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Entra in vigore il DMA in Europa: come cambierà lo scenario per le Big Tech

lI 6 marzo segna un prima e un dopo nella legislazione europea relativamente al mercato digitale (servizi e prodotti) e ai nuovi obblighi per garantire la competizione di mercato e la inter-compatibilità delle piattaforme a carico delle Big Tech. Entrato in vigore tra il 2022 e il 2023, il tanto atteso quanto temuto Digital Markets Act (DMA, ne abbiamo parlato ripetutamente in questi mesi) entra a pieno regime e diventano esecutivi alcuni degli obblighi di legge a una serie di Big Tech “gatekeeper” identificate dall’Unione Europea. Alle quali spetta il compito di assicurare pieno accesso alle risorse anche da store e servizi equivalenti di terze parti, con la identica priorità delle soluzioni proprietarie. La DMA richiede che le aziende potenti consentano una maggiore interoperabilità ed evitino di preferire i propri servizi digitali a quelli di altri, creando i cosiddetti “giardini chiusi”. La DMA ha generato controversie su quali servizi dovrebbero essere inclusi, ha suscitato entusiasmo tra i concorrenti più piccoli e ha portato a cambiamenti nel modo in cui le aziende gestiscono parti fondamentali della loro attività. E ora la nuova piattaforma legislativa entra in vigore, con impatti a iniziare da iOS 17.4 di Apple (come vedremo qui di seguito).

L’UE ha designato sei aziende come gatekeeper , che definisce come grandi piattaforme digitali che forniscono servizi “core” come app store, motori di ricerca e browser web. Le restrizioni del DMA si applicano a servizi specifici all’interno di queste società: Alphabet, Amazon, Apple, ByteDance, Meta e Microsoft. Ecco cosa hanno fatto ciascuno per soddisfare – e combattere – queste richieste.

Cosa richiede il DMA?

Entro il 6 marzo i sei gatekeeper designati dovranno adeguarsi alle regole DMA per i 22 servizi coperti individuati dalla Commissione Europea. Entro il 7 marzo, tali aziende dovranno presentare rapporti di conformità all’UE, spiegando come intendono rimanere in linea con le regole. I funzionari europei valuteranno successivamente tali piani in workshop con ciascuna delle società interessate.

In generale, le piattaforme designate devono adottare misure proattive che, secondo l’UE, renderanno i mercati digitali più equi e aperti. Per esempio, i gatekeeper devono consentire alle società terze di interagire con i loro servizi, non possono favorire i propri prodotti nelle classifiche rispetto a quelli della concorrenza e non possono condizionare l’accesso all’app store per sviluppatori esterni sull’utilizzo dei loro sistemi di pagamento o altri servizi.

Cos’è un gatekeeper?

La Commissione Europea presume che una piattaforma sia un gatekeeper se soddisfa due condizioni. In primo luogo, deve avere un fatturato annuo dell’UE di almeno 7,5 miliardi di euro in ciascuno degli ultimi tre anni fiscali o una capitalizzazione di mercato media di 75 miliardi di euro nell’ultimo anno fiscale, fornendo al contempo la sua piattaforma principale ad almeno tre Stati membri dell’UE. . In secondo luogo, deve gestire una piattaforma principale con almeno 45 milioni di utenti attivi mensili nell’UE e più di 10.000 utenti aziendali attivi annualmente nell’UE in ciascuno degli ultimi tre anni fiscali.

La commissione ha identificato servizi specifici per ciascuno dei gatekeeper designati che ritiene siano soggetti alle regole DMA. I gatekeeper che non rispettano le regole possono incorrere in multe fino al 10% delle entrate globali e fino al 20% in caso di infrazioni ripetute. Ecco come stanno agendo i principali gatekeeper.

