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Apple: multa di oltre 1,8 miliardi di euro sullo streaming musicale per posizione dominante. Vittoria per Spotify

La Commissione Ue ha multato Apple per oltre 1,8 miliardi di euro per aver abusato della sua posizione dominante sul mercato della distribuzione di app di streaming musicale agli utenti iPhone e iPad (iOS) attraverso il suo App Store. Dunque, una vittoria per il colosso svedese Spotify che aveva posto il caso e annunciato ricorso nel 2019. In particolare, l’esecutivo di Bruxelles ha riscontrato che Apple applicava restrizioni agli sviluppatori di app impedendo loro di informare gli utenti iOS sui servizi di abbonamento musicale alternativi e più economici disponibili al di fuori dell’app (“disposizioni anti-direttive”). Ciò è illegale secondo le norme antitrust dell’Ue. 

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Apple e le verifiche della Commissione Ue sulla posizione dominante

Apple è attualmente l’unico fornitore di un App Store in cui gli sviluppatori possono distribuire le loro app agli utenti iOS in tutto lo Spazio economico europeo. Nel documento rilasciato da Palais Berlayomont si legge che il colosso di Cupertino controlla ogni aspetto dell’esperienza utente iOS e stabilisce i termini e le condizioni che gli sviluppatori devono rispettare per essere presenti sull’App Store. Dall’indagine della Commissione è emerso che Apple vieta agli sviluppatori di app di streaming musicale di informare in modo completo gli utenti iOS sui servizi di abbonamento musicale alternativi e più economici disponibili al di fuori dell’app e di fornire istruzioni su come abbonarsi a tali offerte. In particolare, le disposizioni antisterzamento vietano agli sviluppatori di app di:

·      Informare gli utenti iOS all’interno delle loro app sui prezzi delle offerte di abbonamento disponibili su Internet al di fuori dell’app.

·      Informare gli utenti iOS all’interno delle loro app sulle differenze di prezzo tra gli abbonamenti in-app venduti tramite il meccanismo di acquisto in-app di Apple e quelli disponibili altrove.

·      Includere collegamenti nelle loro app che indirizzano gli utenti iOS al sito Web dello sviluppatore dell’app su cui è possibile acquistare abbonamenti alternativi. Agli sviluppatori di app è stato inoltre impedito di contattare i propri utenti appena acquisiti, ad esempio tramite e-mail, per informarli sulle opzioni di prezzo alternative dopo aver creato un account.

La decisione odierna conclude che le disposizioni anti-sterzo di Apple costituiscono condizioni commerciali sleali, in violazione dell’articolo 102, lettera a), del trattato sul funzionamento dell’Unione europea (“TFUE”). Queste disposizioni anti-sterzo non sono né necessarie né proporzionate per la tutela degli interessi commerciali di Apple in relazione all’App Store sui dispositivi mobili intelligenti di Apple e influiscono negativamente sugli interessi degli utenti iOS, che non possono prendere decisioni informate ed efficaci su dove e come acquistare abbonamenti allo streaming musicale da utilizzare sul proprio dispositivo. Il comportamento di Apple, durato quasi dieci anni, potrebbe aver portato molti utenti iOS a pagare prezzi significativamente più alti per gli abbonamenti in streaming musicale a causa delle elevate commissioni imposte da Apple agli sviluppatori e trasferite ai consumatori sotto forma di prezzi di abbonamento più elevati per gli sviluppatori. stesso servizio sull’Apple App Store. Inoltre, le disposizioni anti-sterzo di Apple hanno comportato un danno non monetario sotto forma di un’esperienza utente degradata: gli utenti iOS hanno dovuto impegnarsi in una ricerca complicata prima di trovare offerte pertinenti al di fuori dell’app, oppure non si sono mai abbonati a nessuna servizio perché non hanno trovato quello giusto da soli.

Il valore della sanzione e l’ammenda aggiuntiva

Nel fissare l’ammontare della sanzione nei confronti di Apple, la Commissione Ue ha tenuto conto della durata e della gravità dell’infrazione nonché del fatturato totale e della capitalizzazione di mercato di Apple. Essa ha inoltre tenuto conto del fatto che Apple ha fornito informazioni errate nell’ambito del procedimento amministrativo. Inoltre, la Commissione ha deciso di aggiungere all’importo di base dell’ammenda un’ulteriore somma forfettaria di 1,8 miliardi di euro per garantire che l’ammenda complessiva inflitta ad Apple sia sufficientemente deterrente. Tale sanzione forfettaria era necessaria in questo caso perché una parte significativa del danno causato dalla violazione consiste in un danno non monetario, che non può essere adeguatamente contabilizzato secondo la metodologia basata sulle entrate, come stabilito negli orientamenti della Commissione sulle ammende del 2006. Inoltre, l’ammenda deve essere sufficiente a dissuadere Apple dal ripetere l’infrazione attuale o simile; e per dissuadere altre società di dimensioni simili e con risorse simili dal commettere la stessa o simile violazione. La Commissione ha concluso che l’importo totale della sanzione di oltre 1,8 miliardi di euro è proporzionato ai ricavi globali di Apple ed è necessario per ottenere un effetto deterrente. La Commissione Ue ha inoltre ordinato ad Apple di eliminare le disposizioni anti-sterzo e di astenersi dal ripetere l’infrazione o dall’adottare in futuro pratiche aventi oggetto o effetto equivalente.

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