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Negli Usa si valuta in modo concreto la sperimentazione su larga scala dei dollari digitali. L’Electronic Currency and Secure Hardware (ECASH) Act, introdotto dal rappresentante Stephen Lynch (D-MA), indurrebbe il Segretario del Tesoro a testare pubblicamente una “versione elettronica” dei bigliettoni verdi. Nonostante le difficoltà per un’approvazione del disegno di legge resta evidente l’interesse per la ricerca di alternative alla criptovaluta. L’Ecash Act richiederebbe al Segretario del Tesoro di istituire un programma chiamato Electronic Currency Innovation Program (ECIP). Che avrebbe il compito di supervisionare una serie di programmi pilota nel segno dell’e-cash. Vale a dire moneta a corso legale emessa dal Dipartimento del Tesoro, da utilizzare senza dover ricorrere a intermediari privati quali banche o società di carte di credito. E il Tesoro Usa sarebbe pronto ad avviare il progetto pilota entro 90 giorni dall’eventuale approvazione del disegno di legge, distribuendo denaro elettronico al pubblico entro quattro anni.

Ecash, senza intermediazioni

I dollari digitali sono spesso confusi con la criptovaluta basata su blockchain come Bitcoin. Di fatto, l’Ecash Act sembra scoraggiare l’uso di tale tecnologia. E-cash dovrebbe avere “proprietà minime di generazione di dati transazionali” e dovrebbe consentire trasferimenti peer-to-peer che non sono convalidati tramite un “comune o distribuito libro mastro”. Inoltre, i trasferimenti non potrebbero richiedere una convalida aggiuntiva da parte di un sistema del governo centrale o di una società di elaborazione dei pagamenti, sebbene dovrebbero collaborare con istituzioni esistenti come le banche. L’idea è di imitare l’alto livello di privacy del contante, la sua facilità d’uso e la sua mancanza di commissioni o ostacoli di elaborazione, ma sottraendo le bollette fisiche.

Dollari digitali, la proposta di Lynch

Il progetto di Lynch richiederebbe almeno tre primi test proof-of-concept (che vengono eseguiti entro 180 giorni dal passaggio) uno dei quali dovrebbe coinvolgere una carta fisica in grado di memorizzare i contanti, mentre un altro dovrebbe prevedere la memorizzazione di fondi su un cellulare o una scheda SIM. La proposta di Lynch si basa sul diffuso interesse esistente per un “dollaro digitale” statunitense. La Federal Reserve ha pubblicato un rapporto preliminare sulla valuta digitale all’inizio di quest’anno, suggerendo che potrebbe avvantaggiare gli americani che non sono serviti dall’attuale sistema bancario. Più recentemente, l’amministrazione del presidente Usa Joe Biden ha incluso una valuta digitale della banca centrale (CBDC) come elemento d’azione nel suo ordine esecutivo di criptovaluta.  Il disegno di legge specifica che l’e-cash è distinto dalle CBDC e non soppianta un potenziale programma della Federal Reserve. Come spiega CoinTelegraph, non esiste un registro centrale o distribuito che tenga traccia delle transazioni. Ciò preserva l’anonimato, ma significa anche che i contanti digitali degli utenti andrebbero persi se il dispositivo o la carta che lo contenevano andrebbero persi. Si baserebbe sui sistemi di sostituzione del denaro del Tesoro esistenti come EagleCash, una carta di archiviazione di denaro digitale per i membri delle forze armate.