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Apple blocca Beeper Mini, l’app che emula iMessage in Android. I motivi

Il sogno è durato una manciata di giorni, anche per chi vi scrive. Meglio di quanto aveva fatto Nothing con Chats, con una figuraccia senza precedenti per emulare iMessage su Android affidandosi a una piattaforma che rastrella dati personali in barba alla privacy. Ora tocca a Beeper Mini, una semplice soluzione iMessage per Android, a risultare troppo bella per essere vera. Il sogno è stato breve: nella notte italiana a meno di una settimana dal suo lancio, l’app ha iniziato a riscontrare problemi tecnici e gli utenti non sono stati improvvisamente in grado di inviare e ricevere messaggi con bolle blu. Come chi vi scrive. I problemi sono peggiorati nel corso della giornata, con le segnalazioni che si accumulavano sul subreddit Beeper. Chi vi scrive continua a ricevere messaggi push dall’app Beeper Mini nei quali si legge che non è possibile stabilire un collegamento con la piattaforma iMessage. Una chiara indicazione che Apple ha tappato tutti i buchi che consentivano all’app di funzionare fin dall’inizio.

Apple ha dichiarato di aver chiuso le applicazioni di terze parti che consentivano ai dispositivi Android di utilizzare il servizio iMessage per comunicare con gli utenti iPhone. L’azienda di Cupertino ha dichiarato in una nota di aver “adottato misure per proteggere i nostri utenti bloccando le tecniche che sfruttano credenziali false per ottenere l’accesso a iMessage”. Ha aggiunto che “queste tecniche comportano rischi significativi per la sicurezza e la privacy degli utenti, incluso il rischio di esposizione dei metadati e l’attivazione di messaggi indesiderati, spam e attacchi di phishing”. La società ha affermato che continuerà ad apportare modifiche in futuro per proteggere i propri utenti. L’annuncio è arrivato il giorno dopo che Beeper Mini, l’ultima app per abilitare iMessage sui dispositivi Android, ha smesso di funzionare. iMessage di Apple offre messaggistica crittografata tra iPhone, Mac, iPad e altri dispositivi realizzati dall’azienda e ha resistito per quasi un decennio alle richieste di espandere il servizio ad Android. La dichiarazione ufficiale di Apple:

“In Apple realizziamo i nostri prodotti e servizi con tecnologie di privacy e sicurezza leader del settore, progettate per dare agli utenti il ​​controllo dei propri dati e mantenere al sicuro le informazioni personali. Abbiamo adottato misure per proteggere i nostri utenti bloccando le tecniche che sfruttano credenziali false per ottenere l’accesso a iMessage. Queste tecniche comportavano rischi significativi per la sicurezza e la privacy degli utenti, inclusa la possibilità di esposizione dei metadati e di attivazione di messaggi indesiderati, spam e attacchi di phishing. Continueremo ad apportare aggiornamenti in futuro per proteggere i nostri utenti”.

Beeper Mini è stato il risultato di un tentativo globale di decodificare il protocollo di messaggistica di Apple. Uno studente di scuola superiore di 16 anni è riuscito a farcela con successo e, per un po’, tutto ha funzionato senza intoppi. Questo sforzo è diventato la base per la nuova app, che richiede un abbonamento di poco più di due euro al mese (chi vi scrive l’ha sottoscritto ma di risarcimenti ancora non se ne parla). Beeper Mini funziona sostanzialmente così: gli sviluppatori hanno capito come registrare un numero di telefono con iMessage, inviare messaggi direttamente ai server Apple e inviare messaggi al telefono in modo nativo all’interno dell’app. È stato un processo complicato che ha comportato la decostruzione della pipeline di messaggistica di Apple dall’inizio alla fine. Il team di Beeper ha dovuto capire dove inviare i messaggi, che aspetto dovevano avere i messaggi e come recuperarli dal cloud. La parte più difficile, ha detto Migicovsky, è stata forzare quello che è essenzialmente il lucchetto Apple sull’intero sistema: un controllo per vedere se il dispositivo collegato è un prodotto Apple originale.

Anche Quinn Nelson, di Snazzy Labs, ha realizzato un eccellente video che copre i dettagli tecnici. La convinzione (o suppongo la speranza) tra gli sviluppatori e gli utenti di Beeper era che sarebbe stato un calvario per Apple bloccare l’app Android e farlo non ne sarebbe valsa la pena. A quanto pare, è stato più facile di quanto ci si aspettasse. Ciò getta un enorme punto di domanda nei piani di Beeper; l’azienda sperava di trasformare Beeper Mini in un’app di messaggistica all-in-one che alla fine avrebbe incluso RCS e SMS.

Raggiunto per un commento, il ceo di Beeper Eric Migicovsky non ha negato che Apple abbia bloccato con successo Beeper Mini. “Se si tratta di Apple, allora penso che la domanda più grande sia (…) se Apple si preoccupa davvero della privacy e della sicurezza dei propri utenti iPhone, perché dovrebbero interrompere un servizio che consente ai propri utenti di inviare messaggi crittografati agli utenti Android, piuttosto che utilizzare SMS non sicuri? Con l’annuncio del supporto RCS, è chiaro che Apple sa di avere un buco qui. Beeper Mini è qui oggi e funziona alla grande. Perché costringere gli utenti iPhone a inviare nuovamente SMS non crittografati quando chattano con gli amici su Android?”.

I precedenti tentativi di far funzionare iMessage su Android, come l’app originale di Beeper, hanno coinvolto sistemi complessi con Mac remoti che accedevano all’ID Apple di un utente. L’approccio Beeper Mini, che comunicava effettivamente con i server Apple, è stato il tentativo più impressionante finora. Ma a meno che l’azienda non riesca in qualche modo ad aggirare il blocco di Apple, la situazione sarà molto temporanea.

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