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Si è alzata un’ondata indomabile di proteste di fronte alle nuove funzioni di Instagram che lo rendono fin troppo simile a TikTok. Gli interventi sono stati così invasivi, perché centrati sulla produzione di video e abdicando alla focalizzazione fotografica, tanto che prima la famiglia Kardashian si è scagliata contro questa evoluzione poco apprezzata. E poi Adam Mosseri, a capo di Instagram, ha dato ragione alle prestigiose influencer. Si sta concludendo una settimana infuocata per la piattaforma di Meta (che ha già i suoi problemi con Facebook e il metaverso) con il migliore risultato possibile: l’azienda ha iniziare a fare marcia indietro. Una versione di prova dell’app aperta a foto e video a schermo intero verrà gradualmente eliminata nelle prossime una o due settimane e Instagram ridurrà anche il numero di post consigliati nell’app in virtù di un miglioramento degli algoritmi.

“Sono contento di aver corso un rischio: se non falliamo ogni tanto, non pensiamo abbastanza in grande o abbastanza audaci”, ha detto il capo di Instagram Adam Mosseri in un’intervista. “Ma dobbiamo assolutamente fare un grande passo indietro e riorganizzarci. [Quando] abbiamo imparato molto, torniamo con una sorta di nuova idea o iterazione. Quindi lavoreremo su questo”.

Le modifiche illustrate da Adam Mosseri arrivano in mezzo alla crescente frustrazione degli utenti per una serie di interventi su Instagram progettati per aiutarlo a competere meglio con TikTok e navigare nel più ampio cambiamento nel comportamento degli utenti dalla pubblicazione di foto statiche alla visione di più video.

Lunedì, la star televisiva e imprenditrice Kylie Jenner, insieme a sua sorella Kim Kardashian, ha pubblicato dei meme chiedendo all’azienda di “Rendere di nuovo Instagram Instagram”. E su Twitter, quasi ogni giorno le persone pubblicano tweet che criticano il nuovo Instagram che diventano rapidamente virali. Adam Mosseri ha risposto dal suo account Twitter.

I restyling spesso provocano l’ira degli utenti che sono ostili al cambiamento, ma in questo caso l’insoddisfazione è di alto profilo ed è stata supportata dai dati interni di Instagram, ha affermato Adam Mosseri. La tendenza verso gli utenti che guardano più video è reale e precede l’ascesa di TikTok, ha affermato il manager. Ma è chiaro che le persone in realtà non amano le modifiche al design di Instagram.

“Per i nuovi design dei feed, le persone sono frustrate e i dati sull’utilizzo non sono eccezionali”, spiega Adam Mosseri. “Quindi penso che dobbiamo fare un grande passo indietro, riorganizzarci e capire come vogliamo andare avanti”.

La società guidata da Adam Mosseri prevede inoltre di mostrare agli utenti meno consigli. Il ceo di Meta Mark Zuckerberg ha affermato che i post e gli account consigliati nei feed rappresentano attualmente circa il 15% di ciò che si vede quando si naviga su Facebook; su Instagram la percentuale è maggiore. Entro la fine del 2023, questa cifra sarà di circa il 30 percento, ha detto Zuckerberg. Ma Instagram ridurrà temporaneamente la quantità di post e account consigliati mentre lavora per migliorare i suoi strumenti di personalizzazione. 

“Quando scopri qualcosa che non hai seguito prima, dovrebbe esserci un’elevata attenzione, dovrebbe essere semplicemente fantastico”, ha detto Adam Mosseri. “Dovresti essere felice di vederlo. E non credo che stia succedendo in questo momento. Quindi penso che dobbiamo fare un passo indietro, in termini di percentuale di feed che sono raccomandazioni, migliorare il ranking e le raccomandazioni e quindi, se e quando lo faremo, possiamo ricominciare a crescere”. (“Sono fiducioso che lo faremo”, ha aggiunto Adam Mosseri).

