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Si possono imparare tante cose su TikTok e ci sono anche molte sfide. Ma una su tutte ha provocato le ire di Kia brand di automobili afferente a Hyundai. E le due case automobilistiche sono accomunate da una challenge sul social che spiega una tecnica per il furto di alcune marche e modelli di veicoli prodotti per l’appunta da Kia e Hyundai. Questa sfida ha causato l’aumento dei furti di veicoli negli Stati Uniti, secondo quanto riferito da diversi dipartimenti di polizia. E ha fatto infuriare Kia e Hyundai perché subissate dalle citazioni in giudizio delle vittime di furto; i due brand hanno a loro volta citato in giudizio TikTok per il mancato controllo di TikTok.

Così nel corso della settimana in vari Stati degli Usa è stata intentata un’azione collettiva nazionale contro le case automobilistiche per un difetto esposto dalla contestazione. La causa, che è stata depositata presso il tribunale federale di Orange County, in California, sostiene che le Kia costruite tra il 2011 e il 2021 e le Hyundai costruite dal 2015 al 2021 dotate di motori a chiave tradizionali, piuttosto che di telecomandi senza chiave, sono state costruite “deliberatamente” senza “immobilizzatori del motore”. Questo dispositivo apparentemente critico, poco costoso e molto comune ha lo scopo di impedire che le auto vengano cablate e rubate. La denuncia afferma che praticamente tutte le case automobilistiche negli ultimi 20 anni l’hanno usata, eppure Kia e Hyundai non l’hanno fatto, da qui il facile passaggio dell’auto da parte dei bambini.

Kia e Hyundai si sono rifiutate di commentare il contenzioso in sospeso, ma hanno affermato che gli immobilizzatori sono diventati standard sui loro veicoli dopo il 1 novembre 2021.

Da quando la “Sfida Kia” ha iniziato a comparire su TikTok e poi su YouTube a luglio, la polizia di diverse città ha segnalato alcune gravi statistiche di furto d’auto. A San Pietroburgo, in Florida, oltre un terzo di tutti i furti d’auto potrebbe essere collegato alla sfida, secondo un rapporto della CNBC. A Chicago, quel numero ha raggiunto il 77%, che è un aumento del 767% dei furti di Kia e Hyundai, secondo un avviso della comunità del dipartimento di polizia di Chicago che ha collegato i furti alla sfida di TikTok.

La causa afferma che Kia e Hyundai avevano precedentemente esaminato l’efficacia delle soluzioni con immobilizzatori del motore e deciso contro di essa ” valutando palesemente i profitti rispetto alla sicurezza dei loro clienti”. Inoltre, la causa sostiene che le case automobilistiche non hanno nemmeno fatto uno sforzo per avvertire i clienti del rischio di furto da parte di giovani in cerca di credibilità di strada sui social media.

“Con il massiccio aumento della pubblicità del difetto, è improbabile che i furti si fermino senza l’intervento attivo di Kia o Hyundai”, si legge nella causa. “Si è materializzato un intero ecosistema criminale; esacerbato da furti solo ulteriormente alimentati da TikTok, video e meme che promuovono il comportamento criminale”.

Un po’ drammatico, ma, sul serio, è davvero imbarazzante sapere che la propria auto è stata rubata, non da qualcuno che forse aveva bisogno di venderla per parti e sfamare la propria famiglia, ma dalla filiale locale di Kia Boys, il simpatico nome scelto da alcuni gruppi di giovani approfittando della loro conoscenza acquisita da TikTok.

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Sebbene il fatto che molti di questi furti siano stati registrati su video e pubblicati online dovrebbe facilitarne la ricerca, i querelanti sostengono che i costi di riparazione sono spesso sostanziali. I TikToker devono prima entrare nelle auto, il che significa rompere un finestrino e saltare dal piantone dello sterzo, per non parlare dei danni collaterali che possono superare i 10.000 dollari a secondo di quello che decidono di fare questi “creator” per conquistare attenzione on-line. La causa sostiene che la sfida su TikTok ha persino portato a problemi nella catena di approvvigionamento: le parti necessarie per riparare qualsiasi veicolo recuperato sono state ritardate a causa della forte domanda.

Hyundai ha affermato che inizierà a vendere e installare kit di sicurezza che dovrebbero proteggere dal metodo di ingresso che i ladri utilizzano per entrare nei veicoli presso i concessionari Hyundai degli Stati Uniti. La casa automobilistica sta anche lavorando con i dipartimenti di polizia per rendere disponibili i bloccasterzo.

A parte la divertente assurdità di questa situazione, questi furti d’auto hanno conseguenze reali sulla vita delle persone. Stephanie McQuarrie, una delle tre querelanti nominate, ha detto di essersi svegliata la mattina dell’11 settembre per trovare la sua Kia Optima del 2015 scomparsa dal suo vialetto a Davenport, in Florida, lasciandola incapace di andare al lavoro, con conseguente perdita del lavoro come supervisore alle pulizie. L’auto è stata poi ritrovata sul ciglio di un’autostrada, impossibilitata a partire, e si presume che sia stata una perdita totale. 

MLG Attorneys at Law, che ha presentato la denuncia, ha detto a TechCrunch che 35 persone hanno aderito alla causa collettiva. I querelanti chiedono danni monetari e un equo risarcimento per conto proprio e di “tutte le altre persone ed entità a livello nazionale che hanno acquistato o noleggiato veicoli Kia 2011-21 o veicoli Hyundai 2015-21 dotati di sistemi di accensione a chiave tradizionali”.

Da parte sua, TikTok ha una politica che chiede agli utenti di non pubblicare, caricare, trasmettere in streaming o condividere contenuti che promuovono atti vandalici o danni alla proprietà. Quindi, se si sta cercando un video didattico su come rubare uno di questi veicoli, forse si incontra la sfortuna perché i contenuti in questione stanno via via sparendo. Al loro posto si trovano le persone che hanno subito i danni arrecati dalla challegne e quelli dei Kia Boys vaganti per gli Stati Uniti. Ed è significativo che TikTok non rilasci alcun tipo di commento su un fatto così grave.