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Il fondo di investimento per il clima di Bill Gates sta portando avanti piani per incanalare miliardi di dollari nelle tecnologie verdi emergenti. Nell’ultimo periodo, il fondo, Breakthrough Energy ha presentato una richiesta di per valutare progetti in Europa attraverso il programma Catalyst di Breakthrough Energy. Questo programma è conseguente a Catalyst, che è partito negli Stati Uniti a fine 2021.

Il programma Catalyst, lanciato e sostenuto da Bill Gates lo scorso giugno con l’obiettivo di consentire un’economia a zero emissioni di carbonio attraverso un regime di partnership tra pubblico e privato, ha confermato di avere raccolto fondi per 1,5 miliardi di dollari negli ultimi sei mesi e spera di arrivare a 3 miliardi di dollari entro la metà del prossimo anno. Ha in programma di utilizzare i fondi per potenziare quattro diversi tipi di tecnologie: combustibili a idrogeno verde, combustibili sostenibili per l’aviazione, accumulo di energia e tecnologia che cattura l’anidride carbonica nell’aria.

Ad agosto, Bill Gates ha affermato che il programma Catalyst avrebbe incanalato 1,5 miliardi di dollari in tre anni in progetti congiunti con il Dipartimento dell’Energia degli Stati Uniti se il Congresso avesse approvato un disegno di legge bipartisan per le infrastrutture. Quella partnership pubblico-privato potrebbe innescare fino a 15 miliardi di dollari di investimenti negli Stati Uniti.

Biden ha firmato il relativo disegno di legge a novembre, sbloccando 1,2 trilioni di dollari di investimenti, inclusi decine di miliardi di dollari per promuovere veicoli elettrici, aggiornare gli aeroporti, rinnovare la rete elettrica, costruire “hub” per l’idrogeno pulito e per la costruzione di condutture per carbonio catturato nell’aria.

Ora, Breakthrough Energy Catalyst di Bill Gates è pronto per portare a termine il suo impegno di investimento. L’importo che alla fine elargirà, tuttavia, dipenderà da quanto saranno promettenti i progetti. L’ente ha in programma di distribuire fondi per il primo gruppo di tecnologie nei prossimi cinque anni circa. 

Bill Gates non ha commentato, mentre Jonah Goldman, amministratore delegato di Breakthrough Energy ha detto: “Siamo molto fiduciosi che gli Stati Uniti abbiano progetti che rappresenterebbero più di un miliardo e mezzo di dollari di investimento da parte di Catalyst, ma non voglio dire che lo faranno sicuramente finché non inizieremo a valutarli. Non daremo solo un miliardo e mezzo: si tratta di processi di valutazione dei progetti seri e rigorosi che devono andare avanti”.

Bill Gates e i progetti in Europa

I progetti che Catalyst seleziona in Europa potrebbero anche beneficiare di fondi aggiuntivi dalla Commissione Europea e dalla Banca Europea per gli Investimenti. Complessivamente, Breakthrough Energy spera che la partnership pubblico-privato possa mobilitare 1 miliardo di dollari per progetti europei tra il 2022 e il 2027. Il fondo ha anche in programma di presentare una richiesta di offerta per il Regno Unito, seguita da opportunità di finanziamento per altre parti del mondo.

“È fondamentale per tutte queste tecnologie climatiche ridurre i costi ed essere in grado di portarli a un livello piuttosto gigantesco”, ha detto Bill Gates al Wall Street Journal ad agosto.

La tecnologia che rimuove la CO2 dall’aria, chiamata cattura diretta dell’aria, è un potente esempio della magnitudo degli investimenti sono necessari. Oggi questa tecnologia è in una fase iniziale ed è molto costosa. Microsoft, che si è impegnata nel 2020 a ridurre e assorbire più anidride carbonica di quella emessa dall’azienda entro la fine del decennio, potrebbe dover affrontare una fattura di 9,6 miliardi di dollari per rimuovere le emissioni dell’azienda nel 2020. Per aiutare a ridurre i costi e mantenere il proprio impegno, Microsoft ha anche lanciato un fondo per l’innovazione climatica da 1 miliardo di dollari. Ma saranno necessari molti più investimenti affinché la tecnologia diventi economica e ampiamente disponibile. Allo stesso modo, le altre tecnologie su cui si concentra il programma Catalyst di Bill Gates avranno bisogno di molto aiuto per decollare.