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Amazon smetterà di pagare gli sviluppatori di app per Alexa

Amazon smetterà di pagare gli sviluppatori per creare applicazioni per Alexa, eliminando un elemento chiave dell’investimento aziendale volto a costruire un fiorente app store per l’assistente digitale ad attivazione vocale. Amazon ha recentemente dichiarato ai partecipanti all’Alexa Developer Rewards Program che ha intenzione di tagliare gli assegni mensili ai creatori delle popolari app Alexa. Una iniziativa che terminerà alla fine di giugno. “Gli sviluppatori come te hanno giocato e giocheranno un ruolo fondamentale nel successo di Alexa e apprezziamo il tuo continuo impegno”, si legge nell’avviso ai developer, che è stato esaminato da Bloomberg. Amazon sta inoltre chiudendo un programma che offriva crediti gratuiti agli sviluppatori Alexa per potenziare i loro programmi con Amazon Web Services, secondo un avviso pubblicato su un sito Web dell’azienda.

Nonostante il blocco dei pagamenti diretti, gli sviluppatori possono comunque monetizzare i propri sforzi con gli acquisti in-app. Alexa, che si concretizza negli smart speaker e smart display della serie Echo e non solo, ha contribuito a rendere popolari gli assistenti vocali quando ha debuttato quasi dieci anni fa, consentendo agli utenti di richiamare bollettini meteorologici e notizie, giocare e altro ancora. Da allora l’azienda ha venduto milioni di unità basate su Alexa, mettendo la tecnologia anche a bordo di device di terze parti, ma ora la piattaforma sembra risentire di una certa latenza di sviluppa perché l’intelligenza artificiale generativa e i chatbot hanno definito un nuovo benchmark. Amazon sta lavorando per aggiungere funzionalità di IA generativa in Alexa.

Amazon, con sede a Seattle, ha invitato gli sviluppatori di software a creare le proprie applicazioni, chiamate Skills, e ha iniziato a pagare coloro che raggiungevano determinati livelli di utilizzo o altre soglie nel 2017. Gli sviluppatori si sono riversati su Alexa, ma molti sforzi, soprattutto da parte di grandi aziende o brand che cercavano un modo per fare pubblicità, non sono andati oltre iniziative ben circoscritte. La ricerca di applicazioni tramite voce è complicata e molti utenti Alexa raramente provano a utilizzare l’assistente per qualcosa di più complicato di una domanda, di un comando di riproduzione multimediale o addirittura della gestione basilare dei dispositivi smart presenti in casa. Questo perché gli smartphone gestiscono molte attività in modo più rapido e efficace.

Amazon ha iniziato a ridurre la somma di denaro disponibile per i pagamenti diretti nel 2020, una mossa che coincideva con le direttive volte ad arginare le perdite di Alexa e trovare nuove fonti di entrate, secondo una persona a conoscenza della questione. Le app create da sviluppatori pagati, la maggior parte dei quali piccoli e indipendenti, generalmente non generavano molti soldi per Amazon, ha detto la persona, che ha richiesto l’anonimato per discutere i dettagli interni dell’azienda. Per esempio, Google ha investito molto nel proprio assistente ad attivazione vocale: ha rimosso completamente le app vocali di terze parti nel 2022 , incoraggiando invece gli sviluppatori ad aggiungere funzionalità vocali alle app per smartphone Android.

Amazon sta chiudendo questi incentivi per gli sviluppatori ma nella realtà dei fatti “si tratta di programmi più vecchi lanciati nel 2017 come un modo per aiutare i nuovi sviluppatori interessati a sviluppare competenze ad accelerare i loro progressi”, ha detto la portavoce di Amazon Lauren Raemhild in una dichiarazione via e-mail, aggiungendo che meno dell’1% degli sviluppatori utilizzava queste risorse. Continua la portavoce: “Oggi, con oltre 160.000 competenze disponibili per i clienti e una consolidata comunità di sviluppatori Alexa, questi programmi hanno fatto il loro corso e abbiamo deciso di abbandonarli”. Mark Tucker, uno dei primi sviluppatori e appassionati di Alexa, ha definito questa mossa la fine di un’era: “Molti sviluppatori dovranno ora prendere alcune decisioni difficili sul mantenimento delle esperienze esistenti o sulla creazione di esperienze future su Alexa”, ha affermato in un post su LinkedIn .

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