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Google ha dichiarato che ha già iniziato a migliorare la piattaforma che gestisce le policy pubblicitarie online allo scopo di regolare con maggiore precisione gli annunci adv che possono risultare fuori luogo rispetto all’età degli utenti che fruiscono di Internet. La decisione è diretta conseguenze di quanto rilevato da Reuters, che ha trovato annunci di giocattoli sessuali, liquori e investimenti ad alto rischio nel suo motore di ricerca che avrebbero dovuto essere bloccati sia perché visibili da un pubblico di minori, sia perché non conformi alle normative di alcuni Paesi, come il Regno Unito.

La Gran Bretagna ha iniziato a far rispettare le normative sulla pubblicità online lo scorso settembre: mirano a proteggere i bambini dall’essere tracciati online. Google in risposta ha iniziato a modificare le impostazioni dei suoi servizi in Europa e altrove per gli utenti con età inferiore ai 18 anni. Tra le misure che l’azienda aveva mostrato ad agosto c’era “l’ampliamento delle garanzie per impedire che le categorie di annunci sensibili all’età vengano mostrate agli adolescenti”.

Google ha iniziato a utilizzare strumenti automatizzati per impedire che annunci relativi a categorie come alcol, gioco d’azzardo e farmaci da prescrizione vengano mostrati a persone che non hanno effettuato l’accesso a un account Google o che hanno almeno 18 anni.

Le aziende tecnologiche affrontano una sfida crescente con la sorveglianza dei loro servizi tentacolari e, secondo i post sui forum pubblicitari online e relativi a due inserzionisti, l’applicazione di Google è stata imprevedibile.

Gli inserzionisti, che hanno cercato l’anonimato per paura di ritorsioni da parte del gigante della tecnologia, hanno affermato a Reuters di essere frustrati per la significativa perdita di vendite a causa del motore di ricerca di Google che ha bloccato correttamente i loro annunci agli utenti non registrati consentendo però erroneamente gli annunci dei loro concorrenti.

La scorsa settimana nel Regno Unito sono stati mostrati annunci non autorizzati ad utenti che riguardavano trading online, farmaci per il colesterolo, rivenditori di giocattoli per adulti e un importante droghiere che promuoveva un prodotto a base di vodka, ha scoperto Reuters.

“Abbiamo policy in atto che limitano il modo in cui mostriamo determinate categorie di annunci sensibili all’età”, ha affermato Google. “Gli annunci in questione erano etichettati in modo errato e in questo caso la pubblicazione sarebbe dovuta essere limitata. Stiamo adottando misure immediate per risolvere questo problema”.

I rivali pubblicitari di Google come Facebook e Microsoft vietano del tutto molte categorie di annunci sensibili all’età o hanno imposto agli inserzionisti l’onere di indirizzare i loro annunci in modo da limitare l’esposizione ai minori.