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Amazon sarebbe “molto indietro” su Alexa con IA generativa

L’articolo pubblicato su Fortune da Sharon Goldman si intitola: “Come Amazon ha fallito il tentativo di usare Alexa per dominare l’intelligenza artificiale, secondo più di una dozzina di dipendenti che ci hanno lavorato”. E già da questa frase si intuisce il taglio che l’autrice ha dato al suo pezzo, dimostrando come Amazon sia molto indietro nello sviluppo della prossima generazione di Alexa basata sulla IA generativa. Forse che l’azienda ha perso il treno, preso così saldamente da Apple seppure con ritardo?

“‘Alexa, parliamo’. Con questa frase, David Limp, all’epoca responsabile dei dispositivi e dei servizi di Amazon, ha mostrato nel settembre 2023 una nuova versione generativa basata sull’intelligenza artificiale dell’assistente vocale Alexa, caratteristico dell’azienda.

Il nuovo Alexa LLM, ha affermato la società, sarà presto disponibile come anteprima gratuita sui dispositivi basati su Alexa negli Stati Uniti Rohit Prasad, vicepresidente senior di Amazon e leader di Alexa, ha affermato che la notizia segna una “massiccia trasformazione dell’assistente che amiamo” e ha chiamato la nuova Alexa un “super agente”. Era chiaro che l’azienda voleva confutare la percezione secondo cui l’attuale Alexa mancava di intelligenza.

Ma dopo l’evento, c’è stato il silenzio radio – o il silenzio dell’assistente digitale, a seconda dei casi. La tradizionale voce di Alexa non è mai cambiata sul mezzo miliardo di dispositivi venduti a livello globale, e nei prossimi mesi sono emerse poche notizie sulla nuova IA generativa Alexa, a parte i recenti rapporti su un potenziale lancio entro la fine dell’anno che potrebbe includere un canone di abbonamento.

Il motivo, secondo le interviste con più di una dozzina di ex dipendenti che hanno lavorato all’intelligenza artificiale per Alexa, è un’organizzazione afflitta da disfunzioni strutturali e sfide tecnologiche che hanno ripetutamente ritardato la spedizione del nuovo Alexa generativo basato sull’intelligenza artificiale. Nel complesso, gli ex dipendenti dipingono l’immagine di un’azienda disperatamente dietro i suoi rivali Big Tech Google, Microsoft e Meta nella corsa per lanciare chatbot e agenti AI, e in difficoltà nei suoi sforzi per recuperare terreno”.

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Nella corsa all’estensione degli assistenti vocali con i modelli di intelligenza artificiale, in questo fase di evoluzione è difficile dire che sia in vantaggio. A seconda dei momenti e degli ambiti, ChatGPT oppure Google oppure Siri (quello animato da Apple Intelligence visto a Wwdc 2024) spiccano per qualità e precisione delle risposte. Mancherebbe solo all’appello il più diffuso di questi Alexa, come scrive la giornalista su Fortune:

“(…) nessuna delle fonti con cui Fortune ha parlato crede che Alexa sia vicina a realizzare la missione di Amazon di essere ‘il miglior assistente personale del mondo’, per non parlare della visione del fondatore di Amazon Jeff Bezos di creare una versione reale dell’utile computer di Star Trek. Invece, Alexa di Amazon corre il rischio di diventare una reliquia digitale con un avvertimento: quello di una tecnologia potenzialmente rivoluzionaria che è rimasta bloccata giocando al gioco sbagliato”.

Il lungo articolo (che è protetto da paywall ma interamente disponibile su Yahoo Finance) si affida a interviste con oltre una dozzina di ex dipendenti di Amazon, che hanno raccontato storie di disfunzioni organizzative combinate con sfide tecnologiche che hanno portato l’azienda a fallire per dominare l’intelligenza artificiale. Fortune sostiene che Amazon ha risposto a queste affermazioni precisando che i dettagli forniti dai dipendenti erano datati e non riflettevano lo stato attuale di Alexa LLM.