Mosseri ha chiarito che il ritiro annunciato da Instagram non è permanente. Le minacce al dominio dell’azienda continuano a crescere: TikTok è l’app più scaricata al mondo, il sito Web più popolare e la società di video più vista. Nel frattempo, la funzione di non monitoraggio delle app introdotta in iOS da Apple ha creato un buco di 10 miliardi di dollari nel core business pubblicitario di Meta e Meta ha registrato il suo primo calo trimestrale delle entrate. Zuckerberg ha promesso che molti altri cambiamenti sono in arrivo.

Una cosa a favore dell’azienda: nell’ultimo trimestre, la quantità di tempo che le persone hanno trascorso a guardare Reels è cresciuta del 30 percento, ha spiegato Zuckerberg in una chiamata sugli utili. Ciò suggerisce che la domanda degli utenti di video in formato abbreviato, inclusi, sì, video in formato abbreviato consigliati dagli algoritmi, è reale e merita un posto di rilievo su Facebook e Instagram.

La sfida è capire come integrare quei video in un’app Instagram sempre più affollata, in cui amici, familiari, celebrità, creator e vari progetti di e-commerce stanno combattendo una guerra quotidiana per aggiudicarsi l’attenzione degli utenti. È un compito arduo per Instagram, un’app storicamente orgogliosa della propria semplicità come ci tiene a precisare Adam Mosseri.

Allora perché Instagram non può rimanere concentrato sulle foto per sempre? Il grande passaggio al video è qualcosa che Instagram stesso ha causato mettendo il pollice sulla scala algoritmica? E quanti problemi causeranno i cambiamenti ai creator di celebrità come le Kardashian?

The Verge, nella figura di Casey Newton, ha chiesto ad Adam Mosseri tutti i perché su Instagram. Riportiamo in forma integrale l’intervista perché traccia una direzione su come Instagram sarà nel prossimo futuro e quali criticità sta affrontando nel presente.

Casey Newton: Quindi questa settimana hai pubblicato un video cercando di spiegare cosa stai facendo su Instagram. E penso sia giusto dire che le recensioni non erano gentili. Una persona ha detto che sei nella tua era Minion. Da cosa diresti di aver imparato dalla risposta?

Adam Mosseri: Penso che abbiamo imparato alcune cose. In generale, non sorprende che ci sia molta ansia nel cambiare Instagram. Penso che sia sempre stato così. Un modo positivo di vedere questo è che se le persone sono abbastanza appassionate da diventare piccanti su Twitter, significa che si preoccupano di Instagram. È una buona cosa. La speranza con il video era di iniziare a separare una serie di cose diverse che accadono e di chiarire un po’ quali sono più guidati da Instagram e quali sono solo più fuori dalle nostre mani. E anche per iniziare a fornire un contesto su dove abbiamo più convinzione e dove siamo più nella modalità di sperimentazione.

È ancora difficile. Penso che molte cose si stiano ancora confondendo. Quindi uno dei motivi per cui volevo parlare con te, e uno dei motivi per cui continuo a cercare di impegnarmi, è cercare di smontare le cose per renderlo più chiaro. Perché indipendentemente dal fatto che tutti siano entusiasti o meno dei cambiamenti che apportiamo o meno, penso che sia estremamente importante per noi spiegare il nostro ragionamento, stabilire aspettative, parlare di dove stiamo andando prima di andare. E temo che molte cose vengano schiacciate in una in questo momento. E sto cercando di districare queste cose.

In un certo senso, questo è iniziato con Kylie Jenner e Kim Kardashian che hanno pubblicato un meme che diceva “Rendi di nuovo Instagram Instagram”. E c’è l’idea che ci sia un vero Instagram che riguarda principalmente le foto e i tuoi amici, e un falso Instagram che consiste principalmente di consigli e video, e lo stai spostando in quest’ultima direzione. Ti sembra una giusta cornice del dibattito?

Penso che sia ragionevolmente accurato. In realtà ho registrato il video prima di vedere i repost di Kardashian. Avevamo visto che il meme stava crescendo, ironia della sorte, su Instagram. Quindi pensavo, ok, dobbiamo spiegare le cose. E così ho registrato il video la sera prima. Ho aspettato di postarlo al mattino successivo. E a quel punto aveva preso vita propria.