Alphabet (Google)

Alphabet ha un impero tentacolare, che si estende da un motore di ricerca dominante a un importante browser web e un popolare sistema operativo mobile, con molti servizi interconnessi per aumentarne la potenza. Ciò gli conferisce la più ampia gamma di servizi coperti dal DMA:

  • Google Play
  • Google Maps
  • Google Shopping
  • Ricerca Google
  • Youtube
  • Il sistema operativo Android
  • Il sistema pubblicitario online di Alphabet
  • Google Chrome

Di conseguenza, la società ha annunciato una serie di modifiche a gennaio e marzo, che hanno interessato tutto, dalla condivisione dei dati ai risultati di ricerca per gli utenti dell’UE. I punti salienti includono:

  • Schermate di scelta, una per scegliere un browser predefinito sui dispositivi Android e una per scegliere un motore di ricerca predefinito nel browser Chrome multipiattaforma, in arrivo nello Spazio economico europeo (SEE) dopo il 6 marzo.
  • Più collegamenti a siti concorrenti durante la ricerca su Google di cose come voli e hotel, incluso uno spazio dedicato per i siti di confronto. Google rimuoverà anche alcuni dei propri widget, come la casella Google Voli.
  • Disattivazione della condivisione di alcuni dati su YouTube, Ricerca, servizi pubblicitari, Google Play, Chrome, Google Shopping e Google Maps. Le scelte degli utenti avranno effetto dal 6 marzo.
  • Una nuova API per la portabilità dei dati che consente agli sviluppatori di basarsi sul servizio Google Takeout, che consente agli utenti di spostare i dati dai servizi Google.
  • L’opzione per gli sviluppatori di app del Play Store di indirizzare gli utenti nel SEE al di fuori delle loro app per promuovere offerte di pagamento alternative, parte di una più ampia revisione dei pagamenti Android in Europa.

L’azienda è da lungo tempo bersaglio degli attacchi antitrust dell’UE e alcuni di questi cambiamenti fanno eco a precedenti concessioni. Chrome su Android offriva già schermate di scelta del motore di ricerca, ad esempio, dopo un precedente diverbio legale. Le modifiche proposte da Alphabet hanno scontentato alcuni concorrenti, in particolare le piattaforme di ricerca più piccole e specializzate. La piattaforma di recensioni online Yelp ha recentemente affermato che le modifiche alla ricerca non solo “violano il divieto del DMA contro l’auto preferenza, ma in realtà aumentano la velocità con cui gli utenti rimarranno all’interno del giardino recintato di Google”. Megan Gray, ex consulente legale del motore di ricerca rivale DuckDuckGo, ha messo in dubbio l’intero concetto di schermate di scelta come veicolo efficace per promuovere la concorrenza. E il ceo di Epic, Tim Sweeney, la cui azienda ha citato in giudizio Google per violazioni antitrust negli Stati Uniti, si è opposto strenuamente al suo sistema di pagamento Android. Quindi probabilmente non abbiamo visto la fine delle domande sul dominio di Alphabet, ma ha tracciato il suo terreno di partenza.

Apple

Apple è una delle aziende di più alto profilo impattate dal DMA, proprio in virtù del fatto che le sue piattaforme sono l’esempio classico del giardino recintato. Il sistema operativo iOS, il browser web Safari e l’App Store sono tutti designati come “servizi principali della piattaforma” e gran parte della conversazione si è incentrata su quanto sarà necessario aprirli. Lo scorso 25 gennaio, la società ha annunciato che avrebbe introdotto diverse modifiche nell’aggiornamento iOS 17.4 per rispettare le nuove regole dell’UE, che includono:

  • Consentire la distribuzione delle app iOS tramite marketplace di terze parti, erodendo il monopolio dell’App Store di Apple sulle app per iPhone.
  • Un nuovo framework e API che consentono agli sviluppatori di marketplace di terze parti di gestire installazioni e aggiornamenti delle app.
  • Supporto per motori browser di terze parti che non sono costruiti attorno a WebKit, il motore che è alla base del browser Safari di Apple, e una nuova schermata di richiesta che incoraggia gli utenti iOS a scegliere un browser predefinito.
  • Apertura dei sistemi NFC dell’iPhone per consentire l’utilizzo di servizi di pagamento contactless oltre ad Apple Pay nelle app bancarie e di portafoglio.

