mark zuckerberg visore vr igizmo meta
ims22

La divisione Reality Labs di Meta ha rivelato nuovi prototipi di visori per la realtà virtuale (VR) che di fatto costituiscono la roadmap verso una grafica di realtà virtuale leggera e iperrealistica. I prototipi rimangono lontani dall’essere pronti per il consumatore, ma i design – nomi in codice Butterscotch, Starburst, Holocake 2 e Mirror Lake – potrebbero aggiungersi a un visore snello e veloce che supporta dettagli più definiti rispetto all’attuale display del Quest 2.

Il ceo di Meta Mark Zuckerberg e lo scienziato capo di Reality Labs Michael Abrash, insieme ad altri membri di Reality Labs, hanno presentato il loro lavoro a una tavola rotonda virtuale. L’evento si è concentrato su progetti che Meta definisce “macchine del tempo”: ingombranti concept destinati a testare una caratteristica specifica, come una retroilluminazione super o uno schermo ad altissima risoluzione. “Penso che in questo momento siamo nel mezzo di un grande passo avanti verso il realismo”, ha detto Zuckerberg. “Non credo che passerà così tanto tempo prima che riusciremo a creare scene con una fedeltà fondamentalmente perfetta”, ha concluso il ceo. La tecnologia di visualizzazione non è l’unico pezzo irrisolto del puzzle, ma è un’area in cui l’intensa ricerca sull’hardware VR di Meta gli dà un vantaggio.

Un muro di prototipi di Meta Reality Labs

Zuckerberg ha ribadito l’intenzione di voler commercializzare un visore di fascia alta con nome in codice Project Cambria nel 2022, dopo il suo annuncio avvenuto lo scorso anno. Cambria supporta la realtà virtuale completa e la realtà mista, grazie a telecamere ad alta risoluzione in grado di trasmettere un feed video a uno schermo interno. Sarà fornito con funzione di eye tracking, una caratteristica chiave per i futuri device di Meta. Zuckerberg spiega che Meta sta pianificando due linee di visori VR: uno che rimarrà economico e incentrato sul consumatore, come l’attuale Quest 2, e uno che incorporerà la tecnologia più recente dell’azienda, rivolta a un mercato “prosumer o professionale”. Ciò tiene traccia dei rapporti secondo cui la società sta già pianificando aggiornamenti a Cambria e Quest 2, sebbene i prototipi non siano stati discussi durante la conferenza.

Un visore VR nero con display ad alta risoluzione personalizzato.
Il prototipo ad alta definizione Butterscotch.

I visori VR di Meta si affiancano a una linea separata di occhiali intelligenti per realtà aumentata , che hanno lo scopo di proiettare immagini nel mondo reale invece di mediarlo con uno schermo. Meta ha recentemente ridimensionato il lancio dei suoi occhiali AR di prima generazione e, in generale, gli schermi VR hanno raggiunto i consumatori molto più velocemente degli ologrammi AR. Ma i prototipi di Meta dimostrano quanto lontano l’azienda pensa di dover andare.

Butterscotch è un tentativo di un display con qualità quasi retina, qualcosa che si può trovare nei modelli di visore di fascia alta di aziende come Varjo, ma non nell’attuale gamma Meta. Il design non è “per nulla commerciabile” e in più richiede di dimezzare all’incirca il campo visivo di 110 gradi di Meta Quest 2. Ma offre circa 2,5 volte la risoluzione di 1.832×1.920 pixel per occhio di Quest 2, consentendo agli utenti di visualizzare i dettagli anche più piccoli. Zuckerberg afferma che Quest 2 offre circa 55 pixel per grado di campo visivo, leggermente inferiore allo standard retina di 60 pixel per grado di Meta e leggermente inferiore ai 64 pixel per grado di Varjo .

Un ingombrante visore VR in stile binocolo.
Il prototipo di cuffia Starburst.