In realtà penso che stiano succedendo un paio di cose diverse. Una cosa che sta succedendo è che stiamo testando questa nuova versione del feed come un nuovo design. È molto coinvolgente: sono foto a schermo intero e video a schermo intero. È una piccola percentuale di utenti che ci sono dentro, ma ad alcuni di loro non piace davvero. E quindi questa è una cosa che sta succedendo.

Un’altra cosa che sta succedendo è che c’è questa crescita costante di video su Instagram rispetto alle foto, che, tra l’altro, precede da tempo qualsiasi nostro lavoro e consigli nei feed. È solo un cambio di paradigma che vediamo da molti, molti anni ormai. E questo è frustrante per le persone che sono molto più a loro agio nel creare o consumare foto, e lo capisco.

Una terza cosa è che ci sono persone che sono semplicemente arrabbiate per i consigli: vedono cose da persone che non segui nel tuo feed. Queste cose sono correlate, perché molti di questi sono video, ma molti di questi sono anche foto. E abbiamo cercato di creare più controlli, ma penso che ci sia più lavoro da fare lì.

E poi il quarto è che ci sono persone che sono frustrate dalla quantità di portata che ottengono. E indovineranno che questa cosa sta causando questo problema. E a volte lo è; di solito non lo è. E questa è la sua serie di sfide.

Quindi tutte e quattro le cose sono appena state sistemate insieme. E a seconda di chi sei, potresti aver parlato solo dell’uno o dell’altro. E quindi stiamo cercando di ripulirlo, cercando di spiegare tutto. Ma faremo anche un paio di modifiche nelle prossime settimane o due per assicurarci di ascoltare il feedback e reagire in modo responsabile.

Permettetemi di porre una domanda sui creator, però. Per quanto riguarda la famiglia Jenner/Kardashian, penso che sia un po’ ricco dire che ciò a cui tengono principalmente gli amici e la famiglia — Instagram è chiaramente una parte enorme della loro attività e questi cambiamenti potrebbero minacciarlo.

Ma vale la pena affrontare quella minaccia, però: negli ultimi due anni hai passato molto tempo a parlare di voler corteggiare i creator. E i creator hanno costruito alcuni imperi impressionanti su Instagram. Ma è una domanda aperta come se la caveranno in questa nuova era. Qual è secondo te la relazione tra la creazione di uno spazio in cui i creator possano prosperare e il fornire loro una piattaforma stabile e prevedibile su cui operare?

Penso che una delle cose più importanti sia che aiutiamo i nuovi talenti a trovare un pubblico. Tengo molto ai grandi creator; Mi piacerebbe fare meglio di quanto abbiamo fatto storicamente dai creator più piccoli. Penso che nel complesso abbiamo fatto abbastanza bene con i grandi creator: sono sicuro che alcune persone non saranno d’accordo, ma in generale, questo è ciò che suggeriscono i dati. Non credo che abbiamo fatto altrettanto bene per aiutare i nuovi talenti a sfondare. E penso che sia molto importante. Se vogliamo essere un luogo in cui le persone spingono in avanti la cultura, per aiutare a realizzare la promessa di Internet, che era quella di spingere il potere nelle mani di più persone, penso che dobbiamo migliorare in questo.

Questo è stato il nostro obiettivo per un anno o due ormai, ma stiamo solo iniziando davvero a capire meglio quello spazio problematico. Se diventerai una piattaforma per i creator, avrà più senso provare a far crescere la prossima generazione di creator piuttosto che corteggiare i creator per altre piattaforme.

E sì, i creator hanno bisogno di un po’ di stabilità, hanno bisogno di distribuzione, hanno bisogno di una certa prevedibilità nel loro reddito, hanno bisogno di sentirsi come se stessero al sicuro. Devono essere in grado di sentirsi come se potessero esprimersi comodamente. E quindi sto cercando di soddisfare tutte queste esigenze, per tutti i creator. Voglio essere chiaro che mi interessano i grandi creator, ma voglio davvero fare molto meglio con i piccoli creator di quanto abbiamo fatto storicamente.