Ciò non vuol dire che questi cambiamenti vengano apportati volontariamente. Apple ha contestato ferocemente i suoi servizi che rientrano nel DMA, sostenendo che in realtà gestisce cinque App Store separati (che sarebbero opportunamente abbastanza piccoli da evitare la regolamentazione dell’UE) invece di un’unica piattaforma. Anche se questa mossa non ha avuto successo, ha convinto la Commissione Europea che iMessage non si qualifica come servizio gatekeeper, evitando i requisiti per renderlo interoperabile con altre piattaforme di messaggistica.

Le modifiche introdotte per gli utenti europei in iOS 17.4, in particolare il supporto per app store di terze parti, hanno lo scopo di rispondere alle lamentele di lunga data sull’ecosistema isolato di Apple. Ma numerosi sviluppatori e critici li hanno descritti come insufficienti o addirittura hanno rilevato modalità di “conformità dannose”. Le nuove regole di Apple richiederebbero alle alternative dell’App Store di pagare una commissione sulla tecnologia di base di € 0,50 per le app con oltre 1 milione di download o di attenersi al taglio dal 15 al 30% attualmente applicato dall’azienda.

Detto questo, le aziende non si sono esattamente schierate per accettare l’offerta di Apple. Una manciata di marketplace di app di terze parti sono stati annunciati da Epic, MacPaw e Mobivention, ma solo quest’ultimo afferma che sarà disponibile per gli utenti iOS il 7 marzo, subito dopo l’entrata in vigore del DMA. Allo stesso modo, mentre i fornitori di browser web rivali come Google e Mozilla stanno apparentemente sperimentando nuovi browser iOS, nessuna delle due società ha annunciato ufficialmente quando tali app saranno disponibili.

Il caso di iOS 17.4

Il caso di iOS 17.4 è eclatante per Apple. L’aggiornamento introduce nuove emoji e un protocollo di sicurezza crittografico per iMessage, insieme ad alcune importanti modifiche all’App Store e ai pagamenti contactless per la piattaforma iPhone in Europa. Apple sta apportando molte di queste modifiche per conformarsi al Digital Markets Act (DMA) dell’UE, una legge che mira a rendere l’economia digitale più equa eliminando i vantaggi ingiusti che i giganti della tecnologia detengono sulle imprese e sugli utenti finali. iOS 17.4 consente agli sviluppatori di terze parti di offrire marketplace di app e download di app alternativi agli utenti dell’UE esterni all’App Store iOS. I possessori di iPhone nell’UE vedranno diverse note di aggiornamento che menzionano specificamente le nuove opzioni disponibili per app store, browser web e opzioni di pagamento.

iOS 17.4 consente solo ed esclusivamente agli utenti nell’UE di scaricare motori alternativi per il browser non basati su WebKit di Apple, come quelli di Chrome e Firefox. Questa scelta avviene da una nuova schermata in iOS Safari che invita gli utenti a selezionare un browser predefinito quando viene aperto per la prima volta . Sebbene non siano state annunciate ufficialmente alternative al browser, sia Google sia Mozilla stanno attualmente sperimentando nuovi browser iOS che potrebbero eventualmente essere rilasciati al pubblico.

Apple sta inoltre introducendo nuove API che consentono agli sviluppatori di terze parti di utilizzare il chip di pagamento Nfc dell’iPhone per servizi contactless alternativi ad Apple Pay e Apple Wallet. Ribadiamo che questo avviene solo in Europa. Nessun fornitore contactless alternativo è stato ancora confermato, ma gli utenti troveranno un elenco di app che hanno richiesto la funzionalità in Impostazioni > Privacy e sicurezza > Contactless e Nfc.

