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Tanto tuonò che alla fine piovve. Indipendentemente dal fatto che le posizioni delle Big Tech siano legittime e le richieste delle Telco pretestuose, alla fine l’operazione di pressione data dal combinato disposto degli operatori telefonici e della Commissione europea potrebbe avere successo e obbligare i giganti del Web a pagare una quota dei costi sostenuti dai gestori Internet. Come se già i Big Tech, così ha precisato Google, non sostenessero già ingenti investimenti per coadiuvare le infrastrutture esistenti. Ebbene, la Commissione europea vuole che le aziende tecnologiche paghino la loro “quota equa” per l’infrastruttura Internet. 

Un equo compenso a carico delle Big Tech che ha una storia lunga. Due anni e mezzo fa, quando eravamo tutti rinchiusi nelle nostre case, il commissario per il mercato interno dell’Unione europea Thierry Breton aveva una grande preoccupazione: Internet sarebbe stato sovraccaricato. Durante il blocco del Covid-19, le persone trascorrevano molto più tempo su Internet, facendo zoom tutto il giorno e guardando Netflix tutta la notte. Così Breton prese il telefono e chiamò l’amministratore delegato di Netflix, Reed Hastings. Il desiderio di Breton, che Hastings ha rapidamente rispettato, era che il popolare sito di streaming riducesse la sua qualità video per consentire una maggiore larghezza di banda per altri siti.

Per due anni, questa è sembrata la fine della storia. Ma come avrebbero capito aziende come Netflix e YouTube, era solo l’inizio. I funzionari europei ora vogliono che le grandi aziende tecnologiche siano ritenute responsabili dei costi del traffico che generano

Breton e il capo della concorrenza Margrethe Vestager la scorsa primavera hanno iniziato a parlare apertamente di come sono interessati a far pagare la loro “quota equa” ad aziende come Google e Meta per aiutare gli operatori di telecomunicazioni a permettersi la prossima generazione di infrastrutture Internet.

Il solo fatto che l’UE stesse esaminando la questione ha causato il panico. Le argomentazioni delle aziende tecnologiche si riducono a tre cose: 1 – Sono gli utenti, non le aziende, a generare il traffico. 2 – Investono in infrastrutture tra cui data center, cavi marini subacquei e server box. 3 – Sebbene utilizzino le infrastrutture del settore delle telecomunicazioni, i loro prodotti non sono forse la ragione per cui i consumatori pagano per Wi-Fi e TV in primo luogo?

I difensori della tecnologia spesso annullano la crescente pressione per pagare la connettività come prodotto di lobbying da parte dell’Associazione europea degli operatori di rete di telecomunicazioni. Il gruppo industriale, in breve ETNO, ha pubblicato un rapporto questa primavera sostenendo che i siti di streaming e le big tech dovrebbero investire in alcuni dei 28 miliardi di euro (26,9 miliardi di dollari) che le società di telecomunicazioni prevedono di spendere per demolire strade e installare ripetitori telefonici per realizzare 5G e fibra una realtà.

Secondo Google queste idee sono vecchie di almeno un decennio. Tanto che Breton stava esaminando queste idee già all’inizio del 2021. Ma non c’è chiarezza su come e cosa far pagare effettivamente ai Big Tech. Le aziende darebbero denaro direttamente alle società di telecomunicazioni in base alla quantità di dati che utilizzano? Avrebbero versato in un fondo per le reti da utilizzare? O le società di tecnologia e telecomunicazioni sarebbero costrette a negoziare accordi?

Alcuni politici sognano di avere solo pochi operatori in tutto il sindacato come avviene negli Stati Uniti. Ma il desiderio di consolidamento di lunga data degli operatori di telecomunicazioni non sta andando, per fortuna, a buon fine. Anche se ciò potrebbe aumentare i profitti, ma ridurrebbe anche il numero di operatori nel continente e, di conseguenza, la concorrenza. E con l’inflazione e le bollette energetiche così alte in Europa, è improbabile che la Commissione europea faccia qualcosa che rischi di aumentare anche le bollette Netflix delle persone.

Breton di recente ha suggerito, essenzialmente, che tutti a Bruxelles si calmino. La questione è “probabilmente spinta dai lobbisti perché dà loro alcuni posti di lavoro”, ha detto. Breton ha spiegato che l’UE impiegherà del tempo per creare una proposta ponderata e responsabile dopo un’adeguata consultazione all’inizio del prossimo anno. I funzionari determineranno di cosa “abbiamo bisogno affinché la nostra infrastruttura sia in grado di sostenere e supportare il nostro spazio digitale”. Una proposta a tutti gli effetti non è probabile prima del 2023.

Eppure nella commissione sta iniziando a scarseggiare in tempo. Le elezioni europee sono in arrivo nel 2024, il che significa che il braccio esecutivo dell’UE ha circa un anno rimasto per fare una proposta prima che i suoi membri diventino zoppicanti. Anche così, potrebbero volerci anni prima che i vari attori coinvolti rafforzino le loro posizioni. 

Il probabile risultato: il problema continuerà a sobbollire per molto tempo a venire. Ci saranno più lobby, più tentativi e molti altri colloqui prima che l’UE capisca cosa sia effettivamente la “quota equa” delle aziende tecnologiche.