Parliamo di amici e familiari, allora. Anni fa, hai parlato con me di voler rendere Instagram il luogo in cui le persone possono entrare in contatto con le persone a loro vicine, così come i loro interessi. So che dirai che Instagram è ancora un posto per amici e familiari, ma sembra anche che non sia una priorità. Quando è iniziato? E perché è così?

Penso che quello che sta succedendo sia che la gente ci consideri un’app di feed, perché abbiamo iniziato come un’app di feed. Quando abbiamo lanciato Instagram, non c’erano storie, non c’erano DM. Quello che è successo negli ultimi dieci anni è che il modo in cui le persone condividono con gli amici è cambiato. È passato alle storie, ai messaggi diretti e alle chat di gruppo. Più foto e video vengono condivisi nei DM in un giorno, quindi vengono condivisi nelle storie. E più foto e video vengono condivisi nelle storie in un giorno di quanti ne vengano condivisi per alimentare. Non credo che mettere in contatto le persone con i loro amici e familiari sia per noi meno importante di quanto non fosse due anni fa, o cinque anni fa, o otto anni fa. Ma il modo in cui funziona, e il modo in cui cerchiamo di soddisfare tale esigenza, è cambiato così come è cambiato il modo in cui le persone comunicano con i loro amici.

Il che quindi pone la domanda, qual è il futuro dei mangimi? E in un mondo in cui la maggior parte del contenuto degli amici è passato dal feed alle storie e ai DM, penso che il feed diventerà di natura più pubblico. Vogliamo orientarlo, per quanto possiamo, verso i creator e gli individui, e meno verso editori e istituzioni. (Anche se ovviamente saranno sempre anche la piattaforma.)

Ma pensiamo anche che i contenuti pubblici dei creator possano metterti in contatto con gli amici. Il feed potrebbe essere, e in una certa misura è, un posto dove scoprire cose di cui parlare con i tuoi amici. Con Reels, lo stiamo vedendo accadere spesso. I rulli ispirano molte conversazioni: le persone inviano semplicemente video divertenti ai loro amici che hanno scoperto nel feed. E poi iniziano a parlare di altre cose e pensiamo che anche questo sia fantastico. Questo è un altro modo per entrare in contatto con i tuoi amici. Questo è probabilmente il modo più praticabile per il feed per aiutarti a connetterti con gli amici a lungo termine, dato che la condivisione personale – foto dei miei figli o dei miei viaggi – si sposta molto su storie e DM.

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Un’idea che ho visto esprimere da molte persone nell’ultimo giorno è che nella misura in cui i consumatori mostrano una preferenza maggiore per i video, è solo perché Instagram li ha spinti a farlo. Quanto del recente cambiamento di gusti è dovuto al modo in cui Instagram stesso ha tirato diverse leve negli ultimi anni?

Penso che sia una minoranza. Voglio essere chiaro: progettiamo l’app e ciò significa che possiamo influenzare il modo in cui viene utilizzata l’app. E abbiamo un sacco di responsabilità che ne derivano. Ma non possiamo dire alle persone come utilizzare l’app. Puoi decidere di usarlo o meno. Puoi decidere di condividere le storie o di dare un feed. Puoi decidere di pubblicare una foto o un video. La crescita dei video che abbiamo visto da tempo precede il fatto che ci appoggiamo maggiormente ai consigli e ai contenuti non collegati. E vediamo regolarmente che quando il costo dei dati diminuisce e la velocità della tua connessione aumenta, il video aumenta.

[C’è stata] una guerra dei prezzi tra i diversi vettori in India quando Jio si è presentato in quel paese anni fa. Hanno offerto dati gratuiti per, penso che fossero nove mesi. Quindi tutti gli altri vettori hanno dovuto tagliare i loro prezzi. La quantità di tempo che le persone trascorrono su Internet è esplosa in India. Ma molto più velocemente della quantità di tempo che le persone trascorrono online è aumentata, il mix si è spostato verso il video. Quindi il video è cresciuto molto più velocemente della torta generale. E lo vediamo più e più volte, per persone diverse e per diversi paesi in tutto il mondo. Quando le reti diventano più veloci, quando i dati diventano più economici, le persone continuano a spostarsi sempre di più verso i video. Quindi sì, ci appoggiamo a quello. Non ha senso per me nuotare controcorrente qui.

