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La Commissione irlandese per la protezione dei dati (CDP) ha multato Meta per 405 milioni di euro dopo un’indagine su come ha gestito i dati degli adolescenti. “La decisione e la multa sono state finalizzate venerdì scorso”, ha detto il portavoce del DPC Caolmhe McGuire , e “tutti i dettagli della decisione verranno pubblicati la prossima settimana”.

La scadenza del DPC per prendere una decisione definitiva in merito era la fine di questa settimana. L’indagine che ha condotto l’indagine è iniziata quasi due anni fa e si è concentrata su due modi in cui l’azienda avrebbe violato le regole del GDPR. Il primo è stato Instagram che consente ai giovani utenti, di età compresa tra 13 e 17 anni, di creare account aziendali sulla piattaforma, rendendo disponibili pubblicamente le informazioni di contatto di tali utenti. (Gli utenti a volte passano agli account aziendali perché ciò comporta l’accesso a più analisi del coinvolgimento.) Instagram avrebbe anche reso pubblici gli account di alcuni giovani utenti per impostazione predefinita.

Questa è la terza e più grande multa che il DPC ha inflitto a Meta, eclissando facilmente i 225 milioni di euro che l’azienda ha dovuto affrontare dopo che il DPC ha scoperto che WhatsApp non ha informato adeguatamente i cittadini dell’UE su come ha raccolto e utilizzato i loro dati, in particolare per quanto riguarda il modo in cui li ha condivisi con Meta. A WhatsApp è stato ordinato di modificare la sua politica sulla privacy e ha affermato che intendeva presentare ricorso. C’era anche una multa molto più piccola di 17 milioni di euro per problemi di conservazione dei registri relativi a violazioni della sicurezza. Il DPC ha anche in corso dozzine di altre indagini contro le società Big Tech, tra cui molte altre che coinvolgono le pratiche di dati di Meta.

Meta ha dichiarato in una dichiarazione a Politico di aver aggiornato l’impostazione pubblica per impostazione predefinita più di un anno fa e che “chiunque abbia meno di 18 anni ha automaticamente il proprio account impostato su privato quando si iscrive a Instagram, quindi solo le persone che conoscono possono vedere ciò che post e gli adulti non possono inviare messaggi agli adolescenti che non li seguono. La società ha dichiarato all’Associated Press che “non siamo d’accordo su come è stata calcolata questa multa e intendiamo impugnarla”.

Il modo in cui Meta, e in particolare Instagram, gestiscono l’esperienza online se i suoi utenti più giovani sono stati sottoposti a un’enorme quantità di controllo negli ultimi due anni, grazie in parte alla testimonianza di Frances Haugen sull’effetto di Instagram sulla salute mentale. Instagram ha anche cercato contemporaneamente di creare più prodotti per quei giovani utenti, cosa che è stata accolta con un enorme contraccolpo. Il capo di Instagram Adam Mosseri si è espresso a favore di questo lavoro, tuttavia: “Devo credere che i genitori preferirebbero l’opzione per i loro figli di utilizzare una versione di Instagram adeguata all’età – che dia loro la supervisione – rispetto all’alternativa”, ha detto l’ultima volta anno . Ha promesso di lavorare con le autorità di regolamentazione per farlo accadere e Meta ha affermato di aver anche collaborato con la recente indagine del DPC.