Tuttavia, sembra che le cose non stiano andando bene per il nuovo Alexa con IA. L’assistente vocale con evoluzioni importanti in termini di conversazione e apprendimento del contesto, presentato lo scorso autunno in occasione di un evento di aggiornamento delle soluzioni Echo, non è però ancora disponibile salvo un’anteprima limitata. Secondo l’articolo di Fortune , Amazon potrebbe eventualmente lanciare una versione migliore di Alexa basata su LLM ma non sarebbe nemmeno lontanamente vicina a quello che avrebbe potuto essere.

Molti degli ex dipendenti intervistati da Fortune hanno affermato di aver lasciato l’azienda in parte perché credevano che la nuova Alexa non sarebbe mai stata pronta o sarebbe già stata superata dai concorrenti se e quando fosse stata lanciata. Il suo più grande punto debole, rispetto ad aziende come OpenAI e al suo accattivante ChatGPT basato su GPT-4o, è che deve “navigare in uno stack tecnologico esistente e difendere un set di funzionalità esistente”, secondo Fortune. Come dire che la “vecchia” Alexa sta intralciando la “nuova” Alexa. Le fonti di Fortune precisano che Amazon non ha ancora capito come combinare ciò che Alexa può fare ora con le funzionalità pubblicizzate per la nuova Alexa lo scorso autunno: un assistente migliore, più intelligente e più conversazionale. Un dipendente ha detto a Fortune che il messaggio inviato all’azienda dopo l’evento dimostrativo era che “dobbiamo sostanzialmente tagliare il ponte con il vecchio modello di intelligenza artificiale di Alexa e concentrarci solo su quello nuovo”. 

Secondo Fortune, Amazon è alle prese con la modalità adottata in Alexa LLM per effettuare chiamate API coerenti ed efficaci rispetto all’attuale versione di Alexa, che interagisce con una moltitudine di device e servizi anche di terze parti. Amazon avrebbe anche faticato ad addestrare il modello LLM a comprendere il linguaggio naturale, poiché sebbene disponga di milioni di dispositivi in ​​circolazione, i clienti si sono addestrati a parlare in “linguaggio Alexa” e a non interagire in modo conversazionale con il dispositivo.

Un altro ostacolo segnalato è stata la struttura organizzativa decentralizzata di Amazon, in cui le migliaia di persone che lavorano su Alexa sono suddivise in diversi team, causando attriti e frustrazione. Mihail Eric, un ricercatore che ha lasciato l’azienda nel 2021, ha scritto su X (ex Twitter) che incolpa l’organigramma dell’azienda e l’insistenza sulla ricerca legata al lancio di un prodotto per il fallimento del suo lavoro su Alexa – lavoro che sostiene , “se fatto correttamente, avrebbe potuto essere la genesi di un Amazon ChatGPT (ben prima che ChatGPT fosse rilasciato)”. A complicare ulteriormente il quadro c’è il fatto che l’ex capo dei dispositivi e dei servizi di Amazon, Dave Limp, se ne è andato dopo l’evento annuale in cui è stata annunciata Alexa con IA. Il suo sostituto Panos Panay, che arriva da Microsoft, è in carica da poco più sei mesi.

Da parte sua, Amazon ribadisce che è impegnata nella crescita del suo assistente vocale. “La nostra visione per Alexa rimane la stessa: costruire il miglior assistente personale del mondo” – ha detto Kristy Schmidt di Amazon a The Verge in risposta all’articolo di Fortune – “L’intelligenza artificiale generativa offre un’enorme opportunità per rendere Alexa ancora migliore per i nostri clienti. Abbiamo già integrato l’intelligenza artificiale generativa in diversi componenti di Alexa e stiamo lavorando duramente per implementarla su larga scala (nell’oltre mezzo miliardo di dispositivi abilitati per Alexa già presenti nelle case di tutto il mondo) per consentire soluzioni ancora più proattive, personali e affidabili. assistenza per i nostri clienti. Siamo entusiasti di ciò che stiamo costruendo e non vediamo l’ora di fornirlo ai nostri clienti”.

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