Voglio ancora non solo supportare le foto, ma continuare a fare un ottimo lavoro nello spazio fotografico. Ma storicamente abbiamo fatto un ottimo lavoro per le foto. Non abbiamo fatto un ottimo lavoro per i video. Quindi dobbiamo recuperare il ritardo. Nuotare contro quella tendenza, penso, sarà davvero negativo per Instagram a lungo termine. Non potevamo semplicemente abilitare i video. Non potevamo provare a rendere la nostra offerta video all’altezza della nostra offerta fotografica, o all’altezza dell’offerta video della concorrenza. Ma penso che sarebbe un errore. E penso che nel tempo ciò significherebbe che le persone usano meno Instagram. Il che ovviamente è negativo per la nostra attività, ma anche per i creator. Perché in questo modo i creator avranno una copertura inferiore: se la torta complessiva si riduce, anche la copertura media per il creatore medio si riduce insieme ad essa.

Nel tuo video si ha la sensazione che Instagram sia rassegnato a seguire i consumatori ovunque conducano, anche se è estremamente diverso da quello a cui le persone sono abituate. In una certa misura, per rimanere in attività, devi farlo. Ma c’è una visione centrale che è ancora lì?

Capisco questa critica. Penso che il cuore di Instagram sia stato quello di aiutarti a connetterti con le persone che ami e a cui tieni e con gli interessi che hai. E questo è rimasto vero. Come metterti in contatto con le persone a cui tieni e come metterti in contatto con i tuoi interessi, penso che continuerà a cambiare. Perché cambia il modo in cui le persone comunicano con i loro amici e si divertono. Il mondo sta cambiando sempre più rapidamente.

Ed è difficile. Perché cambiare è difficile. Voglio anche riconoscere, se passi un’ora alla tua scrivania ogni giorno a parlare con i tuoi amici e leggere o guardare la TV, e poi sono passato e ho semplicemente riorganizzato tutto senza dirtelo, saresti piuttosto incazzato. Quindi penso che dobbiamo fare un lavoro migliore assicurandoci che sia chiaro perché qualcosa è migliore e spiegando qualcosa prima che accada, quindi non sorprendiamo le persone.

Una delle decisioni più importanti che Facebook abbia mai preso è stata quella di mantenere il feed delle notizie anche se ha ricevuto un sacco di critiche quando l’azienda lo ha annunciato. E il motivo per cui Facebook lo ha mantenuto è che i dati hanno mostrato che qualunque cosa le persone ne dicessero, trascorrevano molto più tempo sul sito. In che misura sta accadendo qualcosa di simile su Instagram in questo momento? I dati interni ti mostrano qualcosa di diverso dalle citazioni delle persone che twittano?

Sì, ci sono alcuni parallelismi qui, in particolare per i video. Le persone condividono più video nel tempo. E le persone interagiscono sempre di più con i video rispetto alle foto nel tempo. E questo è vero da molto prima che iniziassimo ad appoggiarci ai consigli nei feed.

Ci sono altre aree in cui i dati si allineano maggiormente con il feedback. Per i nuovi design dei feed, le persone sono frustrate e i dati sull’utilizzo non sono eccezionali. Penso che lì dobbiamo fare un grande passo indietro, riorganizzarci e capire come vogliamo andare avanti.

Quindi, di nuovo, varia. Per i video, sembra proprio il passaggio ai dispositivi mobili o il passaggio alla messaggistica. È di quella scala; sta succedendo solo a noi. E sì, ci stiamo appoggiando – non sto cercando di assolverci da alcuna responsabilità qui. Ma questa è solo una tendenza intersettoriale che non credo dovremmo ignorare. Considerando che il design del feed a schermo intero, è beta alta. Questo è sperimentale. E dovremo fare un grande passo indietro in ciò che stiamo vedendo sia in termini di sentimento che in termini di utilizzo, e rivalutare.