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PANASONIC

Nei giorni scorsi abbiamo approfondito come nel nuovo smartphone di Huawei, il Mate 60 Pro, il SoC Kirin 9000s fosse costruito a 7 nm attraverso le fabbriche di Smic e questo rappresenta la fotografia dei progressi ottenuti dalla Cina nella produzione di chip. E anche in modo rapido e “silenzioso”. Ora gli Stati Uniti stanno lavorando per stabilire tutti i dettagli dei progressi di Huawei nella tecnologia di produzione dei chipset, le cui notizie hanno alimentato il nazionalismo cinese e acceso speculazioni sull’efficacia dei freni di Washington sul vasto settore tecnologico del paese.

Il consigliere per la sicurezza nazionale degli Stati Uniti, Jake Sullivan, ha dichiarato che il governo vuole conoscere la composizione precisa del processore del Mate 60 Pro di Huawei, dopo che lo smartphone è stato smontato e scomposto in pezzi da Bloomberg News. Il SoC ha rivelato essere solo pochi anni indietro rispetto alla generazione attuale e prodotto da Smic, inclusa nella lista nera degli Stati Uniti.

Sullivan ha rotto il silenzio di Washington dopo che Huawei ha improvvisamente rilasciato il suo telefono senza clamore la scorsa settimana mentre il ministro del Commercio Gina Raimondo visitava la Cina. I media cinesi sostenuti dallo Stato hanno nuovamente definito la rivelazione una svolta negli sforzi per ridurre la dipendenza dalla tecnologia americana. L’Economic Daily ha affermato che incarna “l’essenza della Cina”.

“Tratterrò ogni commento sul particolare chip in questione finché non avremo maggiori informazioni sul suo carattere e sulla sua composizione”, ha detto Sullivan durante un briefing alla Casa Bianca martedì. “Ciò che ci dice, a prescindere, è che gli Stati Uniti dovrebbero continuare sulla strada di un insieme di restrizioni tecnologiche “piccolo cortile, alta recinzione” focalizzate strettamente sulle preoccupazioni di sicurezza nazionale, non sulla questione più ampia del disaccoppiamento commerciale”.

Huawei e Smic sono entrambi soggetti a sanzioni statunitensi che impediscono loro di accedere alla produzione di chip e alle attrezzature più avanzate, nel timore di aiutare potenzialmente l’esercito cinese. Il Mate 60 Pro, costruito attorno a un processore Kirin 9000s da 7 nm, suggerisce i primi progressi nello sforzo di Pechino di liberarsi dalla tecnologia americana. Alcuni analisti hanno suggerito che il dispositivo, se Huawei riuscisse a realizzarlo su larga scala, potrebbe minacciare le vendite dell’iPhone nel paese.

Huawei, con sede a Shenzhen, ha rilasciato il suo dispositivo di punta senza un evento di lancio ufficiale, ma la voce si è diffusa rapidamente sui social media mentre il sentimento patriottico si è diffuso su Weibo e altre reti dopo che sono emersi i primi rapporti sul suo chip e sulle capacità wireless veloci. Il telefono ha innescato una reazione rapida tra i fornitori cinesi di chip e una caccia alle aziende legate a Huawei che potrebbero trarre vantaggio dallo sviluppo di un processore made in China. Analisti tra cui Edison Lee di Jefferies hanno sostenuto che un modello di produzione di massa potrebbe danneggiare Apple in uno dei suoi mercati più grandi. Il Mate 60 Pro potrebbe avere un impatto sulle vendite dell’iPhone di prossima generazione di Apple fino al 38%, ha affermato Lee.

“È ormai chiaro che l’industria dei semiconduttori è strategica per ogni nazione del mondo. Date le tensioni geopolitiche, ogni paese sta facendo del suo meglio per stabilizzare e migliorare le proprie operazioni”, ha detto a Bloomberg Television Ajit Manocha , amministratore delegato del gruppo industriale SEMI. “Quindi non sono sorpreso che la Cina stia effettivamente lavorando su questo da anni”.

Alcuni esperti hanno avvertito che la campagna globale guidata dagli Stati Uniti per bloccare l’accesso della Cina a tecnologie all’avanguardia potrebbe vacillare se il governo non dovesse agire quando viene identificata una violazione di tali vincoli. I funzionari statunitensi hanno ripetutamente affermato che cercano di ridurre i rischi piuttosto che dissociarsi dalla Cina. L’amministrazione del presidente Joe Biden ha cercato di coinvolgere Pechino e ridurre le tensioni tra le due maggiori economie e potenze militari del mondo, in un momento in cui Pechino è alle prese con l’incertezza economica. 

Negli ultimi mesi Washington ha inviato a Pechino alti funzionari come Raimondo e il Segretario di Stato Antony Blinken , anche se questi viaggi non sembrano aver prodotto risultati significativi. “Huawei sta testando la linea rossa degli Stati Uniti adesso. Se gli Stati Uniti non intraprendono alcuna azione, Huawei penserà che non c’è nulla di cui aver paura, e gli altri suoi fornitori inizieranno a emulare ciò che fa SMIC e le sanzioni statunitensi crolleranno”, ha affermato Lin Tsung-nan, professore di ingegneria elettrica alla National Università di Taiwan.