il tuo utilizzo per vedere se aiuta”, hanno commentato i ricercatori.

Il team ora vuole basarsi sullo studio per vedere se fare una breve pausa può aiutare diverse popolazioni (ad esempio, i giovani o le persone con problemi di salute fisica e mentale). Il team vuole anche seguire le persone per più di una settimana, per vedere se i benefici durano nel tempo. Se è così, in futuro, ipotizzano che questo potrebbe far parte della suite di opzioni cliniche utilizzate per aiutare a gestire la salute mentale.

Negli ultimi 15 anni, i social media hanno rivoluzionato il modo in cui comunichiamo, sottolineata dall’enorme crescita osservata dalle principali piattaforme. Nel Regno Unito il numero di adulti che utilizzano i social media è aumentato dal 45% nel 2011 al 71% nel 2021. Tra i 16 e i 44 anni, ben il 97% di noi utilizza i social media e lo scrolling è l’attività online più frequente che eseguire.

Sentirsi ‘basso’ e perdere il piacere sono caratteristiche fondamentali della depressione, mentre l’ansia è caratterizzata da una preoccupazione eccessiva e fuori controllo. Il benessere si riferisce al livello di affetti positivi, alla soddisfazione per la vita e al senso di uno scopo di un individuo. Secondo The Mind , una persona su sei sperimenta un problema di salute mentale comune come ansia e depressione in una determinata settimana.