Meta

La parent company di Facebook, Meta, ha una lunga storia di intergrazione dei social network e dei servizi di messaggistica rivali, nonché di una potente piattaforma pubblicitaria. I servizi coperti dalla DMA sono concentrati in questi ambiti:

  • Facebook Marketplace
  • Facebook
  • Instagram
  • WhatsApp
  • Messaggero
  • Meta annunci

La pubblicità mirata è il pane quotidiano di Meta e l’anno scorso ha mirato a rispondere alle preoccupazioni consentendo agli utenti di pagare per evitare la pubblicità, lanciando un livello senza pubblicità da € 9,99 al mese per Facebook e Instagram, quindi attivando un canale di guadagno aggiuntivo. Ha anche messo in pausa gli annunci per gli utenti di età inferiore ai 18 anni, sebbene i suoi piani a lungo termine siano meno chiari. La scelta di appoggiarsi a un’opzione a pagamento ha portato a una causa da parte dell’Organizzazione europea dei consumatori (BEUC), che ha affermato che la “tariffa di abbonamento molto elevata” significava che gli utenti “non avevano una vera scelta”. A gennaio Meta ha annunciato l’implementazione graduale di alcune altre funzionalità di protezione dei dati, inclusa la possibilità di separare gli account Facebook e Instagram collegati e gestirli separatamente.

Ma il cambiamento più entusiasmante per molte persone è la prospettiva della messaggistica multipiattaforma di terze parti, che Meta ha annunciato lo scorso anno per il suo servizio WhatsApp. Questi cambiamenti sono in corso nonostante Meta abbia fatto appello ad alcuni elementi della sua designazione di gatekeeper. A novembre, Meta ha sostenuto che Messenger e Marketplace non appartenevano all’elenco, affermando che il primo era una funzionalità integrata di Facebook e che il secondo un servizio consumer-to-consumer in cui Meta non funge da intermediario. Alla scadenza di questa settimana, la sfida resta ancora aperta.

Amazon

La potenza della vendita al dettaglio di Amazon è costruita su un complesso sistema di raccolta dati e su un enorme mercato di terze parti, che alcuni venditori lamentano gli abbia dato un vantaggio ingiusto. Ha due servizi che rientrano nel DMA: il suo mercato online e la sua attività pubblicitaria.

Il colosso dell’e-commerce ha delineato alcuni dei cambiamenti che sta apportando al modo in cui le aziende gestiscono i propri annunci, nonché il controllo dei clienti su di essi. Ha già iniziato a chiedere ai clienti che visitano il suo negozio nell’UE il permesso di raccogliere le loro informazioni per annunci personalizzati. Come indicato in questa pagina di supporto , l’accettazione o il rifiuto di questi termini influirà sulla capacità di Amazon di raccogliere informazioni sui suoi servizi di intrattenimento, tra cui Amazon Prime Video, IMDb e Twitch, nonché sui suoi dispositivi domestici intelligenti, e-reader Kindle e app store, sistemi operativi e tablet Fire. Ciò potrebbe rendere più difficile per Amazon vendere e pubblicare annunci personalizzati per gli utenti nell’UE. 

Inoltre, Amazon si è impegnata a fornire agli inserzionisti e agli editori con campagne nell’UE “nuovi report ampliati” a cui possono accedere dal sito web di Amazon. Questi rapporti contengono informazioni più dettagliate su quanto un inserzionista paga per gli annunci e su quanto un editore riceve dagli annunci visualizzati su un sito Web o un’app di terze parti. L’azienda sta inoltre implementando una nuova “stanza bianca” per gli inserzionisti con campagne nell’UE, consentendo loro di “verificare in modo indipendente il successo e l’impatto delle loro campagne in un ambiente basato sul cloud e protetto dalla privacy”.

Ciò che Amazon non ha ancora dettagliato, tuttavia, è che tipo di cambiamenti, se presenti, sta apportando per garantire che il suo mercato promuova la concorrenza ai sensi del DMA. Le regole potrebbero significare che l’azienda non può dare ai propri marchi un trattamento preferenziale nei risultati di ricerca o copiare prodotti da venditori di terze parti, entrambi comportamenti di cui Amazon è stata accusata in passato. E Amazon è stata a lungo oggetto di controllo antitrust nell’UE, dove le autorità di regolamentazione l’hanno accusata di utilizzare in modo improprio i dati dei venditori per superare la concorrenza. L’azienda ha risolto queste accuse nel 2022 e ha promesso di smettere di utilizzare dati non pubblici, oltre a rendere più semplice per più venditori apparire nella sua casella “Offerta in primo piano” (precedentemente chiamata “Buy Box”), dove i prodotti ottengono alta visibilità .

