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Il modello di business interpretato da Amazon.com sembrava inscalfibile, quantomeno negli Stati Uniti dove il pioniere dell’e-commerce può vantare anche una ricca dote di punti vendita fisici. Eppure forse l’ecosistema costruito fin qui deve essere rivisto e corretto, di certo mette in evidenza numerosi punti di ragionamento. In sintesi, Amazon ha dichiarato che chiuderà sei sedi di Whole Foods Market (catena che vende prodotti “freschi”) in quattro stati, quasi due mesi dopo la chiusura di dozzine di librerie e negozi di articoli da regalo in tutto il paese.

Le sedi chiuse, su oltre 500 negozi a livello nazionale, si trovano a Montgomery e Mobile, in Alabama; Tarzana, California; Brookline, Massachusetts; e i quartieri Englewood e DePaul di Chicago, ha detto venerdì Amazon. Cinque negozi chiuderanno entro il 6 maggio e la sede di Englewood chiuderà nei prossimi mesi.

“Mentre continuiamo a posizionare Whole Foods Market per il successo a lungo termine, valutiamo regolarmente le prestazioni e il potenziale di crescita di ciascuno dei nostri negozi e abbiamo preso la difficile decisione di chiudere sei negozi”, ha affermato una portavoce di Whole Foods in un’e-mail. “Stiamo supportando i membri del team interessati durante questa transizione e ci aspettiamo che tutti i membri del team interessati e idonei trovino posizioni nelle altre nostre sedi”.

Amazon ha affermato di avere spazio in magazzino e dipendenti in eccesso quando ha spiegato una perdita inaspettata nel primo trimestre e una prospettiva cupa per il periodo in corso. Le vendite online sono diminuite del 3% nel trimestre. Le azioni sono diminuite del 14% venerdì, il più grande calo di un giorno da luglio 2006.

I ricavi dei negozi fisici, principalmente Whole Foods, sono stati uno dei pochi punti positivi dei risultati trimestrali di Amazon, con un fatturato di 4,59 miliardi di dollari, in crescita del 17% rispetto all’anno precedente.

I negozi fisici sono fondamentali nel retail, ma Amazon ha sottovalutato la complessità dell’omnicanalità e l’incidenza sulla redditività

Amazon a marzo ha annunciato che avrebbe chiuso le sue librerie fisiche, le sedi “Amazon 4-Star” e i chioschi pop-up dei centri commerciali per restringere i suoi sforzi concreti al settore alimentare. La società con sede a Seattle ha fatto il suo più grande passo verso la vendita al dettaglio fisica nel 2017 con l’acquisizione da 13 miliardi di dollari di Whole Foods Market. Da allora, l’azienda ha anche lanciato i propri supermercati Amazon Fresh e ora ha più di 20 sedi in California, Illinois e nella regione dell’Atlantico centrale.

Il sindaco di Chicago Lori Lightfoot venerdì ha affermato che la decisione di chiudere i due negozi nella sua città è stata “deludente”. Ha espresso preoccupazione per i lavoratori e per il danno ad alcuni residenti nelle comunità che rischiano di avere poche altre scelte per la spesa. Il sindaco ha anche affermato che sarà necessario trovare nuovi usi in modo che i luoghi non rimangano vuoti.

“Insieme alle comunità e ai leader eletti locali, la mia amministrazione lavorerà per riutilizzare questi luoghi in un modo che continui a servire la comunità e supportare le attività circostanti”, ha affermato Lightfoot in una nota. “Noi come città continueremo a lavorare sodo per chiudere i deserti alimentari che soddisfino i bisogni della comunità con la comunità al tavolo”.

La sede di Englewood è stata aperta nel 2016 con grande clamore dall’allora sindaco Rahm Emanuel, che l’aveva sostenuta come un modo per portare cibo fresco e opportunità economiche a una comunità minoritaria a reddito più basso nel South Side della città. Amazon questo mese ha aperto un nuovo Whole Foods vicino ai quartieri di Chicago River North e Gold Coast.