whatsapp governi igizmo
playit

Se il governo chiedesse di indebolire la crittografia, sarebbe “molto sciocco” da accettare, ha detto Will Cathcart, il ceo di WhatsApp, alla BBC. I piani del governo del Regno Unito per rilevare le immagini di abusi sessuali su minori includono la possibile scansione di messaggi privati.

L’NSPCC (National Society for the Prevention of Cruelty to Children, un ente di beneficenza britannico per la protezione dell’infanzia) ha criticato la posizione di WhatsApp, affermando che la messaggistica diretta è “la prima linea” degli abusi sessuali su minori. Il governo britannico afferma che le aziende tecnologiche devono affrontare il materiale pedopornografico online. Le sue proposte fanno parte del disegno di legge sulla sicurezza online, che è stato posticipato fino all’autunno .

“Non dovrebbero ignorare il chiaro rischio che la crittografia end-to-end possa renderli ciechi su questo contenuto e ostacolare gli sforzi per catturare i colpevoli”, ha affermato un portavoce del governo. “Continuiamo a lavorare con il settore tecnologico per supportare lo sviluppo di tecnologie innovative che proteggano la sicurezza pubblica senza compromettere la privacy”.

App su un telefono

La crittografia end-to-end fornisce il livello di sicurezza più solido, perché, in base alla progettazione, solo il destinatario previsto detiene la chiave per decifrare il messaggio, essenziale per la comunicazione privata. La tecnologia è alla base degli scambi online su app tra cui WhatsApp e Signal e, opzionalmente, su Facebook Messenger e Telegram. Solo il mittente e il destinatario possono leggere quei messaggi, non le forze dell’ordine o i giganti della tecnologia.

L’enigma attualmente affrontato dalla comunità tecnologica è l’impegno del governo del Regno Unito a sostenere lo sviluppo di strumenti in grado di rilevare immagini illegali all’interno o intorno a un ambiente E2EE, nel rispetto della privacy degli utenti. Gli esperti si sono chiesti se sia possibile ottenere risultati e la maggior parte conclude che la scansione lato client sia l’unica opzione tangibile. Ma questo distrugge i fondamenti di E2EE, poiché i messaggi non sarebbero più privati.

“Decisione commerciale”: i motivi di WhatsApp contro la sorveglianza di massa

“La scansione lato client non può funzionare in pratica”, ha affermato Cathcart. Poiché milioni di persone usano WhatsApp per comunicare in tutto il mondo, deve mantenere gli stessi standard di privacy in ogni paese, ha aggiunto.

“Se dovessimo ridurre la sicurezza per il mondo, per soddisfare i requisiti in un paese, sarebbe molto sciocco da parte nostra accettare, rendendo il nostro prodotto meno desiderabile per il 98% dei nostri utenti a causa dei requisiti del 2% “, ha detto il signor Cathcart a BBC News.

La Commissione europea ha affermato che le aziende tecnologiche dovrebbero “rilevare, segnalare, bloccare e rimuovere” le immagini di abusi sessuali su minori dalle loro piattaforme. “Ciò che viene proposto è che noi, direttamente o indirettamente attraverso il software, leggiamo i messaggi di tutti”, ha affermato Cathcart. “Non credo che la gente lo voglia”.

I piani del Regno Unito e dell’UE fanno eco allo sforzo di Apple, lo scorso anno, di scansionare le fotografie sugli iPhone delle persone alla ricerca di contenuti offensivi prima che venissero caricati su iCloud. Ma Apple ha annullato i piani dopo che i gruppi di privacy hanno affermato che il gigante della tecnologia aveva creato una backdoor di sicurezza nel suo software.

Ella Jakubowska, consulente politico presso il gruppo di campagna European Digital Rights, ha dichiarato: “La scansione lato client è quasi come mettere spyware sul telefono di ogni persona. Crea anche una backdoor per consentire agli attori malintenzionati di avere un modo per poter vedere i tuoi messaggi”.

La dott.ssa Monica Horten, responsabile delle politiche per l’organizzazione della campagna Open Rights Group, ha concordato: “Se Apple non riesce a farlo bene, come può il governo? La scansione lato client è una forma di sorveglianza di massa: è una profonda interferenza con la privacy”.

Il professor Alan Woodward, dell’Università del Surrey, ha dichiarato a BBC News che la scansione potrebbe essere utilizzata in modo improprio: “Naturalmente, se dici: ‘Pensi che i bambini dovrebbero essere tenuti al sicuro?’ Tutti diranno ‘sì’. Ma se poi dici a qualcuno: ‘Va bene, metterò qualcosa sul tuo telefono che analizzerà ogni singola immagine e la confronterà con il database,’ allora improvvisamente inizi a renderti conto delle implicazioni”.

Serve un intervento efficace per proteggere i bambini

Il signor Cathcart ha affermato che WhatsApp ha già rilevato centinaia di migliaia di immagini di abusi sessuali su minori. “Ci sono tecniche che sono molto efficaci e che non sono state adottate dall’industria e non ci richiedono di sacrificare la sicurezza di tutti”, ha affermato. “Riportiamo più di quasi tutti gli altri servizi Internet al mondo”.

Ma questa affermazione ha fatto arrabbiare gli enti di beneficenza per bambini. “La realtà è che così com’è in questo momento, sotto questo mantello di crittografia, stanno identificando solo una frazione dei livelli di abuso che i prodotti gemelli, Facebook e Instagram, sono in grado di rilevare”, ha NSPCC capo della politica online per la sicurezza dei bambini , ha detto Andy Burrows.

Ha definito la messaggistica diretta “la prima linea” degli abusi sessuali su minori. “Due terzi degli abusi sui minori attualmente identificati e rimossi vengono visti e rimossi nei messaggi privati”, ha detto Burrows a BBC News. “È sempre più chiaro che non devono essere la sicurezza dei bambini e la privacy degli adulti ad essere messe l’una contro l’altra. Vogliamo una discussione su come può essere un accordo equilibrato”.