Microsoft

Il sistema operativo Windows di Microsoft rientra nelle normative DMA e ciò sta cambiando il modo in cui l’azienda promuove – o consente agli utenti di evitare – numerose altre app e servizi al suo interno. L’azienda di Redmond ha dovuto apportare una serie di modifiche per conformarsi, tra cui l’aggiunta della possibilità di disabilitare la ricerca web Bing integrata, l’offerta di una nuova opzione per disinstallare il browser Edge e persino la possibilità per aziende come Google di aggiungere la propria ricerca web personalizzata. cerca in Windows. Queste opzioni sono disponibili per gli utenti nei mercati SEE, che includono i paesi dell’UE e anche Islanda, Liechtenstein e Norvegia.

Microsoft consentirà alle macchine Windows nei mercati europei di rimuovere i risultati di Bing da Windows Search, in modo che Google possa potenzialmente elencare qui i propri risultati di ricerca. Anche terze parti come Google potranno aggiungere feed alla scheda Widget di Windows. Nell’ambito delle regole DMA per semplificare la disinstallazione delle app preinstallate, gli utenti di Windows 11 potranno anche disinstallare le app Fotocamera, Cortana e Foto.

Tutti questi cambiamenti sono già stati implementati sui computer che saranno distribuiti nello spazio commerciale dell’Europa unita, preparando Microsoft per il giorno della conformità. Rimane da verificare se Google decide di rilasciare il proprio componente aggiuntivo per i risultati di ricerca di Google nell’interfaccia di ricerca di Windows. Presto potrebbero esserci anche numerosi provider di widget Windows.

Inizialmente l’UE ha elencato una serie di altri strumenti Microsoft come servizi di gatekeeper. Ma Microsoft ha fatto appello con successo per risparmiare Edge, Bing e Microsoft Advertising dal DMA, dopo che le autorità di regolamentazione hanno concordato con la tesi di Microsoft secondo cui questi servizi non sono qualificati: Microsoft sostiene che in realtà “operano come sfidanti sul mercato”.

ByteDance

Il gigante cinese ByteDance è finora l’unica società non statunitense designata come gatekeeper ai sensi della DMA e ha un solo servizio coperto: il social network TikTok. ByteDance ha condiviso come TikTok intende conformarsi al DMA all’inizio di questa settimana. La piattaforma ha lanciato un’API che consentirà agli utenti europei di trasferire i propri dati ad altre app registrate su TikTok per utilizzare lo strumento. Gli sviluppatori registrati possono trasferire post, follower e altre attività da TikTok alle proprie app con l’autorizzazione degli utenti. TikTok ha affermato di aver anche migliorato lo strumento “Scarica i tuoi dati” che consente ai singoli utenti di esportare e scaricare i propri post e altre informazioni. E avrà “soluzioni migliorate di portabilità dei dati” per gli account aziendali.

Ma questi cambiamenti vengono apportati mentre la società fa appello alla sua designazione di gatekeeper, sostenendo che, al contrario, TikTok “è probabilmente lo sfidante più capace per le attività di piattaforma più radicate”. Sostiene che la Commissione ha basato la sua analisi sulla capitalizzazione di mercato globale di ByteDance, che secondo la società riflette linee di business che non operano nemmeno in Europa, e che TikTok stesso non soddisfa la soglia di entrate necessaria.

L’inclusione di ByteDance ha una dimensione politica unica in questo caso, contrastando le argomentazioni di alcuni critici secondo cui l’UE sta ingiustamente prendendo di mira le aziende americane. Il democratico californiano Lou Correa, membro in carica della sottocommissione antitrust della magistratura della Camera degli Stati Uniti, ha scritto una lettera alla fine dell’anno scorso con più di 20 colleghi bipartisan, criticando il “chiaro attacco alle aziende statunitensi da parte delle politiche dell’UE, in particolare nell’ambito della DMA”. I legislatori hanno criticato il fatto che la Commissione Europea non abbia nominato aziende cinesi come Huawei, Tencent e Alibaba “nonostante siano in competizione aggressiva con aziende statunitensi nell’UE e in altri mercati”.

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