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“Apple ha violato le regole del DMA per l’App Store”: l’accusa della Commissione Ue che apre un’altra indagine sul Core Technology Fee

La Commissione Europea – a seguito dell’indagine preliminare – ha comunicato ad Apple che le regole del suo App Store violano il Digital Markets Act (DMA), poiché impediscono agli sviluppatori di app di indirizzare liberamente i consumatori verso canali alternativi per offerte e contenuti. Non solo. L’esecutivo di Bruxelles ha deciso di avviare una nuova procedura di non conformità contro il colosso di Cupertino a causa del timore che i suoi nuovi requisiti contrattuali per gli sviluppatori di app di terze parti e gli app store, inclusa la nuova Core Technology Fee, non siano in grado di garantire l’effettiva conformità agli obblighi di Apple ai sensi il DMA.

Margrethe Vestager

Dunque, i rumors delle scorse settimane hanno trovato puntuale conferma da Palais Berlaymont. Margrethe Vestager (foto sopra), vicepresidente esecutiva e Commissario Antitrust, ha detto: “Oggi è un giorno molto importante per l’effettiva applicazione della DMA: abbiamo inviato i risultati preliminari ad Apple. La nostra posizione preliminare è che Apple non consente completamente lo sterzo. La guida è fondamentale per garantire che gli sviluppatori di app siano meno dipendenti dagli app store dei guardiani e che i consumatori siano a conoscenza delle offerte migliori. Abbiamo anche avviato un procedimento contro Apple in relazione alla cosiddetta tassa sulla tecnologia di base e a varie regole per consentire app store di terzi e sideloading. La comunità degli sviluppatori e i consumatori sono ansiosi di offrire alternative all’App Store. Indagheremo per garantire che Apple non comprometta questi sforzi”. Thierry Breton, Commissario per il Mercato Interno e Servizi ha dichiarato: “Il nuovo slogan di Apple dovrebbe essere “agire diversamente”. Oggi adottiamo ulteriori misure per garantire che Apple rispetti le regole DMA. Abbiamo motivo di credere che le regole dell’AppStore che non consentono agli sviluppatori di app di comunicare liberamente con i propri utenti violino il DMA. Stiamo anche aprendo un nuovo caso in relazione ai nuovi termini commerciali di Apple per iOS. Fatto salvo il diritto di difesa di Apple, siamo determinati a utilizzare gli strumenti DMA chiari ed efficaci per aprire finalmente opportunità reali per gli innovatori e per i consumatori”.

Apple e i risultati dell’indagine Ue per l’App Store

Secondo il DMA, gli sviluppatori che distribuiscono le loro app tramite l’App Store di Apple dovrebbero essere in grado, gratuitamente, di informare i propri clienti su possibilità di acquisto alternative più economiche, indirizzarli verso tali offerte e consentire loro di effettuare acquisti. Apple attualmente ha tre serie di termini commerciali che regolano il suo rapporto con gli sviluppatori di app, comprese le regole di indirizzo dell’App Store.

Sotto indagine dall’Ue l’App Store di Apple

La Commissione constata preliminarmente che:

·      Nessuno di questi termini commerciali consente agli sviluppatori di guidare liberamente i propri clienti. Ad esempio, gli sviluppatori non possono fornire informazioni sui prezzi all’interno dell’app o comunicare in altro modo con i propri clienti per promuovere offerte disponibili su canali di distribuzione alternativi.

·      Secondo la maggior parte delle condizioni commerciali a disposizione degli sviluppatori di app, Apple consente la gestione solo tramite “link-out”, ovvero gli sviluppatori di app possono includere un collegamento nella loro app che reindirizza il cliente a una pagina web dove il cliente può concludere un contratto. Il processo di collegamento è soggetto a numerose restrizioni imposte da Apple che impediscono agli sviluppatori di app di comunicare, promuovere offerte e concludere contratti attraverso il canale di distribuzione di loro scelta.

·      Sebbene Apple possa ricevere un compenso per facilitare l’acquisizione iniziale di un nuovo cliente da parte degli sviluppatori tramite l’AppStore, i compensi addebitati da Apple vanno oltre quanto strettamente necessario per tale compenso. Ad esempio, Apple addebita agli sviluppatori una commissione per ogni acquisto di beni o servizi digitali effettuato da un utente entro sette giorni dal collegamento dall’app.

