PURO
PURO

I wearable con IA sosterranno o surclasseranno gli smartphone?

Siete pronti a essere invasi di una serie di prodotti da indossare dotati di intelligenza artificiale? Se ancora non avete capito la portata della IA vi basterà leggere l’elenco di device wearable che sono già disponibili o stanno arrivando: occhiali, spielle, orologi e così via. Sono prodotti portatili in cui l’intelligenza artificiale esegue le funzioni sulla base di comandi vocali o testuali, senza necessità di app e di touscreen. E i warable IA stanno prendendo il sopravvento mentre si dibatte sterilmente sull’esecuzione in locale sugli smartphone dei modelli LLM alla base dell’intelligenza artificiale generativa, smartphone che necessitano di ben più Ram (almeno 20 GB) e di SoC di generazione superiore a quella attuale, nonostante le promesse di chi realizza i chipset. Pensare di eseguire la IA in locale su uno smartphone è più un esercizio di stile che una reale necessità. Prima bisogna fare in modo che queste funzioni di intelligenza artificiale siano effettivamente utili e percepite dall’utente, poi è sufficiente un approccio ibrido (in locale e via cloud) che risulta molto più efficienti e non abdicano all’utilità. Ma i wearable spingono ben oltre il livello di beneficio effettivo e persino immediato.

wearable ia igizmo

Basta immaginare lo scenario esteso di utilizzo dei wearable IA: sull’autobus o si sta passeggiando nel parco, quando ci si ricorda improvvisamente che qualche compito importante è passato di mente. Bisognava inviare un’e-mail, recuperare una riunione o organizzare un pranzo con un amico. Ci si affida al wearable IA e si pronuncia semplicemente ad alta voce ciò che si è dimenticato e il piccolo dispositivo che è appuntato sul petto, nella tasca, indossato al dito o appoggiato sul ponte del naso invia il messaggio, riassume l’incontro o fa pervenire l’appuntamento. Il lavoro è stato eseguito senza che sia stato necessario aprire alcuna app sullo smartphone: è bastata indicare l’azione da svolgere e l’obiettivo da ottenere.

È il tipo di comodità utopica che un’ondata crescente di aziende tecnologiche spera di realizzare attraverso l’intelligenza artificiale. I chatbot generativi con IA come ChatGPT sono “esplosi” nel 2023 poiché motori di ricerca come Google, app di messaggistica e servizi di social media hanno fatto a gara per integrare la tecnologia nei loro sistemi. Tuttavia, mentre i componenti aggiuntivi dell’intelligenza artificiale sono diventati una visione familiare tra app e software, la stessa tecnologia generativa sta ora tentando di unirsi al regno dell’hardware, mentre i primi dispositivi consumer basati sull’intelligenza artificiale alzano la testa e si contendono lo spazio con gli smartphone. .

Uno dei primi a uscire sarà Ai Pin della startup californiana Humane. Poco più grande di un accendino, è un dispositivo wearable che si applica alla maglietta o alla giacca tramite un magnete. Può inviare messaggi, effettuare chiamate, scattare foto e riprodurre musica. Ma non supporta le app né ha uno schermo. Utilizza invece un laser per proiettare una semplice interfaccia sul palmo della mano tesa e il suo chatbot AI integrato può essere istruito tramite comandi vocali per effettuare ricerche sul Web o rispondere a domande più o meno nello stesso modo in cui ci si aspetterebbe da ChatGPT.

“Sto progettando di formare Ai Pin affinché diventi la mia assistente personale e faciliti il ​​mio lavoro di scrittura e creativo”, afferma la consulente Tiffany Jana, con sede in Virginia, che ha preordinato il dispositivo prima del suo lancio iniziale negli Stati Uniti ad aprile (Humane non ha ancora annunciato un programma di rilascio globale completo). Viaggia spesso e spera di poter prendere il posto del fotografo e del traduttore che l’accompagnano. “Non ho tutti gli assistenti e l’enorme team che una volta mi supportava. Sono sempre stato un tecnofilo e mi piace ChatGPT .”

La società madre di Facebook, Meta, nel frattempo, ha già lanciato un paio di occhiali intelligenti basati sull’intelligenza artificiale in collaborazione con Ray-Ban, e le società TCL e Oppo hanno seguito l’esempio con i propri occhiali AI. Fanno tutti più o meno la stessa cosa dell’Ai Pin e vengono commercializzati per il modo in cui si connettono a un chatbot AI che risponde ai comandi vocali.

Se tutto questo suona molto simile a ciò di cui è già capace l’assistente vocale dello smartphone o il device Alexa in salotto, è perché in fondo la questione e il funzionamento sono simili solo trasportati a un device wearable. “L’uso dell’intelligenza artificiale nei nuovi dispositivi è ancora uno standard” – afferma David Lindlbauer, assistente professore presso lo Human-Computer Interaction Institute della Carnegie Mellon University in Pennsylvania – “Tutti utilizzano i suggerimenti di Google, Apple Siri per interagire con il proprio telefono o i suggerimenti intelligenti per le app sui propri telefoni.” La differenza è che questi nuovi e imminenti dispositivi cercano di incorporare le loro capacità di intelligenza artificiale in “un modo meno invadente e più onnipresente”.