Starburst è ancora meno commercializzabile di Butterscotch ma testa un aggiornamento altrettanto impressionante. Il design ingombrante utilizza una lampada potente, che richiede maniglie per sostenerne il peso, e produce un’illuminazione ad alta gamma dinamica (HDR) con 20.000 nit di luminosità. “Questo è estremamente poco pratico da considerare come una direzione del prodotto per la prima generazione, ma lo stiamo usando come banco di prova per ulteriori ricerche e studi”, afferma Zuckerberg. “L’obiettivo di tutto questo lavoro è aiutarci a identificare quali percorsi tecnici ci consentiranno di apportare miglioramenti abbastanza significativi da poter iniziare ad avvicinarci al realismo visivo”.

Holocake 2 si muove nella direzione opposta, esplorando le opzioni di Meta per rendere i visori VR più sottili e leggeri. È il successore di un design del 2020 basato sull’ottica olografica, una tecnica di piegatura della luce che consente a un pannello quasi piatto di sostituire una spessa lente rifrangente. Il risultato potrebbe essere sottile come occhiali da sole, ma Meta sta ancora lavorando allo sviluppo di una sorgente luminosa autonoma che li alimenterebbe, quasi sicuramente un laser, non gli Oled comunemente usati oggi. “Dovremo fare molta ingegneria per ottenere un laser adatto al consumatore che soddisfi le nostre specifiche: che sia sicuro, economico ed efficiente e che possa adattarsi a un visore VR sottile”, afferma Zuckerberg. “Onestamente, ad oggi, la giuria è ancora nello pensatoio a ragionare su una sorgente laser adeguata.”

La presentazione ha anche riguardato Half Dome, una lunga serie di prototipi che possono spostare i piani focali a seconda di dove gli utenti guardano. Queste ottiche varifocali sono nate come un goffo sistema meccanico nel 2017 e successivamente sono passate a una serie di lenti a cristalli liquidi e, secondo una ricerca interna di Meta, possono creare un’illusione di profondità più convincente (e fisicamente confortevole) in VR.

Un sottile prototipo di visore VR visto di lato
Il prototipo di Holocacake 2.

Meta ha descritto la tecnologia di Half Dome come “quasi pronta per la prima serata” nel 2020, ma nel webinar Zuckerberg era più misurato. “Questo prodotto è piuttosto lontano”, ha detto in risposta a una domanda sul commento “prima serata”. “Ci stiamo lavorando, vogliamo davvero inserirlo in uno dei prossimi visori, sono fiducioso che lo faremo a un certo punto, ma oggi non annuncerò nulla”.

Reality Labs discuterà di ulteriori ricerche, incluso come acquisire in modo più accurato filmati del mondo reale per la realtà mista, alla fiera Siggraph di agosto. I progetti di cui sopra esistono come hardware reale che Zuckerberg ha mostrato brevemente durante l’evento. Ma Meta ha anche rivelato un prototipo, chiamato Mirror Lake, che è essenzialmente ambizioso e non è mai stato costruito. Il design assomiglia più a un paio di maschere da sci che all’ingombrante hardware Quest di Meta e incorporerebbe l’ottica sottile di Holocake 2, le capacità HDR di Starburst e la risoluzione di Butterscotch. “Mostra come potrebbe essere un sistema di visualizzazione completo di nuova generazione”, ha affermato Abrash.

Oltre a queste funzionalità, Mirror Lake includerebbe un display rivolto verso l’esterno che proietta un’immagine degli occhi dell’utente, riducendo il senso di separazione fisica per le persone al di fuori dell’auricolare. Meta ha mostrato questa caratteristica leggermente inquietante in un prototipo l’anno scorso e potrebbe non essere l’unica azienda interessata al concetto: secondo quanto riferito, Apple ha considerato una funzionalità simile per il suo visore VR. L’idea è su misura per un mondo di realtà mista in cui Meta ha scommesso gran parte del suo futuro ma oggi l’azienda sta enfatizzando i passaggi incrementali lungo la strada.