Inviando i risultati preliminari, la Commissione informa Apple della sua opinione preliminare secondo cui la società viola la DMA. Ciò non pregiudica l’esito dell’indagine poiché Apple ha ora la possibilità di esercitare i propri diritti di difesa esaminando i documenti contenuti nel fascicolo dell’indagine della Commissione e rispondendo per iscritto alle risultanze preliminari della Commissione.

Se le opinioni preliminari della Commissione dovessero essere confermate alla fine, nessuna delle tre serie di condizioni commerciali di Apple sarebbe conforme all’articolo 5, paragrafo 4, del DMA, che impone ai gatekeeper di consentire agli sviluppatori di app di indirizzare i consumatori verso offerte al di fuori degli app store dei gatekeeper. gratuito. La Commissione adotterà quindi una decisione di non conformità entro 12 mesi dall’apertura del procedimento avvenuta lo scorso 25 marzo.

Nuova indagine per mancato rispetto dei termini contrattuali di Apple

Ma non è tutto. Infatti, la Commissione Ue ha inoltre avviato una terza indagine per non conformità nei confronti dei nuovi termini contrattuali di Apple per gli sviluppatori come condizione per accedere ad alcune delle nuove funzionalità consentite dalla DMA, in particolare la fornitura di app store alternativi o la possibilità di offrire un’app tramite un canale di distribuzione alternativo. Apple ha finora mantenuto la possibilità di abbonarsi alle condizioni precedenti, che non consentono affatto canali di distribuzione alternativi.

La Commissione esaminerà se questi nuovi requisiti contrattuali per gli sviluppatori di app di terze parti e gli app store violano l’articolo 6, paragrafo 4, della DMA e in particolare i requisiti di necessità e proporzionalità ivi previsti. Ciò comprende:

·      La Core Technology Fee di Apple, in base alla quale gli sviluppatori di app store e app di terze parti devono pagare una tariffa di 0,50 euro per app installata. La Commissione esaminerà se Apple ha dimostrato che la struttura tariffaria imposta come parte delle nuove condizioni commerciali, e in particolare la Core Technology Fee, è effettivamente conforme alla DMA.

·      Il percorso utente in più fasi di Apple per scaricare e installare app o app store alternativi sugli iPhone. La Commissione esaminerà se i passaggi che un utente deve intraprendere per completare con successo il download e l’installazione di app store o app alternativi, nonché le varie schermate informative visualizzate da Apple all’utente, sono conformi alla DMA.

·      I requisiti di idoneità per gli sviluppatori riguardavano la capacità di offrire app store alternativi o distribuire direttamente app dal Web su iPhone. La Commissione esaminerà se questi requisiti, come l'”appartenenza di buona reputazione” all’Apple Developer Program, che gli sviluppatori di app devono soddisfare per poter beneficiare della distribuzione alternativa prevista dalla DMA, sono conformi alla DMA.

Parallelamente, la Commissione continuerà a intraprendere attività investigative preliminari al di fuori dell’ambito della presente indagine, in particolare per quanto riguarda i controlli e le revisioni messi in atto da Apple per convalidare le app e gli app store alternativi da trasferire.

Lo scenario operativo del DMA

Come noto, alcune Big Tech – quali Alphabet, Amazon, Apple, ByteDance, Meta e Microsoft – sono state designate in qualità di “gatekeeper” dalla Commissione il 6 settembre 2023, dovevano rispettare pienamente tutti gli obblighi DMA entro lo scorso 7 marzo. In data 25 marzo l’esecutivo di Bruxelles ha avviato indagini per non conformità sulle regole di Alphabet sulla guida in Google Play e sull’auto-preferenza su Ricerca Google, sulle regole di Apple sulla guida nell’App Store e sulla schermata di scelta per Safari, e sul “modello di pagamento o consenso” di Meta ”. La Commissione Ue ha annunciato ulteriori iniziative investigative per raccogliere fatti e informazioni in relazione all’autopreferenza di Amazon, alla distribuzione alternativa di app e al nuovo modello di business di Apple. Lo scorso 29 aprile la Commissione ha designato Apple come “gatekeeper” ai sensi della DMA per quanto riguarda il suo iPadOS, il suo sistema operativo per tablet.  In caso di violazione, la Commissione può imporre sanzioni fino al 10% del fatturato totale mondiale del “gatekeeper”. Tali sanzioni possono arrivare fino al 20% in caso di violazioni ripetute. Inoltre, in caso di violazioni sistematiche, la Commissione ha anche il potere di adottare rimedi aggiuntivi come obbligare un “gatekeeper” a vendere un’impresa o parti di essa, o vietargli di acquisire servizi aggiuntivi legati alla non conformità sistemica.

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