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Il Canada ha dichiarato di voler vietare l’uso di dispositivi 5G prodotti da Huawei Technologies e ZTE Corp per proteggere la sicurezza nazionale, unendosi alla cosiddetta rete di intelligence Five Eyes. “Intendiamo escludere Huawei e ZTE dalle nostre reti 5G”, ha detto ai giornalisti il ​​ministro dell’Industria Francois-Philippe Champagne a Ottawa. “I fornitori che hanno già installato questa apparecchiatura dovranno cessarne l’uso e rimuoverla in base ai piani che stiamo annunciando”.

Il ministro Champagne ha aggiunto che le aziende dovranno rimuovere la loro attrezzatura 5G entro la scadenza di giugno 2024, altrimenti non potranno accedere ai rimborsi previsti. Le aziende che utilizzano le loro apparecchiature 4G devono essere rimosse entro la fine del 2027.

La decisione – ampiamente attesa – era stata rinviata a causa delle tensioni diplomatiche con la Cina. Il resto della rete Five Eyes – che comprende Canada, Stati Uniti, Gran Bretagna, Australia e Nuova Zelanda – ha già vietato l’attrezzatura di Huawei e Zte.

Nel settembre 2018, il Canada ha annunciato per la prima volta che avrebbe riesaminato le possibili minacce alla sicurezza nazionale nell’adozione di apparecchiature Huawei. Nel dicembre dello stesso anno, Meng Wanzhou, Chief Financial Officer di Huawei, è stato arrestato in Canada su mandato statunitense, creando una lunga disputa con la Cina che si è finalmente conclusa lo scorso settembre con il rilascio di Meng. Dopo l’arresto di Meng, due canadesi sono stati arrestati dal governo di Pechino e accusati di spionaggio. I due uomini sono stati rilasciati lo stesso giorno di Meng.

Ora le tensioni diplomatiche tra Cina e Canada si sono leggermente allentate. Mercoledì, la Cina ha rimosso una restrizione di tre anni sulle importazioni di semi di colza canadesi, annullando quella che era considerata una mossa di ritorsione per l’arresto di Meng. La decisione del Canada arriva dopo che le società di telecomunicazioni hanno già deciso di utilizzare l’hardware 5G di altre società, escludendo di fatto Huawei e Zte da qualsiasi accordo commerciale.

La Cina ha espresso opposizione a questa decisione: “Adotteremo tutte le misure necessarie per salvaguardare gli interessi legittimi delle aziende cinesi”, ha detto il ​​portavoce del ministero degli Esteri Wang Wenbin a Pechino. Un portavoce dell’ambasciata cinese in Canada ha affermato che i presunti problemi di sicurezza sono un “pretesto per manipolazioni politiche” e ha accusato il Canada di collaborare con gli Stati Uniti per reprimere le aziende cinesi.

Alykhan Velshi, vicepresidente degli affari aziendali di Huawei in Canada, ha dichiarato in un’intervista alla Canadian Broadcasting Corp che la società è ancora in attesa di sapere “che tipo di minacce alla sicurezza nazionale pensano che Huawei rappresenti”. Velshi ha affermato che Huawei ha ancora 1.500 dipendenti in Canada, principalmente nella ricerca e sviluppo, e ha venduto prodotti come telefoni cellulari e continuerà a farlo. ZTE non ha commentato.

Nel 2020, Bell Canada e la rivale Telus Corp (due dei maggiori provider) hanno collaborato con la svedese Ericsson e la finlandese Nokia Oyj per costruire l’infrastruttura di rete 5G, abbandonando Huawei per il progetto nonostante siano utilizzati dispositivi Huawei per i network 4G.

Oltre al divieto, il ministro della Pubblica Sicurezza Marco Mendicino ha affermato che il Canada elaborerà una nuova legislazione per proteggere le infrastrutture critiche finanziarie, delle telecomunicazioni, dell’energia e dei trasporti dalle minacce informatiche.