Questa intenzione progettuale è più evidente nel prossimo “pendente” della startup statunitense Rewind e nel Tab AI dello sviluppatore di software Avi Schiffmann: si chiama Rewind Pendant. Questi piccoli dispositivi sono progettati per penzolare al collo e registrare passivamente tutto ciò che si sente e si dice durante il giorno, prima di trascrivere e riassumere le parti più importanti affinché si possano rileggere quando si vuole in seguito. Sono essenzialmente strumenti di produttività che raggruppano il tipo di funzionalità di intelligenza artificiale generativa viste altrove in un dispositivo autonomo.

Ma perché un utente dovrebbe volere un dispositivo che faccia poco più di ciò di cui è già capace lo smartphone? In parte, per liberarsi dai suoi elementi meno graditi. Humane propone Ai Pin come un modo per frenare l’uso eccessivo degli smartphone offrendo le stesse funzioni essenziali senza le app che creano dipendenza e costringono a scorrere compulsivamente. “Un alcolizzato non è dipendente dalla bottiglia, ma dal suo contenuto”, dice per analogia Christian Montag, direttore del dipartimento di psicologia molecolare dell’Università di Ulm in Germania. Le piattaforme di social media in particolare, dice, hanno spesso interesse a prolungare deliberatamente il tempo trascorso davanti allo schermo per presentare più pubblicità o raccogliere i dati personali. E mentre gli esperimenti hanno dimostrato che l’utilizzo di uno smartphone in modalità scala di grigi riduce la fidelizzazione degli utenti, eliminare del tutto lo schermo potrebbe avere un effetto ancora più profondo.

Si tratta di un ridimensionamento che può sembrare controintuitivo rispetto al crescente appetito del mondo tecnologico per nuove funzionalità e gadget, ma forse non è così estraneo come sembrerebbe a prima vista. “Molte persone indossano le cuffie durante la giornata”, afferma Lindlbauer, “quindi è perfettamente fattibile allontanarsi dalla tentazione del doom-scroll verso una tecnologia che fornisce l’accesso al mondo digitale in modo costante ma discreto”. Eppure la tecnologia indossabile ha una storia frammentata. Google ha cercato di rendere popolare l’idea degli occhiali intelligenti nel 2013 con il lancio di Google Glass. Sebbene privo di un chatbot AI, questo avveniristico wearable è stato progettato in modo simile come sostituto dello smartphone in grado di fornire informazioni agli utenti attraverso un display con obiettivo e di rispondere ai comandi vocali.

“Molti consumatori hanno trovato i Google Glass fuori moda e hanno paragonato il prodotto ai cyborg”, afferma Jannek Sommer, assistente professore presso il dipartimento di economia e management dell’Università della Danimarca meridionale. Anche la prima generazione dello smartwatch Samsung Galaxy Gear ha dovuto affrontare problemi simili, con la sua pubblicità che identificava un’associazione mal accolta tra il dispositivo e i gadget fantascientifici dei film di Hollywood. “Dopo alcuni anni di adozione di questo approccio”, afferma Sommer, “l’industria si è lentamente resa conto che il suo posizionamento era sbagliato”. Oggi gli smartwach non sono solo utili e ampiamente diffusi: garantiscono agli utenti una serie di informazioni di salute e sportive che non avrebbero altrimenti e con una precisione invidiabile. Non è un caso che la IA stia arrivando progressivamente sugli smartwatch, i primi a essere dotati di un sistema di machine learning per comprendere le caratteristiche fisiologiche specifiche della persona.

In effetti, Ai Pin ha un design minimalista e angoli arrotondati, mentre la partnership di Meta con Ray-Ban è indicativa del tipo di credibilità sartoriale che spera di guadagnare la IA da indossare. Anche con la tecnologia wearable, il design non è tutto. “Sebbene l’hype, la novità e la moda siano fattori importanti nel mercato dei dispositivi indossabili, l’incapacità del settore di fornire costantemente ai consumatori un’esperienza di valore pratico sembra essere un serio ostacolo” – afferma Sommer – “E questo dimostra lo stato ancora piuttosto immaturo della tecnologia”.

Certo, affinché la IA sia effettivamente utile da indossare ci vorranno alcuni test e un periodo di apprendimento sia dell’utente sia delle aziende che sviluppano i prodotti. Malgrado ciò i warable con IA (smartwatch, anelli, occhiali, pin e altri formati) hanno un potenziale di evoluzione e utilità effettiva, più che percepita, enormi e ancora tutti da sondare rispetto agli smartphone. Samsung, Google e altri produttori hanno già implementato funzionalità basate sull’intelligenza artificiale nella loro nuova generazione di smartphone, dotandoli degli stessi strumenti di produttività – ovvero redazione di messaggi, traduzione e interrogazione istantanea – di cui vantano questi dispositivi wearable di intelligenza artificiale. E proprio il mese scorso, la società tedesca di telecomunicazioni Deutsche Telekom ha presentato un concetto di smartphone che si basa esclusivamente sull’intelligenza artificiale e non supporta alcuna app. Questo è un fatto significativo di quanto la IA possa impattare nell’esperienza di utilizzo dei dispositivi mobili.

“La maggior parte degli sforzi nel prossimo futuro si concentreranno sull’integrazione dell’intelligenza artificiale generativa nei fattori di forma esistenti, poiché ciò offrirà opportunità commerciali più evidenti”, spiega Reece Hayden, analista senior presso la società globale di intelligence tecnologica ABI Research. In quanto tale, forse è significativo che lo stesso amministratore delegato di Humane, Imran Chaudhri, si sia vistosamente rifiutato di suddividere il tempo che trascorre utilizzando il suo Ai Pin rispetto al suo normale telefono. Fino a quando non emergerà un’applicazione dell’intelligenza artificiale che richieda una nuova forma di dispositivo, smartphone, notebook e desktop continueranno probabilmente a essere il modo principale con cui interagiamo con la tecnologia.

Ma forse le novità sono già tra noi e non ancora così diffuse da decretare un impatto effettivo. Almeno per il momento. Per alcuni, il futuro della tecnologia non sta nel modo in cui può essere integrata nelle piattaforme esistenti, ma nel modo in cui può cambiare radicalmente il modo in cui vi accediamo. “Non sarà necessario utilizzare app diverse per compiti diversi” – ha scritto l’ex amministratore delegato di Microsoft Bill Gates in un post sul blog in cui delinea la sua visione – “Dirai semplicemente al tuo dispositivo, nel linguaggio di tutti i giorni, cosa vuoi fare”, quindi si lascerà che sia il wearable o il device IA sia in grado di comprendere quali app, piattaforme e informazioni sono necessarie per completare l’attività che hai impostato.

È un’idea che è già stata messa in pratica concretamente dal device R1 (che stiamo attendendo per la prova con countdown che si fa sempre più stringente). Prodotto dalla startup californiana Rabbit, l’R1 è un dispositivo portatile che assomiglia un po’ a una console di gioco portatile e funziona in modo molto simile a un potente assistente vocale. Ma invece di connettersi semplicemente a un chatbot AI che genera risposte passive ai tuoi comandi (come fanno altri gadget indossabili), è progettato per interagire direttamente con le app sullo smartphone per conto e in vece dell’utente. L’idea, quindi, è che l’R1 funga da interfaccia all-in-one per i tuoi dispositivi, una sorta di app centrale attraverso la quale puoi controllare tutto il resto.

“Non stiamo costruendo prodotti per nuovi casi d’uso; stiamo creando quelli che riteniamo siano modi migliori e più intuitivi per affrontare i casi d’uso esistenti”, sostiene Jesse Lyu, amministratore delegato di Rabbit. Descrive l’R1 come un “compagno digitale” che non sostituirà il tuo smartphone, ma ne renderà più facile l’utilizzo. Il valore di questo approccio sarà evidente quando la R1 sarà disponibile in alcune decine di migliaia di unità operative in tutto il mondo già entro la prossima estate. Questo apre la strada a una nuova categoria di device IA anche wearable. Secondo quanto riferito, Sam Altman, amministratore delegato di OpenAI, la parent company di ChatGPT, è già in trattative con l’ex capo progettista di Apple Jony Ive per esplorare idee hardware che reifichino il concetto di intelligenza artificiale secondo quanto descritto finora. Un gruppo di startup e pesi massimi della Silicon Valley sono ora in competizione per creare i chip e i processori di cui questi nuovi dispositivi avranno bisogno per alimentare i loro modelli di intelligenza artificiale.

Qualunque sia la forma che questi dispositivi indossabili di intelligenza artificiale alla fine assumeranno, avranno un duro lavoro in competizione con gli smartphone che hanno dalla loro due caratteristiche uniche: sono iperfunzionali e vantano un livello consolidato di intuitività da miliardi di persone in tutto il mondo, avvezzi a interagire con touchscreen. I wearable però hanno il potere nascosto di essere onnipresenti nella vita quotidiana, di più e meglio degli smartphone: smartwatch e smart ring si indossano anche mentre si dorme e la IA continua a funzionare. “Lo smartphone è con noi solo da circa 15 anni” – afferma Lindlbauer _ “Non voglio credere che lo smartphone sia l’apice della tecnologia, ma nemmeno che tra altri 15 anni utilizzeremo gli smartphone nello stesso modo in cui lo facciamo adesso”. Il punto di discontinuità dell’era smartphone è bene in vista: la IA decreterà la prossima fase di evoluzione, in senso werable o in senso ibrido.

PURO
GAMEPEOPLE
DIFUZED
FIZZ
PALADONE
OTL
CROCKPOT
MYSTERY BOX
SUBSONIC